Derek Chauvin es culpable de asesinato. Pero ¿qué sigue?

Michael Crawford
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Derek Chauvin habla con su abogado antes de ser llevado esposado a la espera de la sentencia en ocho semanas. ( )
Derek Chauvin habla con su abogado antes de ser llevado esposado a la espera de la sentencia en ocho semanas. ( )

Al crecer negro y gay en Texas, detuve a un hombre vestido de azul después de haber sido víctima de un cruel "ataque a los homosexuales" que me dejó sangrando y aterrorizado. En lugar de ofrecer una mano, dijo: "Si no estuvieras propagando el SIDA, no te hubieran pateado el trasero", y se marchó.

Esa no fue la única vez que tuve interacciones con la policía que me hicieron cuestionar si estaban allí para "proteger y servir" a personas como yo.

Hace varios años, cuando estaba visitando a mi hermana en Houston, dos hombres nos robaron a punta de pistola y agitaron sus armas a centímetros de nuestras caras. Después de que tomaron lo que querían, mi hermana y yo nos quedamos atónitos. Tuvimos un debate serio sobre si debíamos o no acudir a la policía. Al final, no lo hicimos, debido a la preocupación de que pudiéramos terminar víctimas de algo más que un robo.

Es por eso que la condena de Derek Chauvin es una sorpresa: hoy fue declarado culpable de todos los cargos de asesinato y ahora enfrenta hasta 40 años de prisión. Estamos tan acostumbrados a ver a la policía blanca liberarse del apuro por matar a personas negras y morenas que es casi difícil saber cómo reaccionar.

La condena de Chauvin no traerá de vuelta a George Floyd. Tampoco evitará que los oficiales blancos maten a más personas negras. Pero es una oportunidad para que finalmente digamos "Black Lives Matter" y lo creamos, y con suerte el comienzo del trabajo para transformar la seguridad pública en formas que realmente sirvan a todas las personas en todas las comunidades.

Derek Chauvin no veía la humanidad de George Floyd de la misma manera que los oficiales no veían la humanidad de Breonna Taylor mientras dormía en su casa en Kentucky, o la humanidad de Stephon Clark cuando estaba en el patio trasero de su abuela en California, o la humanidad de Tamir Rice, de 12 años, mientras jugaba en un parque público de Ohio. Vieron piel oscura y respondieron con armas en la mano.

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Los negros siguen esperando que los estadounidenses blancos y los funcionarios electos finalmente vean lo que vemos: los departamentos de policía están operando con una mentalidad de “disparar primero, poner excusas después” que pone a las personas de color en constante peligro. La comprensión de que cualquier interacción con un oficial de paz podría dar un giro fatal y equivocado está afectando gravemente nuestra salud mental colectiva. Es traumatizante saber que los dólares de nuestros impuestos pagan los salarios de quienes nos hacen daño.

Se nos dice que son solo unas pocas "manzanas podridas", como si estuviéramos hablando de ensalada de frutas y no de personas con armas atadas a la cintura y la autoridad para usarlas. Y la historia nos ha demostrado que incluso cuando un buen policía intenta detener el uso excesivo de la fuerza, es castigado. Tome el caso del oficial negro Cariol Horne , quien fue despedido en 2008 por intervenir cuando otro oficial usó un estrangulamiento en un sospechoso esposado, como un ejemplo. Después de una batalla judicial de 13 años, recibió un fallo esta semana que le otorga su salario atrasado y una pensión. Todavía no es justo, pero es un comienzo.

Todos los funcionarios electos deben prestar atención a la recomendación de Letitia James, la fiscal general negra de Nueva York, de que los departamentos de policía se salgan del negocio de la aplicación rutinaria del tráfico y persigan infracciones menores para poner fin a esta violencia sin sentido. Deben seguir los estados como Virginia que han aprobado la "Ley Breonna" para prohibir las órdenes de "no golpear" y exigir que más oficiales tengan cámaras corporales encendidas cuando realicen registros.

En otras palabras: deben estar preparados para más cambios. Este veredicto es el comienzo, no el final, de un movimiento que pide a la policía que acepte la humanidad de los negros a quienes han fallado durante demasiado tiempo.

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