¿Por qué los demócratas de Texas abandonaron el estado? La lucha por el derecho al voto, explicada

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Un grupo de legisladores estatales demócratas de Texas han llegado a Washington DC, donde planean quedarse en un último esfuerzo para bloquear la aprobación de la legislación patrocinada por los republicanos que podría socavar el derecho al voto en el estado.

Los legisladores del GOP en al menos 48 estados han introducido casi 400 proyectos de ley este año para socavar el derecho al voto, parte de una campaña coordinada a raíz de las elecciones de 2020 para restringir el voto por correo y las opciones de voto temprano después de una participación récord y pérdidas republicanas.

Al menos 28 de esos proyectos de ley han sido promulgados en 17 estados.

En Texas, las propuestas prohibirían las opciones de voto anticipado que resultaron populares en los condados masivos del estado durante la pandemia de coronavirus y envalentonarían a los observadores electorales partidistas para acosar a los trabajadores electorales, entre otras medidas.

Mientras están en Washington DC, los demócratas de Texas se reúnen con la vicepresidenta Kamala Harris y con miembros del Congreso para presionar por amplias protecciones federales del derecho al voto, al tiempo que subrayan que se les acaba el tiempo: la sesión legislativa especial para considerar los proyectos de ley de Texas terminará el próximo mes, y el gobernador republicano Greg Abbott ha prometido llevar la legislatura a una sesión tantas veces como sea necesario para ver aprobada su agenda.

¿Cómo se ha llegado a esto?

Los legisladores republicanos de todo Estados Unidos han propuesto suprimir el voto por correo y el voto anticipado, imponer leyes restrictivas de identificación de los votantes, penalizar el reparto de comida y agua en las urnas, castigar a los funcionarios electorales por promover campañas electorales y despojar de la supervisión electoral a las autoridades electorales no partidistas y ponerla en manos de los legisladores republicanos, entre otras medidas.

Los proyectos de ley se han introducido con el pretexto de proteger la “integridad electoral” y garantizar la “confianza de los votantes”, a pesar de la abrumadora participación en las elecciones de 2020 y de que no hay pruebas de fraude electoral generalizado, en contra de la narrativa infundada promovida por Donald Trump y sus aliados.

El gobernador Abbott y los republicanos del estado han dado prioridad a una legislación similar, pero en mayo, los demócratas de la Cámara de Representantes de Texas organizaron un paro para impedir su aprobación.

Leer más: Gobernador de Texas promete arrestar a demócratas que huyeron para bloquear ley de restricciones al voto

En represalia, el gobernador Abbott vetó una parte del presupuesto estatal que financia la legislatura estatal, su personal y sus organismos.

Tras el cierre de la sesión legislativa ordinaria, el gobernador convocó una sesión especial, presentando una lista de 11 prioridades legislativas -desde su legislación sobre el voto hasta proyectos de ley dirigidos a la “teoría crítica de la raza” y la prohibición de los atletas transgénero en los deportes escolares- que instó a los legisladores a aprobar y llevar a su escritorio.

La sesión especial termina el 8 de agosto, y los demócratas de Texas tienen previsto permanecer en la capital del país al menos hasta su finalización.

El gobernador Abbott dijo que “convocará una sesión especial tras otra, hasta las elecciones del año que viene” para aprobar su programa.

También ha prometido arrestar a los demócratas cuando regresen, algo para lo que no tiene autoridad, aunque los legisladores podrían ser detenidos y obligados a regresar a sus respectivas cámaras para lograr el quórum.

¿Qué hay en los proyectos de ley?

Los republicanos de Texas se apartaron de varias propuestas que suscitaron críticas internacionales, incluidas las disposiciones que habrían cerrado muchos recintos electorales urbanos y puesto fin a la votación anticipada los domingos por la mañana, una medida que podría perjudicar la participación de los votantes entre las iglesias afroamericanas que patrocinan campañas de “almas a las urnas” después de los servicios religiosos.

Pero la nueva legislación propone otras medidas restrictivas que podrían socavar el acceso al voto y envalentonar a los observadores electorales partidistas para que intimiden a los trabajadores electorales.

Después de que una ola de observadores electorales partidistas antagonizaron a los trabajadores electorales en 2020, el proyecto de ley de Texas haría más difícil eliminarlos, y los trabajadores electorales podrían enfrentar un posible tiempo de cárcel si “intencionalmente o a sabiendas se niegan a aceptar a un observador para el servicio cuando la aceptación del observador es requerida por esta sección.”

La legislación también propone duras sanciones penales contra los trabajadores electorales y los posibles votantes por infracciones menores que podrían ser causadas por error.

Además, añadiría nuevas restricciones para quienes ayuden a otros a depositar su voto, una disposición criticada por los defensores de los discapacitados, y prohibiría el voto “en el coche”, del que es pionero el condado de Harris, uno de los más grandes del país. También añadiría requisitos restrictivos de identificación para el envío de votos por correo y prohibiría la distribución de solicitudes de voto por correo.

A pesar de la ausencia de nueve demócratas en el Senado el 13 de julio, el proyecto de ley de esa cámara fue aprobado.

¿Qué significa romper el quórum?

Al menos 100 de los 150 miembros de la Cámara de Representantes de Texas deben estar presentes para llevar a cabo los asuntos legislativos, y 21 de los 31 escaños del Senado de Texas deben estar presentes en esa cámara.

Al menos 51 de los 67 miembros demócratas de la Cámara de Representantes de Texas abandonaron el estado el 12 de julio, muchos de ellos embarcando en aviones fletados con destino a la capital del país.

Se han enviado al menos 57 cartas al secretario de la Cámara con instrucciones para bloquear sus máquinas de votación.

Los republicanos de Texas han dicho que recurrirán a la “llamada de la Cámara” para permitir que las fuerzas del orden arrastren a los demócratas y regresarlos a sus respectivas cámaras para lograr el quórum.

¿Han hecho esto antes?

Los demócratas de Texas se fueron a Oklahoma en 2003 -durante otra batalla por el derecho al voto- en un esfuerzo por bloquear los planes de redistribución de distritos de los republicanos, que provocaron varias demandas y una decisión del Tribunal Supremo de EE.UU.

La redacción de los distritos del Congreso, dirigida por el GOP, dio a los republicanos la mayoría de los escaños de la Cámara de Representantes del estado por primera vez desde la Reconstrucción.

Después de que los demócratas bloquearan con éxito su aprobación, el entonces gobernador Rick Perry convocó una sesión especial, lo que provocó que los demócratas viajaran a Nuevo México, pero finalmente regresaron y la legislación fue aprobada.

¿Por qué en Washington?

Los demócratas están presionando a los miembros del Congreso para que aprueben una legislación crítica sobre el derecho al voto, incluyendo la Ley para el Pueblo, que fue bloqueada en un filibusterismo liderado por los republicanos en el Senado, y una restauración de la Ley de Derecho al Voto que se llamará en honor del fallecido líder de los derechos civiles y congresista John Lewis.

El líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, se ha comprometido a bloquearlo también.

El Tribunal Supremo de EE.UU. también ha ratificado dos leyes de Arizona que, según los defensores del derecho al voto, han perjudicado de forma desproporcionada a los votantes de las minorías: es la segunda decisión del alto tribunal en la última década que socava una parte de la histórica Ley del Derecho al Voto.

Si se aprueba, la Ley de Derecho al Voto John Lewis restablecería las disposiciones federales de “preclearance” -despojadas de la Ley de Derecho al Voto por el Tribunal Supremo en 2013- que prohíben a los estados con antecedentes de leyes de voto racialmente discriminatorias aprobar otras nuevas sin supervisión federal.

La Ley para el Pueblo es un proyecto de ley de reforma del derecho al voto, de la ética electoral y de la financiación de las campañas que, de aprobarse, podría suponer una de las mayores ampliaciones del derecho al voto en Estados Unidos. Los demócratas la consideran un antídoto vital contra las leyes electorales respaldadas por el Partido Republicano.

El proyecto de ley crearía, entre otras cosas, el registro automático de votantes, obligaría a votar anticipadamente durante al menos 15 días consecutivos en las elecciones federales y normalizaría el voto por correo y los buzones para los votos por correo.

A pesar del control de la Cámara de Representantes y de la Casa Blanca, las reglas del filibusterismo en el Senado exigen una mayoría de dos tercios, o al menos 60 votos en la cámara dividida por igual, para sacar adelante la legislación.

Con una composición al 50% entre demócratas y republicanos, el Partido Republicano ha obstruido de forma efectiva la agenda de los demócratas en dos ocasiones en el actual Congreso, al bloquear la consideración de la Ley para el Pueblo y una comisión bipartidista para estudiar los disturbios en el Capitolio de EE.UU. el 6 de enero, un ataque alimentado por la misma narrativa de “elecciones robadas” que está detrás de gran parte de la legislación del Partido Republicano en todo Estados Unidos.

Los defensores del derecho al voto y un número cada vez mayor de legisladores demócratas han presionado a los demócratas del Senado para que supriman por completo o al menos creen una “excepción” para el derecho al voto en las normas sobre el filibusterismo. Eso podría permitir a los demócratas hacer avanzar esa legislación con una mayoría simple de votos, con un voto de desempate del vicepresidente.

Un puñado de demócratas del Senado -entre ellos Joe Manchin y Kyrsten Sinema- se han opuesto a ello.

Joe Biden denunció el estado de la legislación de supresión de votantes en todo EE.UU. en un discurso desde Filadelfia el 13 de julio, pero el presidente no ha reunido a los demócratas en torno a la modificación de las reglas del filibusterismo en el Senado, a pesar de su insistencia en que la protección y la ampliación del voto sigue siendo una “prueba de nuestro tiempo” y una batalla definitiva para su mandato.

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