Demócratas del Senado critican restricciones de votación en la audiencia de Georgia

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En una audiencia poco común fuera de Washington DC, un panel de senadores demócratas y legisladores de Georgia apuntó a la amplia ley estatal de votación patrocinada por los republicanos que restringe el acceso a la boleta y otorga más autoridad electoral a los legisladores republicanos.

El Comité de Reglas del Senado, que celebró su primera audiencia de campo en 20 años, se reunió en Atlanta en el Centro Nacional de Derechos Civiles y Humanos el 19 de julio como una reprimenda contundente de la ley y para cabildear el apoyo a un par de proyectos de ley sobre el derecho al voto que los republicanos del Senado han prometido bloquear.

La legislación de Georgia fue uno de los casi 400 proyectos de ley presentados en casi todos los estados durante los primeros meses de 2021, impulsados por la narrativa de las "elecciones robadas" de Donald Trump con el pretexto de preservar la "integridad electoral" y la "confianza de los votantes" a pesar de la abrumadora participación y la ausencia de pruebas generalizadas. de fraude en las elecciones de 2020.

Los líderes republicanos en al menos 17 estados han promulgado cerca de 28 nuevas leyes que dificultan la votación.

En una entrevista con NBC News antes de la audiencia, la presidenta del comité, Amy Klobuchar, calificó las propuestas republicanas de "absurdas" y agregó: "Esto no es Estados Unidos".

"Hay tanto progreso que los estadounidenses han buscado... por el que los estadounidenses han muerto, está en juego", dijo en su discurso de apertura, que trazó la historia violenta del movimiento de derechos civiles y los eventos del Domingo Sangriento en 1965, cuando activista y el futuro congresista John Lewis condujo a 600 manifestantes de derechos civiles a través del puente Edmund Pettus en Selma, Alabama, donde fueron brutalmente atacados por la policía.

Criticó la ley de Georgia como "un ejercicio descarado de poder puro" y parte de un "esfuerzo coordinado para limitar la libertad de voto de los estadounidenses".

"Debemos afrontar este momento", dijo. "Por eso estamos aquí".

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La nación que vive en la "gran casa" construida por la democracia "está en llamas", dijo el senador de Georgia Raphael Warnock.

“La lucha por el derecho al voto, es la lucha por los derechos humanos”, dijo. “No hay nada más noble, más importante para nosotros que hacer en un momento como este… Podemos aprobar legislación que pueda crear estándares nacionales uniformes para que su derecho al voto no pueda ser cuestionado. Podemos crear una línea de base para votar. Estándares básicos que se aplican sin importar en qué estado viva".

Ningún senador republicano del comité asistió a la audiencia.

El líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, miembro del comité, calificó la audiencia como un "truco tonto" que amplificaba a los demócratas como una "histeria falsa" por los intentos de los legisladores republicanos de restringir el acceso a las boletas en todo el país.

Los legisladores de Georgia instaron al comité a aprobar la Ley para la Gente y la Ley de Derechos Electorales John Lewis, una restauración de la histórica ley de derechos civiles que se nombrará en honor al difunto congresista, como antídoto para las leyes de votación a nivel estatal.

Pero frente a la abrumadora resistencia republicana y la falta de apoyo demócrata unánime para enmendar las reglas obstruccionistas que han permitido bloqueos republicanos en su agenda, no está claro cuál será el camino hacia su aprobación.

"Necesitamos desesperadamente su ayuda", dijo al comité la senadora estatal de Georgia, Sally Harrell.

“Pero no hay una única solución para este problema, y no es algo estático en el que podrá aprobar un proyecto de ley y resolverlo todo, porque los métodos siguen cambiando”, dijo.

Si bien los republicanos restringen el acceso a las boletas por correo y eliminan las horas de votación anticipada después de que las boletas emitidas por correo ayudaron a impulsar la participación en las elecciones de 2020 durante la pandemia de coronavirus, un esfuerzo paralelo de los legisladores republicanos ha visto más de 200 proyectos de ley en 41 estados para darse más autoridad sobre el proceso electoral.

Al menos 24 de esos proyectos de ley se han convertido en ley, incluso en Georgia.

La ley electoral de Georgia revierte las opciones de votación por correo y la votación anticipada en condados más grandes y criminaliza la distribución de alimentos y agua en las urnas, entre otras medidas.

También le daría a la legislatura estatal, dominada por los republicanos, más control sobre la junta electoral del estado y facultaría a los legisladores para suspender a los funcionarios electorales.

El representante estatal demócrata de Georgia, Billy Mitchell, dijo que esas propuestas crearían "árbitros engañosos" que luego instalarían "nombramientos políticos cuya única preocupación es la persona que los nombró".

Para contrarrestar esas propuestas, el Senador Warnock ha introducido la Ley de Prevención de la Subversión Electoral, que prohibiría las destituciones "arbitrarias e infundadas" de funcionarios electorales y les permitiría solicitar una reparación a las autoridades federales si están sujetos a procedimientos de expulsión.

También convertiría en un delito federal amenazar o intimidar a los trabajadores electorales, ya que las propuestas del Partido Republicano también podrían envalentonar a los observadores electorales partidistas para acosarlos y establecer “zonas de amortiguamiento” a su alrededor.

La audiencia en Georgia sigue a la llegada de un grupo de legisladores estatales demócratas de Texas que abandonaron el estado en un último esfuerzo por bloquear la aprobación de leyes de votación igualmente restrictivas en su estado.

Mientras están en Washington DC, esos legisladores están presionando a los miembros del Congreso y la Casa Blanca para que aprueben medidas federales de derecho al voto.

En un apasionado discurso de Filadelfia la semana pasada, el presidente Joe Biden llamó a las propuestas republicanas que otorgan autoridad electoral a los legisladores republicanos como "subversión electoral" y "la amenaza más peligrosa para votar".

“Es difícil declarar cuán crítico es esto. Es simplemente inconcebible”, dijo.

A pesar de calificar esas amenazas como una batalla definitoria de su presidencia, el presidente no ha presentado públicamente el caso a los senadores demócratas, incluidos los destacados holdouts como Joe Manchin y Kyrsten Sinema, para enmendar o abolir las actuales reglas obstruccionistas que han socavado su agenda.

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