Demócratas se pelean tras las elecciones de esta semana, y eso es bueno

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La derrota de Terry McAuliffe en las elecciones a gobernador de Virginia ha desencadenado la habitual ronda de reproches y vituperios entre los demócratas. Y aunque es complicado de ver, eso es en general algo bueno.

Las líneas de batalla en el post-mortem de McAuliffe son bastante conocidas. Los centristas, como el exsenador de Virginia Tim Kaine, acusan a los progresistas de perjudicar las posibilidades del partido al negarse a aprobar un proyecto de ley bipartidista sobre infraestructuras (los progresistas quieren estar seguros de que también se aprobará un proyecto de ley más innovador). También señalan que el propio McAuliffe es un centrista.

Ni las recriminaciones progresistas ni las centristas son especialmente convincentes. El partido del presidente ha perdido la gobernación de Virginia en todas las elecciones, excepto una, desde 1977. Virginia es un estado púrpura muy disputado y el partido de fuera tiende a tener más energía un año después de una contienda presidencial. La noche tampoco fue una pérdida total para los demócratas, que lograron una estrecha victoria en la carrera por la gobernación de Nueva Jersey. En comparación con la desastrosa noche de los republicanos en 2017, se podría decir que los demócratas lo hicieron bastante bien.

Aun así, la pérdida del gobernador de Virginia duele, y es natural que los actores del partido utilicen ese dolor para intentar justificarse. Se supone que los políticos en una democracia deben ser sensibles a las señales de los votantes, y una pérdida electoral punzante en un estado que Biden ganó por 10 puntos ciertamente se siente como una señal. Tanto los progresistas como los centristas vieron los resultados y pidieron más acción legislativa para ofrecer mejores resultados a sus votantes. Los votantes reprendieron a los demócratas en las urnas. Los demócratas respondieron diciendo que querían dar a los votantes más de lo que esos votantes quieren. Así es como se supone que funciona la democracia.

Sin embargo, cuando Trump perdió las elecciones de 2020, los republicanos no se detuvieron a pensar en cómo podrían hacerlo mejor con los votantes. En su lugar, atacaron el propio proceso democrático. Trump pasó meses vomitando mentiras infundadas sobre el fraude electoral y presionando a los funcionarios republicanos para que anularan los resultados de las elecciones.

Después de que los republicanos perdieran dos elecciones especiales en Georgia y con ellas el control del Senado, hubo un breve momento en el que pareció que el partido podría hacer una sana introspección democrática. Los actores del partido dijeron que las afirmaciones de fraude electoral de Trump perjudicaron al partido al alienar a los votantes y alentarlos a quedarse en casa. La insurrección del 6 de enero también provocó una reacción, ya que los republicanos se preguntaron si los ataques imprudentes al proceso democrático podrían ser moralmente incorrectos, o si les costarían votos.

Pero este breve florecimiento de las dudas republicanas se ha desvanecido en su mayor parte. Un año después de la derrota electoral de Trump, un número considerable de políticos republicanos sigue repitiendo sus mentiras sobre el fraude electoral. En lugar de intentar averiguar cómo adaptar un mensaje que pueda atraer a más votantes, los republicanos de muchos estados han intentado aprobar leyes para dificultar el voto de los demócratas. Han aprobado leyes para que los republicanos puedan interferir en la administración de las elecciones, e incluso anular los resultados que no les gusten.

Las elecciones tienen consecuencias importantes. En una pandemia en la que los republicanos se han opuesto con frecuencia a las medidas de salud pública, las pérdidas electorales de los demócratas pueden conducir directamente a muertes innecesarias. Nadie quiere perder las elecciones. De hecho, con tanto en juego, se podría argumentar que los demócratas tienen la obligación moral de ganarlas ahora mismo.

Leer más: Republicanos dicen que victoria en Virginia les da esperanzas de hacerse con el Senado el próximo año

Pero si no existe la posibilidad de perder unas elecciones, no hay democracia. Los votantes mantienen a los políticos honestos en parte echando periódicamente a los vagos. Cuando esos vagabundos aterrizan en la calle, se supone que los partidos políticos y los actores se sacuden, consideran lo que hicieron mal y piensan en cómo cambiar. Como mínimo, una derrota electoral es una oportunidad para intentar hacer ver a los rivales intrapartidarios el error de sus actos.

La autopsia post-electoral es un ritual frustrante y a veces ridículo que muchos han parodiado en las redes sociales. Pero la alternativa es que los candidatos se miren a sí mismos y decidan que son increíbles en todos los sentidos, y que si pierden unas elecciones, la culpa es del proceso electoral y de la propia democracia. Cuando dejas de tomarte en serio las pérdidas electorales, estás en camino de no tener elecciones en absoluto.

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