“Deltacron”: ¿Nueva variante de covid-19 o error de laboratorio?

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Un científico que informó la existencia de una nueva variante de covid-19 que combina características de las variantes delta y ómicron ha insistido en que sus hallazgos son precisos después de que expertos los descartaran como resultado de la contaminación de muestras de laboratorio.

El Dr. Leonidos Kostrikis, profesor de ciencias biológicas en la Universidad de Chipre, dijo al canal chipriota Sigma TV que él y sus colegas identificaron 5 casos de la variante llamada “deltacron”, de los cuales 11 resultaron en hospitalización, y enviaron sus datos a la base de datos global GISAID.

El anuncio causó preocupación durante el fin de semana después de que se convirtió en tendencia en las redes sociales, lo que llevó a varios expertos a rechazar las afirmaciones del Dr. Kostrikis.

“Deltacron no es real y probablemente se deba a un artefacto de secuenciación (contaminación de laboratorio de fragmentos de secuencia de ómicron en una muestra de delta)”, tuiteó la Dra. Krutika Kuppalli, investigadora de enfermedades infecciosas de la OMS.

“No fusionemos los nombres de las enfermedades infecciosas y dejemos eso para las parejas formadas por celebridades”.

También respondió al susto el Dr. Tom Peacock del Imperial College de Londres.

“Las secuencias chipriotas de “deltacron” reportadas por varios grandes medios de comunicación parecen claramente estar contaminadas, que no se agrupan en un árbol filogenético y tienen un amplicón [conjunto de moléculas de ADN] de secuenciación ártica completo de ómicron en una columna delta”, tuiteó el virólogo.

“Las secuencias delta con mutaciones extrañas en el amplicón 72 han estado apareciendo durante años (por ejemplo, la inserción de DTN Delta + Mu). Sin embargo, siempre muestran este patrón no monofilético y casi siempre se explican más fácilmente por este problema que exacerba niveles muy bajos de contaminación”.

La Dra. Boghuma Kabisen Titanji, una experta en salud global, también tuiteó que lo más probable es que deltacron sea el resultado de la contaminación de la muestra, pero agregó: “Con los niveles de transmisión de SARSCoV2 en máximos históricos a nivel mundial, es probable que se esté produzca una recombinación y pueda aumentar a niveles en los que comenzamos a detectar estos eventos con mayor frecuencia. ¿Llevará esto a variantes más preocupantes? Eso es posible pero nadie lo sabe”.

Ella continuó: "Lo mejor que podemos hacer además de preocuparnos por eso y acuñar nombres de variantes que suenen como un villano de Transformers es asegurarnos de que las vacunas estén disponibles para todos y combinar la vacunación con otras estrategias que le den al virus menos oportunidades de propagarse”.

Sin embargo, el Dr. Kostrikis ha redoblado su postura y le declaró a Bloomberg en un comunicado el domingo que los casos que ha identificado “indican una presión evolutiva sobre una cepa ancestral para adquirir estas mutaciones y no el resultado de un solo evento de recombinación”.

Aclaró que su equipo llegó a sus hallazgos después de que las muestras se procesaron en múltiples procedimientos de secuenciación en más de un país y que al menos una secuencia de Israel exhibe las características genéticas de deltacron.

El Dr. Kostrikis agregó que la infección por deltacron es mayor entre los pacientes hospitalizados por covid-19 que entre los pacientes no hospitalizados, lo que descartaría la hipótesis de contaminación.

“Estos hallazgos refutan las declaraciones indocumentadas de que deltacron es el resultado de un error técnico”, insistió.

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