Los defensores esperan que la promesa de Biden del combate al tráfico de armas se centre en los vendedores privados

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El plan del presidente Joe Biden para revertir el repunte de la violencia en Estados Unidos se centra en detener el flujo de armas ilegales en las calles de las principales ciudades estadounidenses como Chicago.

Es un plan que implica, entre otras cosas, una política de “tolerancia cero” para cualquier traficante de armas “deshonesto” que tenga licencia para vender armas de fuego pero que infrinja la ley al no realizar verificaciones de antecedentes, falsificar registros o vender armas a personas que no tienen permitido poseerlas.

Pero la administración Biden reconoció que el panorama de las rutas ilegales de armas de fuego ha cambiado a lo largo de los años debido a la venta de armas en línea. Y los defensores del control de armas tienen la esperanza de que el compromiso de Biden el mes pasado también se aplique al mercado de armas no regulado que incluye a los vendedores privados que no tienen licencias pero que aún pueden beneficiarse de la venta de armas de fuego en ferias de armas o en línea sin tener que realizar una verificación de antecedentes.

Dichas ventas contribuyen a los problemas de violencia de Chicago, han dicho los expertos, y han sido un catalizador en crímenes de alto perfil aquí. Las autoridades federales descubrieron hace tres años que un arma vendida de esa manera finalmente se usó en el tiroteo fatal del comandante de la policía de Chicago, Paul Bauer, fuera del Thompson Center en el centro de la ciudad.

Bauer fue asesinado a tiros en una escalera afuera del edificio del gobierno el 13 de febrero de 2018, durante una pelea con Shomari Legghette, un delincuente que huyó de Bauer mientras usaba una armadura. Las autoridades dicen que Legghette usó una pistola Glock 26 de 9 mm para matar a Bauer y fue declarado culpable del asesinato y sentenciado por un juez del Condado Cook el año pasado a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional.

Hasta el día de hoy, las autoridades no han dicho exactamente cómo Legghette consiguió el arma. Pero la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos de EEUU rastreó el arma hasta Thomas Caldwell, un hombre de Madison, Wisconsin, quien, según las autoridades, vendió armas sin licencia, muchas de ellas a través del popular sitio web Armslist.com. La transacción de la Glock 26 también se vio facilitada por las regulaciones más flexibles de Wisconsin que permiten las ventas privadas sin verificación de antecedentes.

Caldwell había estado en el radar de la ATF unos años antes de la muerte de Bauer, y los agentes federales se habían enterado de que vendía armas a compradores que conocía a través de Armslist, y algunas de sus armas fueron encontradas en escenas de crimen.

A fines de 2015, Caldwell recibió una carta de la ATF advirtiéndole sobre la venta de armas de fuego sin una licencia, pero continuó anunciando más de 200 armas a la venta en Armslist sin obtener una licencia. No fue arrestado por la ATF hasta después de la muerte de Bauer.

Caldwell se declaró culpable en noviembre de 2018 de vender armas sin licencia, y un juez federal lo sentenció a más de tres años de prisión.

Jonathan Lowy, abogado principal del grupo Brady: United Against Gun Violence, representa a la viuda de Bauer, Erin Bauer, en una demanda contra Armslist. Lowy cree que el mensaje general de la administración Biden abordó el hecho de que una de las principales causas de la violencia armada es la venta irresponsable e ilegal de armas, que, según él, incluye las ventas no reguladas de armas de fuego en línea.

“Creo que existe un gran problema en cómo ATF históricamente no ha tratado la venta ilegal de armas y la violación de las leyes de armas por parte de vendedores de armas con licencia o sin licencia con la seriedad que se merece. Ese es un problema enorme”, dijo Lowy. “Y para mí, lo que escuché del presidente y del fiscal general fue un reconocimiento de que se necesita hacer más para reprimir el comercio ilegal”.

Otra faceta del plan Biden incluye un llamado continuo al Congreso para que aumente la financiación de la ATF para más contrataciones, así como más inspecciones por parte de la agencia de comerciantes de armas con licencia para garantizar su cumplimiento de la ley.

La ATF remitió todas las consultas al Departamento de Justicia de EEUU en Washington. Un portavoz del Departamento de Justicia dijo en un comunicado que su plan de lucha contra el crimen era específico para los comerciantes autorizados, aunque “es parte de un esfuerzo mucho más amplio para abordar los delitos violentos”.

“La nueva guía del departamento para los agentes federales y los fiscales subraya que ‘los traficantes de armas de fuego que proporcionan armas a los delincuentes violentos pueden y deben seguir siendo el foco de la aplicación de la justicia en todo el país’”, según el comunicado. “Estos esfuerzos no se limitan a los comerciantes de armas de fuego con licencia federal que infringen la ley; cualquier persona que, a sabiendas, desvíe armas a delincuentes peligrosos u otras personas a quienes se les prohíbe poseerlas, crea una amenaza para la seguridad pública”.

Hace unos meses, el grupo Everytown for Gun Safety publicó un estudio sobre el mercado de armas en línea que muestra cómo hay más de un millón de anuncios en línea cada año que ofrecen armas de fuego a la venta que no requerirían legalmente verificaciones de antecedentes.

El grupo también encontró, entre otras cosas, que casi 1 de cada 9 compradores potenciales que responden a los anuncios de vendedores sin licencia no aprobarían una verificación de antecedentes, una tasa siete veces mayor que la tasa de denegación en tiendas de armas autorizadas u otros lugares donde se exigen verificaciones de antecedentes.

Es más, en los estados que exigen verificaciones de antecedentes de todas las ventas de armas, el 84% de los vendedores sin licencia les dijeron a los posibles compradores que tendrían que someterse a una verificación de antecedentes antes de la venta, según la investigación de Everytown. Pero en los estados sin estas leyes, el grupo descubrió que solo el 6% de los vendedores sin licencia indicaron que se necesitaría una verificación de antecedentes.

“Lo que vemos ahora ... es un mercado no regulado que permite a las personas vender varias armas”, dijo Rob Wilcox, director legal federal de Everytown. “Permite que un comprador continúe y encuentre más inventario del que encontraría en cualquier tienda de armas con mejores precios, disponibilidad y, lo que es más importante para una persona prohibida, la oportunidad de comprar un arma sin revisión de antecedentes”.

Por eso es importante que el Congreso apruebe una legislación que requiera verificación de antecedentes para la venta de armas de fuego en línea a extraños, dijo Wilcox. Según Everytown, Illinois es uno de los 21 estados, así como el Distrito de Columbia, que requieren verificaciones de antecedentes para la venta de armas por parte de vendedores sin licencia.

“Necesitamos una solución federal para lidiar con el tráfico de armas y el flujo de armas a personas que no deberían tenerlas”, dijo Wilcox. “No hay duda de que debería haber una verificación de antecedentes antes de que una persona venda un arma a un extraño que acaba de conocer en línea, en una feria de armas o en cualquier otro lugar”.

  • Este texto fue traducido por Octavio López/TCA

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