“Deberíamos estar muy preocupados”: La principal funcionaria electoral de Arizona, alarmada por la guerra del Partido Republicano contra la democracia

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 (Arizona secretary of state’s office)
(Arizona secretary of state’s office)

Doscientos y ocho días después de que Joe Biden se convirtió en apenas el segundo candidato presidencial demócrata en ganar Arizona en votos electorales desde 1948, la Secretaria de Estado de Arizona, Katie Hobbs, sigue recibiendo amenazas de muerte.

Hobbs, de 51 años, ha tenido que viajar con un destacamento de seguridad las 24 horas desde el 7 de mayo, cuando el gobernador Doug Ducey asignó a oficiales del Departamento de Seguridad Pública para protegerla luego de sus múltiples amenazas telefónicas. Una persona que llamó preguntó qué estaba usando ese día para asegurarse de que sería "fácil de conseguir". Otro incidente involucró a un camarógrafo del sitio web de conspiración de extrema derecha The Gateway Pundit persiguiéndola a ella y a un asistente.

También recibió protección policial durante un período inmediatamente después de que se aclarara el resultado de la carrera presidencial de 2020, cuando contrató a un abogado externo experto para defender los resultados de las elecciones de Arizona contra las demandas presentadas por varios grupos pro-Trump, incluido el partido republicano estatal, que buscó para impugnar los resultados por motivos dudosos.

Hablando con The Independent el viernes, horas después de que los senadores republicanos votaran para bloquear una investigación el 6 de enero, y al mismo tiempo, los republicanos de Texas se preparaban para develar una legislación destinada a dificultar el voto de los estadounidenses y a los funcionarios republicanos anular elecciones. Hobbs advirtió que el intento de los republicanos de restar importancia a lo que sucedió en el Capitolio de los Estados Unidos es dar una aprobación tácita a las amenazas implícitas y explícitas de violencia dirigidas contra los funcionarios electorales en todo el país.

Tales amenazas, dijo, parecen ser la razón por la que el secretario de Estado de Georgia, Brad Raffensperger, un republicano que provocó la ira de su propio partido por defender la conducción de las elecciones del año pasado después de que Biden se convirtiera en el primer demócrata en gobernar el estado desde que lo hizo Bill Clinton. así que en 1992 anunció recientemente el apoyo a una “supuesta auditoría” de los resultados del condado de Fulton, en gran parte negro.

“Recibió amenazas de muerte y su esposa recibió amenazas por hacer su trabajo y certificar los resultados de una elección válida”, dijo. "Ahora, está cambiando de rumbo... y está tratando de apaciguar a esta gente".

Hobbs y Raffensperger no son los únicos funcionarios electorales que han recibido amenazas de muerte por nada más que hacer su trabajo. En el condado de Fulton, Georgia, en noviembre pasado, los medios de comunicación de extrema derecha y los teóricos de la conspiración en línea, incluidos los hijos adultos del expresidente Trump, enviaron a un trabajador electoral negro a la clandestinidad al difundir un video que afirmaba falsamente que el video de vigilancia del conteo de boletas lo mostraba tirándolas.

Otro par de trabajadores electorales, ambos también negros, se convirtieron en objeto de teorías de conspiración de extrema derecha después de que muchos republicanos, incluido el abogado de Trump, Rudolph Giuliani, los acusó de introducir una "maleta" de boletas fraudulentas en el proceso de conteo (la “Maleta” era un contenedor estándar que Georgia usa para almacenar las boletas).

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Tales afirmaciones falsas no son nada nuevo. Aunque los funcionarios del Departamento de Justicia y del Departamento de Seguridad Nacional han dicho repetidamente que las elecciones de 2020 fueron las más seguras en la historia de Estados Unidos, muchos republicanos insisten en que las victorias demócratas son el resultado de fraudes en ciudades con importantes poblaciones no blancas.

Cuando se le preguntó si las amenazas de muerte serán parte integrante de ser un funcionario electoral, trabajador electoral o voluntario en Estados Unidos en el futuro, Hobbs dijo a The Independent que "ciertamente espera que ese no sea el caso".

“Es una situación triste si ahí es donde estamos ahora”, dijo, y calificó las amenazas contra los trabajadores y funcionarios electorales como “ciertamente una preocupación que tenemos” y que “no es exclusiva de Arizona”.

Hobbs dijo que mientras ella y sus colegas en todo el país "han estado buscando formas de desarrollar un cuerpo competente de trabajadores electorales", el clima de amenazas y temor perpetuado en el Partido Republicano a raíz de la victoria de Biden en 2020 ya está tomando un relevo en forma de deserción entre el personal no partidista en oficinas como la de ella.

Pero no son solo las amenazas contra los funcionarios electorales y los trabajadores lo que preocupa a Hobbs. Estimulados por Trump y sus aliados, los republicanos en las legislaturas estatales también están apuntando contra el proceso electoral en sí al quitar las elecciones de las manos de los funcionarios que aceptaron la victoria de Biden como legítima o rechazaron los intentos del Partido Republicano de revertir las elecciones.

En su propio estado, los legisladores estatales republicanos, incluido al menos uno que participó voluntariamente en la insurrección del 6 de enero en el Capitolio de EE.UU., están intentando despojar a su oficina de la capacidad de contratar abogados externos para defenderse de los litigios relacionados con las elecciones, pero solo por el resto de su mandato. En lugar de permitir que Hobbs, una demócrata, continúe haciendo el trabajo por el cual los votantes la eligieron en 2018, el Partido Republicano confía la responsabilidad de defender las elecciones de Arizona al Fiscal General del estado Mark Brnovich. No por casualidad, Brnovich fue uno de los 18 fiscales estatales que buscaron que la Corte Suprema de Estados Unidos simplemente descartara los resultados de las elecciones en diciembre pasado.

En Georgia, las legislaturas republicanas ya han tomado represalias contra Raffensperger quitando su presidencia y voto en la junta de elecciones del estado en una amplia reescritura postelectoral de la ley electoral del estado de Peach. La ley electoral respaldada por el Partido Republicano también hizo más difícil para los georgianos votar en ausencia y permitió que la legislatura controlada por los republicanos tomara el control de las elecciones en los condados fuertemente demócratas, lo que le dio a Biden su margen de victoria.

Tales reescrituras de la ley electoral a favor de Trump también están ocurriendo en estados que perdió Biden. En Texas, por ejemplo, los legisladores estatales republicanos están impulsando una serie de cambios que permitirían anular el resultado de una elección si el perdedor puede demostrar que hubo violaciones del código electoral estatal, incluso sin probar que tales violaciones causaron que el perdedor perdiera.

En la estimación de Hobbs, el movimiento antidemocrático de núcleo duro que apoya auditorías electorales falsas, que apoyó los intentos de descartar la victoria de Biden a través de los tribunales y está modificando las leyes electorales estatales para hacer posible revocar futuras victorias demócratas no representa una mayoría de votantes estadounidenses. Sin embargo, representa a la mayoría de los republicanos.

“Creo que la mayoría del electorado no es parte de este culto a Donald Trump, y quieren seguir adelante y tener conversaciones diferentes a esta lucha partidista en la que estamos en medio”, dijo.

Hobbs desea que más líderes republicanos rechacen la campaña respaldada por Trump de continuar deslegitimando la victoria de Biden, pero lamentó que esas demostraciones de coraje sean cada vez más improbables debido a la forma en que la Conferencia Republicana de la Cámara de Representantes castigó al Representante de Wyoming y expresidente de la conferencia. Liz Cheney por hablar en contra de Trump.

Sin embargo, incluso si la mayoría antidemocracia en el Partido Republicano sigue siendo una minoría de votantes estadounidenses, Hobbs advirtió que la existencia de tal movimiento no puede tomarse a la ligera.

“Obviamente, debemos prestarle atención”, dijo, “porque en algún momento puede resultar perjudicial para nuestra democracia”.

Si bien muchos demócratas se han preocupado de que la administración de Biden no parezca lo suficientemente comprometida con rechazar las medidas antidemocráticas, ella cree que Biden y sus asesores "pueden caminar y mascar chicle al mismo tiempo" mientras promulgan políticas que les dan el mandato de seguir adelante. Proyectos de ley a favor de la democracia como la “Ley para el pueblo” y la “Ley de promoción del derecho al voto de John Lewis”, que bloquearían muchos esfuerzos republicanos para reducir el electorado y socavar las elecciones.

Cuando se le preguntó si los demócratas, independientes y republicanos moderados necesitan dedicar más tiempo a crear conciencia sobre estas medidas antidemocráticas respaldadas por el Partido Republicano, Hobbs reconoció que es necesario involucrar a más personas en la conversación sobre la mejor manera de proteger la democracia estadounidense. Pero esa conversación, dijo, es "más grande que solo (ella)". Además, dijo que podría no ser la mejor mensajera para un mensaje de este tipo porque muchas personas “nunca van a creer nada de lo que digo porque creen que pertenezco a una soga en Gitmo”.

Pero independientemente de quién se convierta en el mensajero de las reformas a favor de la democracia, Hobbs advirtió que los líderes nacionales deben hacerse cargo porque el movimiento que todavía está tratando de revertir y socavar las elecciones del año pasado está tratando activamente de controlar la próxima.

"Creo que deberíamos estar muy preocupados", dijo.

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