‘Debemos preocuparnos’. Aumentan los casos y tasa de positividad de COVID-19 en Miami-Dade

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Pedro Portal/pportal@miamiherald.com

Con una nueva ola de casos de COVID de la variante ómicron en Miami-Dade, el porcentaje de pruebas positivas locales, conocido como la tasa de positividad, se ha disparado, lo que representa un aumento de cuatro veces desde abril y probablemente un conteo insuficiente debido a las pruebas caseras.

El lunes, el promedio de siete días de la tasa de positividad del COVID-19 en Miami-Dade se elevó al 22%, frente al 5% del 8 de abril, según el panel diario de COVID-19 del condado. La cifra más reciente se acerca a las tasas en el punto álgido de la oleada del ómicron en enero, cuando las tasas de positividad alcanzaron el 35%.

“Definitivamente deberíamos preocuparnos ahora”, dijo Mary Jo Trepka, epidemióloga de enfermedades infecciosas y profesora de la Universidad Internacional de Florida (FIU). “De hecho, deberíamos habernos preocupado hace varias semanas”.

La alcaldesa de Miami-Dade reconoció el aumento de casos y tasas de positividad, pero dijo que los habitantes del condado están en una mejor posición para capear el aumento, la sexta ola desde que el coronavirus comenzó en marzo de 2020, como resultado de sus vacunas.

“Miami-Dade está ahora en una nueva fase de la pandemia”, dijo la oficina de Daniella Levine Cava al Miami Herald el jueves por la tarde. “No hemos vencido a este virus, pero sabemos cómo controlarlo. Somos el condado más vacunado de la Florida y nuestros esfuerzos de protección están dando resultados”.

Hasta el jueves, el 86% de la población total de Miami-Dade estaba totalmente vacunada, unos 2.3 millones de personas. La tasa de vacunación completa de la Florida es del 67.5%; la tasa de Estados Unidos es del 66.7%. Vacunación completa significa que las personas han recibido la dosis única de la vacuna J&J/Janssen o dos dosis de las vacunas Pfizer-BioNTech o Moderna. No incluye un refuerzo, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Trepka dice que hay una nota positiva en la alta tasa de positividad del condado: Las hospitalizaciones no han alcanzado los niveles de la oleada inicial de la ómicron, que comenzó en diciembre, alcanzó su punto máximo en enero y comenzó a disminuir en febrero. La inmunidad al virus, ya sea por la vacunación o por una infección previa, está manteniendo a muchos fuera del hospital.

Tenemos el personal, las camas y los recursos para gestionar el actual volumen de pacientes de COVID-19”, dijo la Dra. Aileen Marty, profesora de Enfermedades Infecciosas en el Departamento de Medicina de la Facultad de Medicina Herbert Wertheim de FIU.

Dos nuevas variantes de la ómicron avivan el aumento

El aumento de los casos se debe a las subvariantes de la ómicron BA.4 y BA.5, que están creando un aumento de nuevos casos de COVID-19 en todo el país. El martes, los CDC informaron de que las dos variantes, identificadas por primera vez en Sudáfrica en enero y febrero, respectivamente, representan un 13% combinado de los casos de Estados Unidos en la semana que terminó el 4 de junio.

En la primera semana de mayo, las dos variantes representaron solo alrededor del 1% de los nuevos casos de COVID, dijeron los CDC en su actualización del martes, la primera vez que la entidad desglosa las dos variantes en su informe semanal sobre las variantes.

Expertos en salud pública han dicho que estas variantes pueden ser capaces de evadir algunas protecciones inmunológicas, lo que las hace más contagiosas.

El martes, se encontraron los tres primeros casos de la variante BA.4 en la Florida, en el Condado Miami-Dade, según un informe de laboratorio.

Aumento de verano

En la Florida, los casos y las tasas de positividad comenzaron a aumentar a principios de abril. Los nuevos casos aumentaron lentamente y, a finales de mes, las hospitalizaciones empezaron a aumentar, aunque sin llegar a los niveles de la ola de enero. Las muertes se han mantenido relativamente bajas, con alrededor de entre 100 a y 300 fallecimientos semanales en la Florida desde abril.

En la primera semana de junio, el número de casos superó los dos dígitos. El promedio de siete días de nuevos casos en el estado alcanzó los 10,927 el jueves, casi el doble que hace un mes, cuando el promedio de siete días era de 5,424, según los cálculos del Miami Herald de los datos de los CDC.

Aunque Miami-Dade no está haciendo nuevas recomendaciones de seguridad, como exigir mascarillas en los edificios del condado —mandatos que los líderes del condado adoptaron durante olas anteriores—, el condado dice que tiene un plan para combatir la olea.

Levine Cava dio a conocer su Plan BEST, que exhorta a la comunidad a vacunarse y aplicarse las vacunas de reactivación, hacerse pruebas si tiene síntomas o ha estado expuesto y a quedarse en casa si se siente enfermo.

Los CDC recomiendan a todos los habitantes del sur de la Florida, independientemente de su estado de vacunación, que se pongan la mascarilla en lugares públicos y en el transporte público. Esto se debe a que los cuatro condados del sur de la Florida —Miami-Dade, Broward, Palm Beach y Monroe— tienen un alto índice de trasmisión comunitaria, uno de los más altos del país.

Los expertos se hacen eco de las mismas medidas de seguridad.

“Debemos asegurarnos de que nuestra gente está al día con las vacunas de refuerzo y las vacunas contra la influenza”, dijo Marty.

Trepka insistió en la importancia de hacerse la prueba y quedarse en casa si se siente mal.

Los no vacunados llenan los hospitales

A diferencia de las oleadas de COVID-19 del pasado, los hospitales no se han visto desbordados.

Las cepas dominantes de la ómicron que circulan son altamente infecciosas y pueden causar enfermedades graves, dijo Marty. Sin embargo, las elevadas tasas de vacunación en la comunidad hacen que las infecciones no siempre conduzcan a la hospitalización, aunque los inmunodeprimidos están en riesgo.

Pero para los que no se han vacunado, la historia es otra.

Dice Marty: “El 76% de los pacientes hospitalizados no se han vacunado contra el COVID-19, y prácticamente todas las personas vacunadas que acaban en el hospital son ancianos, inmunodeprimidos o tienen otras afecciones graves”.

El Dr. Hany Atallah, director médico del Hospital Jackson Memorial dijo el jueves que la mayoría de los pacientes del Jackson con COVID no se han vacunado.

“Estamos viendo también típicamente lo que hemos visto en el pasado, que es la protección de las vacunas”, dijo Atallah. “Así que las personas que están en el hospital que están vacunadas tienden a estar menos enfermos que los que están en el hospital que nunca se vacunaron”.

El jueves, el Jackson Memorial tenía 124 pacientes hospitalizados con COVID, de los cuales 26 estaban en la UCI. El 12 de enero, durante el pico de la variante ómicron, el Jackson tenía 564 pacientes hospitalizados con COVID-19.

En toda la Florida, 3,105 pacientes hospitalizados son sospechosos o se ha confirmado que tienen COVID, con 297 en una UCI, según el informe del jueves del Departamento de Salud y Servicios Humanos federal. Durante la ola delta del verano pasado y la ola ómicron de enero, el número de pacientes en los hospitales de la Florida superó 15,000 al día.

Atallah dijo que las tendencias actuales muestran que las hospitalizaciones disminuirán a finales de junio.

Mientras el personal sanitario se esfuerza por superar la sexta ola del virus, dice que ha sido un reto compaginar la seguridad profesional y la personal.

“Esto se ha convertido en un maratón”, dijo. “Y el maratón no ha terminado”.

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