Más datos sobre vida inteligente: existen unas 36 civilizaciones en toda la galaxia

Newsweek México

Una de las preguntas más antiguas en la historia del pensamiento humano es si existen otras formas de vida inteligente dentro del universo. Aunque obtener buenas estimaciones del número de posibles civilizaciones extraterrestres ha sido muy difícil, un nuevo estudio calcula que podría haber más de 30 civilizaciones inteligentes en toda la galaxia.

La investigación, dirigida por la Universidad de Nottingham y publicado en The Astrophysical Journal, ha adoptado un nuevo enfoque para este tema. 

Al utilizar la suposición de que la vida inteligente se forma en otros planetas de manera similar a como lo hace en la Tierra, los investigadores han obtenido una estimación del número de civilizaciones comunicantes inteligentes dentro de nuestra propia galaxia, la vía láctea. 

El profesor de astrofísica de la Universidad de Nottingham, Christopher Conselice, quien dirigió la investigación, explica: “Debería haber al menos unas pocas docenas de civilizaciones activas en nuestra galaxia bajo el supuesto de que se necesitan 5,000 millones de años para que se forme vida inteligente en otros planetas, como en la Tierra”. 

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Conselice también explica que “la idea es mirar la evolución, pero a escala cósmica. Llamamos a este cálculo el Límite Astrobiológico Copernicano”.

El primer autor, Tom Westby, explica: “El método clásico para estimar el número de civilizaciones inteligentes se basa en hacer conjeturas de los valores relacionados con la vida, por lo que las opiniones sobre estos asuntos varían de manera sustancial. Nuestro nuevo estudio simplifica estas suposiciones usando nuevos datos, dándonos una estimación sólida del número de civilizaciones en nuestra galaxia.

CIVILIZACIONES ACTIVAS EN NUESTRA GALAXIA

“Los dos límites astrobiológicos de Copérnico son que la vida inteligente se forma en menos de 5,000 millones de años, o después de aproximadamente 5,000 millones de años, similar a la de la Tierra, donde se formó una civilización comunicante después de 4,500 millones de años. En el criterio sólido, según el cual se necesita un contenido de metal igual al del Sol (el Sol es relativamente rico en metales), calculamos que debería haber alrededor de 36 civilizaciones activas en nuestra galaxia”.

La investigación muestra que el número de civilizaciones depende en gran medida de cuánto tiempo envían activamente señales de su existencia al espacio, como transmisiones de radio desde satélites y de televisión, por citar algunos ejemplos.

“Si otras civilizaciones tecnológicas duran tanto como la nuestra, que actualmente tiene 100 años, habrá alrededor de 36 civilizaciones técnicas inteligentes en curso en toda nuestra galaxia.

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“Sin embargo, la distancia promedio a estas civilizaciones estaría a 17,000 años luz de distancia, haciendo que la detección y la comunicación sean muy difíciles con nuestra tecnología actual”.

También se informa que es posible que seamos la única civilización dentro de nuestra galaxia a menos de que los tiempos de supervivencia de civilizaciones como la nuestra sean largos.

“Nuestra nueva investigación sugiere que la búsqueda de civilizaciones inteligentes extraterrestres no solo revela la existencia de cómo se forma la vida, sino que también nos da pistas sobre cuánto tiempo durará nuestra propia civilización. Si descubrimos que la vida inteligente es común, esto revelaría que nuestra civilización podría existir por mucho más de unos pocos cientos de años; pero alternativamente, si encontramos que no hay civilizaciones activas en nuestra galaxia, es una mala señal para nuestra propia vida a largo plazo.

“Al buscar vida inteligente extraterrestre, incluso si no encontramos nada, estamos descubriendo nuestro propio futuro y destino”, comentó Conselice.