Dónde queda el canal de Suez, el regalo de Egipto al mundo

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Dónde queda el canal de Suez y por qué se lo considera "el regalo de Egipto al mundo"
MC2 Kristopher Wilson

El canal de Suez se inauguró el 17 de noviembre de 1869 como un regalo de Egipto al mundo. Es una faraónica obra de la ingeniería egipcia que conecta el mar Mediterráneo con el mar Rojo y su vía artificial de navegación permite acortar la ruta del comercio marítimo entre Europa y el sur de Asia.

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La longitud del canal es de 163 km entre Puerto Said (ribera mediterránea) y Suez (costa del mar Rojo), lo que lo convierte en el más largo del mundo por delante de los de Kiel (97 km) y Panamá (77 km). Fue construido con la finalidad evitar rodear África para acceder entre un continente y el otro.

Se dice que el faraón Sesostris III mandó a construir un canal que conectara el Nilo con el mar Rojo, pero por entonces era un canal estrecho, aunque con espacio suficiente para las embarcaciones de la época. Con el tiempo, la ruta navegable fue ampliada y rebautizada como “canal de los faraones” y fue muy utilizada hasta mediados del siglo VII a.C.

En esta fotografía de archivo del 9 de marzo de 2013, una mujer egipcia sentada junto al Canal de Suez después de que varios manifestantes prendieran fuego a neumáticos en el muelle de la ciudad en un intento de evitar que los barcos llegaran a la estratégica ciudad de Port Said en el Mediterráneo. Un enorme carguero se ha volcado de lado en el Canal de Suez de Egipto, bloqueando el tráfico en una vía fluvial crucial Este-Oeste para el transporte marítimo global, según datos satelitales a los que se tuvo acceso el miércoles 24 de marzo de 2021
Khalil Hamra


En esta fotografía de archivo del 9 de marzo de 2013, una mujer egipcia sentada junto al Canal de Suez después de que varios manifestantes prendieran fuego a neumáticos en el muelle de la ciudad en un intento de evitar que los barcos llegaran a la estratégica ciudad de Port Said en el Mediterráneo. Un enorme carguero se ha volcado de lado en el Canal de Suez de Egipto, bloqueando el tráfico en una vía fluvial crucial Este-Oeste para el transporte marítimo global, según datos satelitales a los que se tuvo acceso el miércoles 24 de marzo de 2021 (Khalil Hamra/)

Con los años, esta ruta permitió que los navíos no tuvieran que dar la vuelta al continente africano, por lo que se evitaban pasar por el temido Cabo de Buena Esperanza. El canal también ha experimentado varias guerras y muchos años de inactividad, pero un hecho particular marcó la historia reciente y sucedió el 26 de julio de 1956 cuando Gamal Abdel Nasser, recién elegido presidente, nacionalizó el Canal de Suez.

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Así, con el tiempo también han aparecido nuevos proyectos que buscan sustituir la ruta del canal de Suez, por lo que esto ha representado un gran desafío para El Cairo. Se dice que el Gobierno egipcio mantiene gran cantidad de frentes abiertos en el plano interno imposibles de solucionar sin una financiación óptima que depende en buena parte de los ingresos generados por el canal.

Una imagen de un folleto satelital publicada por Planet Labs Inc el 24 de marzo de 2021 muestra el buque portacontenedores MV 'Ever Given' (Evergreen), propiedad de Taiwán, un buque de 400 metros (1,300 pies) de largo y 59 metros de ancho, alojado de lado e impidiendo todo el tráfico a través de la vía fluvial del Canal de Suez de Egipto. - Un buque portacontenedores gigante encalló en el Canal de Suez después de que una ráfaga de viento lo desvió de su curso, dijo el operador del buque el 24 de marzo de 2021, lo que detuvo el tráfico marítimo en una de las rutas comerciales más transitadas del mundo.
Una imagen de un folleto satelital publicada por Planet Labs Inc el 24 de marzo de 2021 muestra el buque portacontenedores MV 'Ever Given' (Evergreen), propiedad de Taiwán, un buque de 400 metros (1,300 pies) de largo y 59 metros de ancho, alojado de lado e impidiendo todo el tráfico a través de la vía fluvial del Canal de Suez de Egipto. - Un buque portacontenedores gigante encalló en el Canal de Suez después de que una ráfaga de viento lo desvió de su curso, dijo el operador del buque el 24 de marzo de 2021, lo que detuvo el tráfico marítimo en una de las rutas comerciales más transitadas del mundo.


Una imagen de un folleto satelital publicada por Planet Labs Inc el 24 de marzo de 2021 muestra el buque portacontenedores MV 'Ever Given' (Evergreen), propiedad de Taiwán, un buque de 400 metros (1,300 pies) de largo y 59 metros de ancho, alojado de lado e impidiendo todo el tráfico a través de la vía fluvial del Canal de Suez de Egipto. - Un buque portacontenedores gigante encalló en el Canal de Suez después de que una ráfaga de viento lo desvió de su curso, dijo el operador del buque el 24 de marzo de 2021, lo que detuvo el tráfico marítimo en una de las rutas comerciales más transitadas del mundo.

El efecto del cambio climático también ha repercutido sobre el canal. En los últimos años ha aparecido una ruta alternativa fruto del calentamiento global que sustituiría la actual ruta rodeando el continente asiático por el norte, algo cada vez más probable debido al derretimientos del hielo en el Ártico.

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El canal de Suez, uno de los bienes más preciados por los egipcios, representa no solo un punto estratégico en el transporte marítimo internacional y una gran fuente de divisas para las necesitadas arcas de ese país, sino que también posee una enorme carga histórica e ideológica en el imaginario colectivo de ese pueblo y del mundo árabe.

Sin embargo, corre el riesgo de disminuir su posición privilegiada en el flujo marítimo internacional con el surgimiento de nuevas rutas comerciales propuestas por otros países.