¿Dónde estaba la isla de Jeffrey Epstein y qué era exactamente?

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Los invitados venían de todo el mundo y de los más altos rangos de la sociedad: celebridades, científicos y miembros de familias reales aterrizaban en un jet privado y luego abordaban un helicóptero hacia la isla. A su dueño le gustaba llamarlo “Little St. Jeff”; los lugareños la llamaban “isla pedófila”.

Pero, ¿cuál es la verdad sobre Little St. James, el paraíso privado de 75 acres en las Islas Vírgenes de los Estados Unidos que el multimillonario abusador sexual Jeffrey Epstein alguna vez llamó hogar?

La isla se encuentra ahora en el centro de una red de demandas e investigaciones penales que buscan desenredar la vida de Jeffrey Epstein, quien murió en prisión en 2019 a la edad de 66 años en lo que las autoridades afirman que fue un suicidio.

Una denuncia penal del fiscal general de las Islas Vírgenes de EE.UU., que intenta apoderarse de Little St. James como propiedad del gobierno, lo describió como “el escondite perfecto y el refugio para la trata de mujeres jóvenes y niñas menores de edad con fines de servidumbre sexual, abuso infantil y agresión sexual”.

En esta isla, dice la denuncia, “Epstein y sus asociados podían evitar la detección de su actividad ilegal de las [autoridades de las] Islas Vírgenes y la policía federal, y evitar que estas mujeres jóvenes y niñas menores de edad huyeran libremente y escaparan del abuso”.

Esto es todo lo que sabemos sobre Little St. James y lo que hizo Epstein allí:

Imagen de Google Maps de Little St. James, una de las propiedades de Jeffrey Epstein (Google Maps)
Imagen de Google Maps de Little St. James, una de las propiedades de Jeffrey Epstein (Google Maps)

¿Dónde está la isla de Jeffrey Epstein y cómo es?

Little St. James es una pequeña isla rodeada de arrecifes de coral en las brillantes aguas azules de las Islas Vírgenes de los EE.UU., con bahías protegidas y arboledas boscosas que se elevan hasta espectaculares riscos azotados por el viento y escarpados acantilados. Se encuentra justo al lado del extremo sureste de St. Thomas, una de las tres islas principales del archipiélago caribeño.

Los Islas Vírgenes fueron compradas a Dinamarca por el gobierno de los Estados Unidos en el apogeo de la Primera Guerra Mundial para evitar que se utilizara como base de submarinos alemanes. Hoy en día, muchos expertos financieros las consideran un paraíso fiscal, con grandes descuentos en el impuesto sobre sociedades y el impuesto sobre la renta de personas físicas disponibles para las empresas con sede allí.

Fue en las Islas Vírgenes donde se registró a Epstein como agresor sexual en 2010, luego de su primera condena por prostitución infantil en 2008. También instaló sus empresas fantasma en una pequeña oficina sin marcar en un centro comercial junto al mar en St. Thomas, junto a un Sam's Mini-mart y un salón llamado Happy Nails.

En 1998, compró Little St. James al capitalista de riesgo Arch Cummin a través de una empresa fantasma, pagando al parecer poco menos de $8 millones (£6 millones). El nuevo propietario limpió rápidamente toda la vegetación nativa y la reemplazó con palmeras de 40 pies.

A partir de 2007, Epstein inició un programa masivo de construcción y remodelación que generó sospechas en los funcionarios locales. Su complejo principal casi duplicó su tamaño, convirtiéndose en una lujosa mansión con una terraza exterior que conectaba el dormitorio principal y la piscina, junto con un sistema de desalinización.

Las fotos satelitales muestran una extensa red de terrazas, cabañas, casas de playa, piscinas, muelles, edificios de servicios, un helipuerto, una cancha de tenis, gradas, algún tipo de lago o laguna cerrada y varias cabañas de propósito desconocido, todas conectadas por caminos rodeados de palmeras por los que los invitados eran transportados de un lugar a otro en carritos de golf (según los informes, un viaje a través de la isla tomaba unos cinco minutos).

Impresionantes imágenes de drones publicadas en YouTube ofrecen una mirada más cercana, con un enorme reloj de sol en el centro de la isla lo suficientemente grande como para caminar sobre él y dos altas banderas estadounidenses colocadas en los extremos opuestos de la isla.

En el otro extremo de la mansión de Epstein hay una estructura baja y cuadrada con rayas azules y blancas, a menudo denominada “templo”, rodeada por una terraza con un diseño de laberinto rojo. Anteriormente tenía una cúpula dorada y dos estatuas de oro en su techo, que, segpun se informó, fueron arrancadas por el huracán María.

El edificio difiere mucho del permiso de planificación original de Epstein para un pabellón de música octogonal y se ha convertido en un pararrayos de especulación febril. Los teóricos lo han descrito de diversas maneras como la entrada a una guarida subterránea, un altar a una deidad egipcia, un cementerio para sus padres o un lugar de rituales de abuso sexual, pero una investigación de Business Insider concluyó que probablemente se trataba de un estudio privado y sala de música para Epstein.

En 2016, Epstein también compró la vecina isla de Great St. James, que es aproximadamente el doble de grande, con 165 acres. “[Epstein] No fue bien recibido”, dijo un residente de St. Thomas a Associated Press. “La gente piensa que es demasiado rico para ser vigilado adecuadamente”.

¿Cómo era la vida en la isla?

En los días previos a su condena en 2008, Epstein visitaba Little St. James dos o tres veces al mes, y se quedaba varios días seguidos. Un exempleado lo describió como “un retiro estilo zen”, durante el cual el financiero paseaba en sandalias, con “música meditativa” sonando a través de parlantes y las mujeres a menudo tomando el sol en topless.

Siempre había mujeres, por supuesto: con frecuencia atractivas, a veces sospechosamente jóvenes, en los brazos de Epstein o uno de sus muchos invitados o, a veces, transportadas en grupos a bordo de un barco de 38 pies llamado Lady Ghislaine, nombrado supuestamente en honor a su socia de años, Ghislaine Maxwell.

La isla tenía un personal compuesto por aproximadamente 70 personas, desde cuidadores y jardineros hasta lavanderas y capitanes de barcos de guardia. Llevaban camisetas polo negras o blancas y juraban mantener una estricta confidencialidad, con instrucciones de mantenerse fuera de la vista de Epstein cuando realizaban su trabajo. También se les prohibía entrar en cualquiera de las dos oficinas de Epstein en la mansión principal, una de las cuales albergaba una caja fuerte de acero bien custodiada.

Según el LA Times, Epstein también tenía entusiasmo por el “tesoro pirata”, como llamaba a las botellas de ron y la vajilla viejas que se encuentran en la isla. Pagaba a sus sirvientes entre $100 y $1.000 por hallazgos interesantes que estuvieran en buenas condiciones.

“Era un hombre muy amable y, aunque no apruebo las cosas de las que ha sido acusado, me caía muy bien”, dijo al Daily Mail Miles Alexander, quien junto con su esposa Cathy dirigió la isla entre 1999 y 2007. “Nuestro trabajo era de discreción. Tenemos la conciencia tranquila de que no fuimos testigos de nada inapropiado”.

La pareja sudafricana describió cómo a Epstein no le gustaba comer frente a la gente, sino que tomaba bocadillos para comer en su habitación, y recibía masajes diarios en su habitación. Molestarlo allí estaba “absolutamente prohibido”, aunque una vez encontraron una caja de juguetes sexuales mientras él estaba fuera.

Los Alexanders dicen que cuando los contrataron les dijeron: “Lo que Jeffrey quiere, Jeffrey lo consigue”.

¿A quién recibió Epstein en su isla?

Por supuesto que siempre hubo invitados. Entre los nombres famosos que presuntamente recibió Epstein estaban el comediante Steven Hawking, el premio Nobel Lawrence Krauss, el comediante Chris Tucker, el actor Kevin Spacey, el magnate de Victoria's Secret Les Wexner, la modelo Naomi Campbell, el ex ayudante de Tony Blair Lord Peter Mandelson, y el príncipe Andrew del Reino Unido.

Se ha afirmado que Bill Clinton también fue invitado, aunque el expresidente niega haber estado allí alguna vez. Según los informes, Donald Trump voló en uno de los aviones privados de Epstein, pero no está claro si visitó la isla. Incluso se dice que el mago David Copperfield le propuso matrimonio a la supermodelo Claudia Schiffer allí.

El reconocido físico teórico británico Stephen Hawking  en una barbacoa celebrada en la isla caribeña de Epstein Little St. James, cuando asistió a una conferencia en St. Thomas en marzo del 2006 (TIM STEWART NEWS LIMITED)
El reconocido físico teórico británico Stephen Hawking en una barbacoa celebrada en la isla caribeña de Epstein Little St. James, cuando asistió a una conferencia en St. Thomas en marzo del 2006 (TIM STEWART NEWS LIMITED)

Los huéspedes llegaban en uno de los jets Gulfstream de Epstein al aeropuerto Cyril E. King en St. Thomas, en un área privada separada de la pista principal. Luego eran trasladados a Little St. James en uno de los helicópteros negros del multimillonario.

A Epstein le gustaba agasajar a sus invitados. Supuestamente pagó por modificar un submarino para dar un recorrido por los fondos marinos al profesor Hawking, quien nunca antes había estado bajo el agua. Un exempleado lo describió como “como un hotel de cinco estrellas donde nadie pagaba”.

Cathy Alexander recuerda al príncipe Andrew como uno de los visitantes más amables, y lo describe como “muy divertido y muy poco exigente”. Un día regresó de la playa con “gran alegría”: una de sus compañeras había pisado un erizo de mar y él la había orinado en el pie para aliviarle el dolor.

La señora Alexander recuerda que el príncipe Andrew le dio una propina de $350, lo cual fue “inesperado, porque otros invitados no lo hicieron”.

¿Nadie notó el supuesto tráfico sexual de Epstein?

Ciertamente lo hicieron. Desde el principio, los lugareños de St. Thomas rumoraban sombríamente sobre las actividades de Epstein, llamando a sus aviones privados “el Lolita Express”. Cuando los buzos nadaban cerca de la isla, los guardias de seguridad parecían patrullar las orillas.

En cierto punto, Epstein transportaba a unos 200 trabajadores de ida y vuelta todos los días para construir sus proyectos. “Cuando él estaba allí, tenías que evitar hacer contacto con los demás y hacer lo tuyo”, dijo uno de ellos a Associated Press, añadiendo que el magnate a veces regalaba material viejo o material sobrante.

El personal del aeropuerto de St. Thomas pudo ver a quién traía Epstein en el expreso. “En múltiples ocasiones vi a Epstein salir de su helicóptero, pararse en la pista a la vista de mi torre y abordar su jet privado con menores de edad, niñas”, dijo un ex controlador de tráfico aéreo a Vanity Fair.

“Mis colegas y yo definitivamente hablamos sobre cómo no entendíamos cómo a este tipo todavía se le permitía estar rodeado de niños. No dijimos nada porque pensamos que la policía estaba haciendo su trabajo. Eso es lamentable, pero realmente ni siquiera sabíamos a quién contárselo, o si a alguien le importaba realmente”.

Otro empleado de la pista de aterrizaje enunció: “Había chicas que parecían estar en la secundaria. Se veían muy jóvenes. Siempre llevaban sudaderas universitarias. Parecía camuflaje, esa es la mejor manera de decirlo.

“Podía verlo con mis propios ojos. Lo comparé con ver a un asesino en serie a plena luz del día. Lo califiqué como el rostro del mal... era como si estuviera haciendo alarde de ello. A veces, las chicas llevaban bolsas de compras de marcas de diseñadores como Gucci y Dior”.

Los Alexanders también empezaron a sospechar. “Parecían haber salido de un catálogo de ropa interior”, le confesó Cathy al Mail . “Caminaban con muy poca ropa u holgazaneaban junto a la piscina sin nada puesto. Así era la mayor parte del tiempo. Estaba preocupada por sus edades. Algunos de ellos parecían muy jóvenes y no pude evitar preguntarme si sus madres sabían dónde estaban”.

Miles Alexander agregó que a veces había tenido que rechazar las solicitudes de Epstein de meter huéspedes femeninas en barco sin reportar sus nombres y números de pasaporte al gobierno de St. Thomas.

La inquietud de la pareja creció hasta que finalmente renunciaron en 2007. “En nuestra reunión final, [Epstein] me dijo que yo siempre había sido su conciencia”, narró Alexander. “Ciertamente ahora estoy luchando con la mía”.

¿Qué sucedió realmente en la isla de Epstein?

Ese es el tema de múltiples casos judiciales en curso, pero las acusaciones son impactantes.

Según una demanda presentada por la acusadora del príncipe Andrew, Virginia Giuffre, Little St. James era el centro de un sistema de grooming mundial en el que los reclutadores que trabajaban para Epstein seleccionaban a mujeres jóvenes expuestas al abuso y la manipulación, jugaban con sus esperanzas y temores, las deslumbraban con “demostraciones de gran riqueza y poder”, y luego las obligaban a tener relaciones sexuales con clientes mientras los mantienen a raya con amenazas y chantaje.

Giuffre señala que el príncipe Andrew abusó sexualmente de ella en Little St. James cuando tenía 17 años, lo que el príncipe “niega inequívocamente”.

La oficina del fiscal general de las Islas Vírgenes hace aseveraciones similares: “Entre 2001 y 2019, la Epstein Enterprise transportó a niñas y mujeres jóvenes menores de edad a las Islas Vírgenes, que luego fueron llevadas en helicóptero o embarcación privada a Little St. James, donde fueron engañosamente sometidas a servidumbre sexual, obligadas a participar en actos sexuales y coaccionadas a la actividad sexual comercial y al trabajo forzoso...

“Para lograr sus fines ilegales, Epstein formó una asociación con varios acusados y otros (tanto empresas como individuos, que estaban dispuestos a participar, facilitar y ocultar la actividad delictiva de Epstein a cambio de que Epstein otorgara beneficios financieros y de otro tipo, incluidos servicios sexuales y trabajo forzoso de las víctimas”.

De hecho, la denuncia describe a Little St. James como solo un paso dentro de una red mundial de vuelos privados que transportaban a víctimas de tráfico sexual a Londres, París, Tánger, Granada, St. Louis, Palm Beach, Atlantic City y más. Algunas víctimas tenían tan solo 12 años, indica.

La denuncia también alega que Little St. James sirvió como prisión para las víctimas, mientras que Epstein controlaba toda la comunicación con el mundo exterior. Señala que una joven de 15 años intentó escapar nadando, pero Epstein organizó una expedición de búsqueda, la recapturó y confiscó su pasaporte.

“Recuerden, él es dueño de toda una isla”, comentó la procuradora general Denise George en 2020. “Así que no era una situación en la que una niña o una joven pudiera simplemente escaparse y correr por la calle hasta la estación de policía más cercana”.

Una presunta víctima le dijo a CBS News que había sido violada en la oficina de Epstein en St. Thomas, y que el hombre tenía una pistola atada al poste de la cama en su habitación en Little St. James. La denuncia dice que Epstein mantenía una lista computarizada de niñas menores de edad en o cerca de las Islas Vírgenes que podrían ser llevadas a la isla.

¿Por qué nadie hizo nada?

Las autoridades hicieron varios intentos para investigar Little St. James. Como agresor sexual, se le pidió que se volviera a registrar todos los años, y los funcionarios intentaron visitar Little St. James en 2018 para verificar su dirección.

Pero según la denuncia del fiscal general, Epstein rechazó la entrada de los oficiales en el muelle, alegando que era su “puerta de entrada”, e insistió en reunirse con ellos en su oficina en St. Thomas. También hizo que los empleados firmaran acuerdos de confidencialidad que les prohibían hablar con las fuerzas del orden y les exigían que informaran cualquier consulta que les hicieran a Epstein.

“Monitorear a un agresor sexual que tiene sus propias islas privadas y los recursos para llevar a las víctimas dentro y fuera de ellas en aviones privados y helicópteros, representó desafíos únicos y permitió a Epstein Enterprise limitar el escrutinio”, dice la denuncia.

Además, tanto Little St. James como Great St. James son áreas protegidas debido a los arrecifes de coral y vida silvestre con los que cuenta. Los funcionarios de planificación locales sospechaban que Epstein excedía sus permisos de construcción, y la denuncia del fiscal general apunta que fue multado con miles de dólares por violar las reglas ambientales, aunque esa cantidad de dinero no significó nada para Epstein.

De hecho, la denuncia sostiene que la compra de Great St. James por parte del multimillonario fue simplemente una artimaña para ocultar lo que estaba sucediendo en Little St. James. “Epstein Enterprise compró la isla por más de $20 millones porque los participantes querían asegurarse de que no se convirtiera en una base desde la cual otros pudieran ver sus actividades o a sus visitantes”, menciona.

“Epstein compró estas propiedades para proteger aún más su conducta de la vista, evitar su detección por parte de la policía o el público, y permitirle continuar y ocultar su empresa criminal”.

¿Qué pasará ahora con la isla?

El gobierno de las Islas Vírgenes ha pedido a un juez que le dé el control de Little St. James y Great St. James, junto con todos los demás bienes utilizados para llevar a cabo la presunta operación de tráfico sexual.

Los albaceas de Epstein están luchando contra esa solicitud, diciendo que quieren usar sus bienes para establecer un fondo de ayuda para las víctimas de agresión sexual. Buscan que el gobierno de las Islas Vírgenes descongele las dos islas de Epstein para poder venderlas.

Denise George respondió acusándolos de administrar mal la propiedad y de pagar “los honorarios de abogados, jardinería y helicópteros, pero no a las valientes mujeres que se han ofrecido a participar en el fondo de compensación”.

Mientras tanto, Little St. James se ha convertido en una atractiva zona para turistas morbosos, ”exploradores urbanos” e influencers que intentan acceder a la isla y hacer videos. Los viajeros preguntan con frecuencia al respecto, y algunos operadores de barcos locales la hacen parte de sus recorridos.

Vernon Morgan, un taxista de St. Thomas, le dijo a Associated Press que preferiría que la gente lo dejara por la paz. “Trajo cierto tipo de notoriedad a las Islas Vírgenes”, observó. “Preferiríamos que las Islas Vírgenes se vieran bajo una luz diferente”.

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