Días de luto nacional: ¿Qué son y cómo se observan en todo el mundo?

Joe Sommerlad
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<p>El sol sale detrás del Palacio de Westminster y la estatua de Sir Winston Churchill.</p> (PA)

El sol sale detrás del Palacio de Westminster y la estatua de Sir Winston Churchill.

(PA)

Los días de luto nacional son designados por los gobiernos como un medio para honrar a una persona o personas de particular importancia para su país que hayan fallecido recientemente.

Más comúnmente celebrado para marcar la muerte de un jefe de estado o el advenimiento de una tragedia nacional como un accidente fatal o un desastre natural, las banderas ondean a media asta en homenaje a los difuntos y permanece un clima de solemnidad.

La ocasión brinda a los ciudadanos la oportunidad de reflexionar sobre los muertos, considerar su vida, trabajo y tal vez incluso meditar sobre su propia mortalidad.

La duración de un período de duelo nacional depende completamente del país: puede ser un solo día o varias semanas.

Estados Unidos normalmente asigna el día del funeral de estado de un presidente como un momento de duelo nacional, un proceso que nació de la abrumadora manifestación pública de dolor que siguió al asesinato de John F. Kennedy en 1964 (la muerte de Franklin D. Roosevelt en 1945 proporcionó un precedente).

El más reciente siguió a la muerte de Gerald Ford en 2007.

Ejemplos recientes notables de líderes mundiales que han sido honrados de esta manera incluyen al presidente checo, Vaclav Havel en 2011, Nelson Mandela, de Sudáfrica y Hugo Chávez, de Venezuela en 2013 y el presidente israelí, Shimon Peres y el líder comunista cubano, Fidel Castro en 2016.

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Havel estuvo de luto durante tres días, Chávez durante una semana y Peres durante más de un mes.

No son solo los políticos los que son celebrados: los católicos de todo el mundo lamentaron la muerte de íconos religiosos como el Papa Juan Pablo II y la Madre Teresa. La popularidad de estrellas del deporte como Eusebio, Ferenc Puskas y Ayrton Senna también aseguró el dolor por sus fronteras geográficas trascendidas.

También se han declarado períodos de duelo nacional por respeto a las víctimas de tragedias aisladas, tanto históricas como contemporáneas.

China rindió homenaje a las víctimas de la violación de Nanking después de la Segunda Guerra Mundial, mientras que Estados Unidos ha honrado a los muertos en Columbine, el 11 de septiembre y en Fort Hood y Noruega a los niños víctimas del terrorista doméstico Anders Bering Brevik.

El último gran período de duelo nacional en el Reino Unido tuvo lugar en 2005 como un gesto de respeto por las 52 personas que murieron en los atentados terroristas con bombas en Londres el 7 de julio.

Si bien uno no fue declarado (controvertidamente) luego de la muerte de la princesa Diana en 1997, a pesar de la abrumadora efusión de sentimiento público, se planean 12 días de luto por el eventual fallecimiento de la reina Isabel II, cuando se arriarán banderas y se abrirán libros de condolencias en las embajadas británicas de todo el mundo.

Uno de los más importantes que se recuerden se produjo en 1965, tras la muerte de Sir Winston Churchill, cuyo cuerpo permaneció en estado en la Catedral de St. Paul durante tres días para que los dolientes pudieran rendir sus tributos finales al primer ministro que se mantuvo firme en conducir a las Fuerzas Aliadas a la victoria en 1945.

La escritora británica Laurie Lee capturó maravillosamente la sensación de unión de "una emoción compartida" que muchos sintieron al verlo en reposo en su ensayo "The Lying in State":

"Cada acontecimiento resonante parece ir seguido de un silencio mientras la historia recupera el aliento. Así es esta mañana en este gran salón desnudo: un silencio como una caída de nieve, que mantiene a la ciudad y al mundo en un momento de profunda reflexión, reduciendo todo hombres a una pausa nivelada”.

"Él yace en su catafalco, levantado sobre escalones de color púrpura, en un salón construido por reyes para reyes, su ataúd envuelto en una bandera como una ola de agua como si ya estuviera en el mar para algún refugio lejano".

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