Día Mundial de las Abejas: ¿Qué pasará si las abejas se extinguen?

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Se estima que los servicios de polinización de las abejas rondan los 30.000 millones de dólares al año. (Getty)
Se estima que los servicios de polinización de las abejas rondan los 30.000 millones de dólares al año. (Getty)

El mundo tal como lo conocemos depende de las abejas. No es solo que nuestro planeta se convertiría en un desperdicio de espacio sin sentido y sin miel, sino que al menos un tercio de nuestra comida depende directamente de las abejas para la polinización.

Aunque los cultivos de cereales son polinizados principalmente por el viento, la mayoría de las frutas, nueces y verduras son polinizadas por las abejas y, según Greenpeace, 70 de los 100 principales cultivos alimentarios humanos, que suministran alrededor del 90% de la nutrición mundial, son polinizada por abejas.

Es casi imposible medir o cuantificar la importancia trascendental para el mundo de estos insectos alados y difusos, pero eso no ha impedido que los humanos atribuyan un valor monetario a los servicios de las abejas a la agricultura.

Se ha calculado que las abejas y otros insectos polinizadores, como las avispas, tienen un valor económico global de alrededor de 120.000 millones de libras (150.000 millones de dólares).

De esto, se dice que las abejas son responsables de $30 mil millones al año en cultivos.

En el Reino Unido, los insectos polinizadores valen alrededor de £ 690 millones para la economía cada año, según un estudio de la Universidad de Reading.

Pero la mala noticia es que las abejas no están entusiasmadas por obtener finalmente el reconocimiento económico que merecen; están muriendo.

Se están produciendo descensos masivos en el número, en gran parte debido a la actividad humana.

En enero de este año, un estudio global encontró que desde 1990, una cuarta parte de todas las especies de abejas conocidas por la ciencia, que suman alrededor de 20,000, no se han visto, a pesar de las mejoras y expansiones en los esfuerzos de monitoreo.

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Entre las abejas melíferas manejadas en colonias criadas específicamente para la polinización, también hay una enorme disminución. En los EE. UU., las muertes anuales en invierno, que solían ser de alrededor del 15%, ahora comúnmente alcanzan el 30-50%, y en algunos casos hasta el 90%.

En el Reino Unido, un tercio de nuestras poblaciones de abejas silvestres está disminuyendo.

Si bien los humanos teóricamente podrían sobrevivir en cualquier tipo de terreno baldío al que se pareciera un mundo sin abejas, nuestras dietas estarían severamente restringidas. Además de la falta crónica de miel deliciosa, la fruta desaparecería en gran medida de nuestros árboles y los supermercados tendrían aproximadamente la mitad de las especies vegetales que almacenan actualmente.

Zanahorias, manzanas, melones, cebollas, limones y nueces de Brasil se convertirían en productos legendarios de una época pasada de lujo.

The Woodland Trust dijo: "Las abejas están en declive a escala mundial ya que enfrentan muchas amenazas, desde la pérdida de hábitat hasta el uso de pesticidas tóxicos".

Pero a pesar de las repetidas advertencias de esta naturaleza, los humanos no están tomando medidas urgentes generalizadas.

Este año, el gobierno del Reino Unido dijo que permitirá el uso de pesticidas neonicotinoides, cuyo uso tiene vínculos con el colapso de las poblaciones de polinizadores y, como resultado, está prohibido en la Unión Europea.

Las áreas clave de pérdida de hábitat en el Reino Unido incluyen prados de flores silvestres, que han disminuido en un 97% en todo el país desde la década de 1930, y también bosques y bosques nativos. El Reino Unido e Irlanda tienen el nivel más bajo de cobertura arbórea de Europa, y solo el 7% de los bosques del Reino Unido se encuentran en buenas condiciones ecológicas.

Sally Bavin, asesora de conservación de Woodland Trust, dijo a The Independent: “Desde el punto de vista de la conservación de bosques y árboles, la sucesión de flores tempranas de una amplia gama de árboles nativos y especies de arbustos como endrino, cerezo silvestre y espino proporciona néctar para las abejas temprano en la temporada. Algunas especies de abejas dependen de árboles viejos y en descomposición para el hábitat de anidación, un hábitat que ha disminuido severamente”.

“La madera muerta y los árboles veteranos son características que faltan en muchos de nuestros bosques y tienen un impacto negativo en la condición ecológica del bosque, incluido el hábitat de anidación de abejas”.

Y agregó: "En su jardín, puede proporcionar un hotel de abejas que imite el hábitat proporcionado naturalmente por los orificios de salida de los escarabajos en la madera en descomposición".

Tanya St Pierre del proyecto Get Cumbria Buzzing de Cumbria Wildlife Trust dijo a The Independent: “En el Día Mundial de las Abejas, es realmente preocupante saber que un tercio de nuestras poblaciones de abejas silvestres del Reino Unido están en declive”.

“Investigaciones recientes sugieren que incluso algunas especies comunes están ahora en problemas. Hasta hace poco, tanto el abejorro de cola roja como el abejorro temprano eran visitantes frecuentes de nuestros jardines; sin embargo, desde 2011 estas especies han mostrado una marcada disminución en número, según estudios de la Universidad de Kent”.

"Gran parte de esto se debe a la pérdida de hábitat natural, pero también al mayor uso de pesticidas y herbicidas".

Pero aclaró: “La buena noticia es que no somos impotentes para ayudar a revertir la situación. Todos podemos aportar nuestro granito de arena. Las abejas necesitan comida, refugio y un lugar donde criar a sus crías. Los Fideicomisos de Vida Silvestre sugieren cultivar muchas plantas amigables con las abejas como el trébol de patas de pájaro, las víboras bugloss y tener áreas 'más salvajes' en nuestros jardines y parcelas que estén tranquilas".

Para alentar a más abejas a entrar en los jardines y hacer que los jardines sean mejores lugares para las abejas, Cumbria Wildlife Trust ofreció los siguientes consejos:

  • Conviértase en nativo: opte por árboles, arbustos, flores silvestres y pastos nativos siempre que sea posible. Estas son las mejores plantas que puede cultivar para apoyar a las abejas y los polinizadores silvestres.

  • Corta menos: cortar el césped solo una vez al mes en lugar de una vez a la semana puede dar a los insectos y las flores silvestres la oportunidad de prosperar. Mejor aún, simplemente deje algunas áreas sin segar para proporcionar un oasis protegido para todo tipo de vida silvestre.

  • Sea natural: los pesticidas son dañinos para todos los polinizadores; puede ayudar a reducir la cantidad de productos químicos que ingresan a la cadena alimentaria cultivando un huerto de una manera más natural. La jardinería orgánica es mucho más beneficiosa para la vida silvestre y para nosotros.

  • Fomente la naturaleza salvaje: las áreas de hierba alta o con maleza, los parches de zarzas, los lechos de ortigas, las áreas de flores silvestres, los montones de troncos y las zanjas húmedas y húmedas son hábitats fantásticos para que una amplia gama de polinizadores aniden, se reproduzcan e hibernen de manera segura. Esto no solo ayudará a asegurar la supervivencia de la próxima generación de abejas, sino que también representará mucho menos trabajo para usted.

  • Las malas hierbas son maravillosas: cambie su forma de pensar sobre las malas hierbas, estas son tan beneficiosas para la vida silvestre. Los dientes de león son un alimento importante para los abejorros reina hambrientos que crían a sus crías.

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