Una década después del veredicto de Casey Anthony, la policía de Florida Central rara vez utiliza la Ley de Caylee

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Nueve meses después de que un jurado absolviera a Casey Anthony de asesinato por la muerte de su hija Caylee de 2 años en julio de 2011, los legisladores de Florida aprobaron la Ley Caylee, por lo que es un delito reportar información falsa sobre un niño desaparecido durante una investigación.

Más de nueve años después de la aprobación del proyecto de ley, la Oficina del Sheriff del Condado de Orange (OCSO, siglas en inglés) que dirigió la investigación de la muerte de Caylee, y las agencias vecinas informaron poco o ningún uso de la ley. Algunos argumentan que el proyecto de ley fue impulsado por las emociones o la política en respuesta a la indignación pública por el veredicto, pero otros dicen que la medida aumentó la responsabilidad de los padres.

La Ley de Caylee, que enmendó uno de los estatutos de perjurio de Florida, convierte en delito grave de tercer grado dar información falsa para engañar a las fuerzas del orden durante una investigación sobre un niño desaparecido de 16 años o menos.

Además de OCSO, la Oficina del Sheriff del Condado de Seminole y la policía en Sanford y Kissimmee no han realizado arrestos utilizando la Ley de Caylee. La Oficina del Sheriff del condado de Osceola tuvo un solo arresto en 2014, pero el estado se negó a procesar, según la técnica de registros Sue Nieves.

Aunque Anthony enfrentó cargos de asesinato en primer grado, abuso infantil agravado y homicidio agravado, un jurado de 12 personas la declaró inocente de esos delitos. La condenaron por cuatro cargos de mentir a las fuerzas del orden, que conllevaban una sentencia máxima de cuatro años de prisión.

Con crédito por el tiempo que ya había servido en la Cárcel del Condado de Orange desde 2008 y su buen comportamiento, Anthony fue puesta en libertad 12 días después del veredicto del jurado. Según la Ley de Caylee, Anthony podría haber cumplido hasta 20 años de prisión.

El exsenador estatal y recaudador de impuestos del condado de Pasco, Mike Fasano, republicano por New Port Richey, dijo que estaba sorprendido de que, antes de la Ley de Caylee, no existiera ninguna ley para castigar a un padre que mintiera sobre su hijo desaparecido. Fasano presentó un proyecto de ley similar a la Ley de Caylee unos dos meses después del veredicto y votó a favor de la legislación que finalmente se aprobó en marzo de 2012.

“Nunca pude olvidar el hecho de que una madre sabe que su niña está desaparecida”, dijo Fasano, “y no hace nada al respecto”.

Fasano descartó la idea de que el dolor de una madre por su niño desaparecido obstaculizaría el contacto con la policía. Caylee fue reportada por primera vez como desaparecida a las fuerzas del orden por su abuela, Cindy Anthony, 31 días después de haber visto a la niña por última vez. Casey Anthony afirmó que Caylee había sido secuestrada por una niñera, aunque su historia se deshizo a medida que avanzaba la investigación.

“¿Quién tiene una fiesta de pijamas durante 31 días, quién va de campamento durante 31 días sin que los padres estén en contacto con ese niño?”, dijo Fasano.

Daniela Catrocho, una abogada de fideicomisos y sucesiones de Nueva Jersey que examinó la Ley de Caylee para el Seton Hall Legislative Journal en 2015, dijo que la cobertura mediática del caso llevó a las legislaturas estatales de los EE. UU. a desarrollar leyes que describió como una respuesta emocional a la indignación pública.

Catrocho argumentó que la ley, cuyas versiones también se promulgaron en varios otros estados, violaba el derecho de la Quinta Enmienda de un tutor paterno contra la autoincriminación y corría el riesgo de criminalizar la reacción de un padre traumatizado ante la pérdida de un hijo.

“La gente sufre de diferentes maneras y el dolor a menudo puede llevar a negar la realidad de la situación”, dijo Catrocho.

Catrocho calificó el caso de Casey Anthony como un “conjunto de circunstancias increíblemente inusuales” y agregó que la mayoría de los padres informarán sobre la desaparición de su hijo en un período de tiempo razonable. Las leyes reactivas como la Ley de Caylee, dijo, a menudo no se examinan lo suficiente y pueden tener consecuencias no intencionales.

Joe Episcopo, abogado de defensa criminal con sede en Tampa, argumentó que el proyecto de ley no fue impulsado emocionalmente sino un acto de teatralidad política.

“Es una reacción legislativa estúpida tratar de impresionar al público de que todos están haciendo algo al respecto”, dijo Episcopo.

Brandon Ragan, un teniente de investigaciones criminales de OCSO, dijo que adelantar el delito menor a un cargo de delito mayor fue algo bueno, dado el potencial de resultados trágicos si la policía es engañada sobre un niño desaparecido.

La falta de arrestos por el cargo creado por la Ley Caylee refleja lo raro que es que un padre impida la búsqueda de su hijo, dijo.

“Las personas que normalmente denuncian la desaparición de un niño son honestas, llaman de inmediato y buscan la ayuda de las fuerzas del orden”, dijo Ragan. “Entonces, son muy pocos y distantes entre sí”.

Aunque los agentes de Orange no han realizado ningún arresto según la Ley de Caylee, la Oficina del Sheriff del condado de Osceola tuvo uno en 2014, que involucró a un niño de 12 años desaparecido.

Los detectives recibieron un aviso de que el niño podría estar en la casa de un amigo, pero la madre del amigo dijo que no estaba allí. Más tarde, los detectives descubrieron que la mujer había mentido y que el niño se escondía detrás de una cómoda mientras los detectives realizaban su búsqueda, según un informe de arresto de la mujer. Posteriormente, el estado se negó a procesar el cargo.

“Un padre que está experimentando el trauma de la pérdida de su hijo, eso es muy diferente a un padre que está impidiendo o engañando en una investigación”, dijo Ragan. “...Cuando miras el conjunto, me refiero a que estos padres son padres que están realmente buscando denunciar la desaparición de sus hijos y llevarlos a casa“.

* Esta historia fue publicada en el Orlando Sentinel por la periodista Kalia Richardson. La traducción al español fue realizada por la periodista Ginayra Alvarado Villegas. La puedes contactar a galvarado@orlandosentinel.com.

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