Una década después, agricultores de Fukushima temen impacto del agua con contaminación radiactiva

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FOTO DE ARCHIVO. Un técnico de laboratorio en el Centro de Tecnología Agrícola de Fukushima en Koriyama

Por Sakura Murakami

IWAKI, Japón, 5 nov (Reuters) - Los agricultores de Fukushima temen que la liberación de agua de la planta de energía local planeada por el gobierno japonés podría reavivar las preocupaciones sobre la contaminación y afectar nuevamente el precio de sus productos, deshaciendo una década de lenta recuperación tras el desastre nuclear.

Japón planea lanzar más de 1 millón de toneladas de agua contaminada de la planta al mar después de su tratamiento, ya que el sitio ha alcanzado los límites de almacenamiento.

"Estamos a punto de ver que nuestros precios vuelven a la normalidad después de una gran caída tras el desastre, pero ahora tendremos que lidiar con un nuevo daño potencial a la reputación debido a la liberación del agua", dijo Hiroaki Kusano, un agricultor de peras y vicepresidente de la cooperativa agrícola local.

El agua se procesará para eliminar la contaminación radiactiva distinta del tritio, que no se puede eliminar.

El agua con el isótopo radiactivo diluido a una séptima parte de las pautas de la Organización Mundial de la Salud para el agua potable se lanzará al Pacífico a un kilómetro de la planta alrededor de la primavera de 2023, según un plan del gobierno.

Las plantas nucleares de todo el mundo habitualmente liberan agua que contiene tritio, considerado el subproducto menos tóxico de la energía atómica.

El año pasado, por primera vez desde que el terremoto y el tsunami de 2011 que devastaron la costa noreste y desencadenaron el desastre nuclear, el precio promedio de las peras de Fukushima vendidas en Tokio superó a las de otras prefecturas, mostraron datos del Mercado Mayorista Central de la capital.

Un año después de la crisis, los precios estaban un 20% por debajo del promedio de otras prefecturas.

Los productos de Fukushima pasan por múltiples controles de radioactividad, y los agricultores los examinan antes del envío, mientras que la prefectura también realiza pruebas regulares.

Durante la última década, los productos locales han pasado por un "proceso de prueba exhaustivo, de manera consistente", dijo Kazuhiro Okazaki, del Centro de Tecnología Agrícola de Fukushima, que ha examinado los productos para detectar cesio radiactivo desde junio de 2011.

Fukushima produjo 13.000 toneladas de peras en 2020, lo que la convierte en la cuarta fuente más grande de la popular fruta de Japón, mostraron datos oficiales.

La planta de Daiichi está clausurada como parte de una limpieza por parte del operador Tokyo Electric Power Company Holdings (Tepco) que podría durar décadas.

Unos 1.000 tanques de 12 metros de altura contienen suficiente agua radiactiva para llenar alrededor de 500 piscinas olímpicas de natación. La liberación de agua que pasó por áreas contaminadas de la planta marca un hito y liberará espacio para la limpieza.

Los agricultores dicen que no pueden hacer mucho una vez que se libera el agua. Se preocupan por sus clientes difíciles: los compradores japoneses son famosos por ser exigentes con los productos y prestan mucha atención a la frescura y el lugar de origen.

"Todo lo que podemos hacer es seguir explicando todas las medidas que tenemos para garantizar la seguridad de nuestros productos", dijo el productor de peras Tomoichi Yoshioka. "La decisión final recae en el consumidor".

(Reporte de Sakura Murakami. Editado en español por Javier Leira)

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