Cuidados para bebés prematuros y ayuda a las madres

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Cuando Sarah Priestley-Akhtar dio a luz a gemelos, un niño, Zayn Priestley Akhtar, y una niña, Sophie Priestley Akhtar, sintió la calidez de amor del personal de enfermería de la unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN).

“Tenía una fecha de parto perfecta para gemelos”, dice Priestly-Akhtar, de 36 años, de Palmetto Bay. “Fue el 22/02/22.”

Sin embargo, sus bebés nacieron tres meses antes de tiempo, el 24 de noviembre de 2021.

Sophie, que pesaba solo 2 libras y 1 onza, tuvo que ser trasladada en helicóptero al Nicklaus Children’s Hospital aproximadamente una hora después de su nacimiento. Su hermano, Zayn, fue trasladado en avión a Nicklaus el mismo día. Pesaba 2 libras, 10 onzas.

Aunque Priestley-Akhtar los dio a luz en el Mercy Hospital en Coconut Grove, necesitaban atención de NICU de nivel 3, que ofrece Nicklaus.

“Las enfermeras de la UCIN realmente los cuidaron como si fueran sus propios hijos”, relata Priestley-Akhtar. “Fueron más allá. Los especialistas, los médicos y los asesores de lactancia allí fueron fenomenales. Siempre estaremos eternamente agradecidos por el personal de enfermería y la atención que les brindaron”.

Sophie se quedó en la UCIN de Nicklaus durante cuatro meses y Zayn durante tres meses y medio. Ahora que tienen casi 5 meses, Sophie pesa casi 11 libras y Zayn pesa casi 12 libras.

“Su equipo fue muy amplio”, añade Priestley-Akhtar. “Tenían cardiología, neurología, todos los especialistas que necesitaban los vieron en la UCIN”.

Apoyo del hospital al hogar

Hace dos años, Nicklaus Children’s Hospital lanzó The Baby Steps Program para brindar asistencia del hospital al hogar para bebés que recibieron servicios de UCIN en Nicklaus, comenzando con el proceso de alta del paciente.

“El programa ofrece una intervención de transición de atención de telesalud dirigida por enfermeras para bebés atendidos en UCIN y sus cuidadores”, indica Danielle Altares Sarik, Ph.D., enfermera científica pediátrica y enfermera pediátrica practicante de Nicklaus.

Desde abril de 2020, cuando comenzó, hasta marzo de 2021, hubo 158 visitas de telesalud y 90 llamadas telefónicas entre las 229 familias inscritas en Baby Steps. Durante ese período, solo tres bebés tuvieron que ser readmitidos en la UCIN.

Hasta ahora, alrededor de 300 madres han usado el programa, financiado por una subvención de $300,000 de Florida Blue Foundation y disponible para todos los bebés que reciben atención en la UCIN de Nicklaus y son dados de alta en un entorno domiciliario. Los cuidadores deben residir en Florida. Se programa una visita de telesalud dentro de las 24 a 48 horas posteriores al alta.

Hace dos años, Nicklaus Children’s Hospital lanzó The Baby Steps Program para brindar asistencia del hospital al hogar para bebés que recibieron servicios de UCIN en Nicklaus.
Hace dos años, Nicklaus Children’s Hospital lanzó The Baby Steps Program para brindar asistencia del hospital al hogar para bebés que recibieron servicios de UCIN en Nicklaus.

“El trabajo creció a partir de las brechas clínicas que notaron los miembros del equipo”, dice Altares Sarik, quien también se desempeña como investigador principal del Programa Baby Steps.

“El período de transición del cuidado representa un momento crítico durante el cual los cuidadores necesitan apoyo”, añade Altares Sarik. “Si bien la planificación del alta comienza con mucha anticipación y los padres aprenden del equipo clínico cómo brindar atención, inevitablemente surgen preguntas e inquietudes una vez que la familia está en casa. El Programa Baby Steps fue creado para llenar esta necesidad”, explica.

En los Estados Unidos, cerca de 1 de cada 10 bebés recibe atención en la UCIN durante el primer mes de vida.

Verquisha Blige, de Miami, usó el programa Baby Steps después de la estadía de nueve meses de su hijo Johnny en la unidad neonatal de Nicklaus después de su nacimiento.

“La capacidad de hablar con alguien por telesalud después de irse a casa fue extremadamente útil”, menciona Blige, quien tuvo tres consultas a través de telesalud en las semanas posteriores a que Johnny fuera dado de alta del hospital en marzo. “Me ahorró ir a Google en busca de respuestas. En cambio, podría obtenerlos de un cuidador en el que confiaba”.

También se pueden realizar llamadas a pedido a una enfermera de la UCIN para problemas urgentes que surjan dentro de las primeras dos semanas del alta.

“Durante los encuentros de telesalud, la enfermera de la UCIN tiene la capacidad de ver al bebé y al cuidador, y evaluar visualmente el entorno del hogar”, menciona Altares Sarik.

Agrega que, si el bebé ha sido dado de alta con necesidades tecnológicas, como oxígeno suplementario, sondas de alimentación u otros dispositivos, la plataforma de telesalud también facilita la inspección visual de estos sistemas.

La subvención y la coordinación de la investigación se proporcionan a través de una asociación académico-clínica entre Nicklaus y la Escuela de Enfermería y Ciencias de la Salud de la Universidad de Miami. Altares Sarik se desempeña como investigador principal y Yui Matsuda, Ph.D., una enfermera científica especializada en enfermería de salud pública de la Escuela de Enfermería y Estudios de Salud de la Universidad de Miami, se desempeña como coinvestigadora principal.

Ayuda en la lactancia para madres nuevas

Carey Acosta, ha sido enfermera registrada de Baptist Health Homestead Hospital durante 12 años. Durante los últimos nueve años, se desempeñó como coordinadora de lactancia del hospital.

Ella ayuda a las nuevas madres a amamantar, facilita la preparación del cuidado del bebé para las nuevas mamás antes del alta y brinda consultas gratuitas de seguimiento de lactancia en el hospital para las mamás que dieron a luz allí y necesitan ayuda para amamantar después del alta.

“Si necesitan ayuda para amamantar, pueden volver a mí de forma gratuita”, comenta ella.

Acosta dice que hay muchos beneficios de los bebés que beben leche materna, especialmente con la amenaza de infecciones por COVID.

“Si tuvo COVID o si está vacunado, le pasará los anticuerpos a su recién nacido, especialmente porque no hay una vacuna disponible para bebés”, dice ella.

Acosta también suele dirigir campañas de donación para nuevas madres que carecen de recursos económicos para proporcionarles ropa de bebé, pañales, moisés y otros artículos esenciales.

Prácticas de sueño seguro para bebés

Uno de los mayores esfuerzos de Acosta es enseñar a los padres y cuidadores sobre la importancia de dormir seguro para reducir el riesgo del síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL).

Cada año en Estados Unidos, 3,400 bebés menores de un año mueren de SMSL, de acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés). Casi el 30 por ciento de esas muertes se debieron a asfixia y estrangulación accidentales en la cama/cuna del bebé.

“Lo mejor que un cuidador puede usar con su bebé es una manta o un pijama de manga larga”, dice Acosta, quien dirige el Safe Sleep Task Force del hospital.

Entre sus consejos:

▪ Siempre coloque al bebé boca arriba para dormir, nunca boca abajo.

▪ No coloque mantas, almohadas o bunkers en la cuna, ya que un bebé podría asfixiarse fácilmente con ellos.

▪ No envuelva a los bebés en demasiadas mantas, ya que se sobrecalentarán.

Desde 2019, Homestead Hospital ha entregado 2,000 sacos de dormir, sin cargo, para las madres que dieron a luz allí.

“Comenzamos el grupo de trabajo porque notamos que teníamos un aumento de bebés en nuestra comunidad que morían de SIDS”, dice Acosta.

En 2018, ocho bebés que no respondían fueron llevados de urgencia a la sala de emergencias de Baptist Health Homestead Hospital. Los ocho murieron por muertes relacionadas con el sueño.

En 2019, el año en que se estableció el Safe Sleep Task Force, cuatro bebés que no respondían fueron llevados de urgencia a la sala de emergencias del Hospital Homestead. Los cuatro murieron por problemas de sueño.

En 2020, no hubo casos de SIDS en Homestead Hospital.

“Eso realmente se convirtió en nuestra gran pasión: enseñar a las mamás cómo poner a dormir a sus recién nacidos de manera segura”.

Ayuda para la depresión posparto

Acosta dice que es normal que las mamás tengan tristeza posparto después de dar a luz. Los sentimientos de ansiedad, depresión y malestar pueden durar unos días o unas semanas después del parto, antes de desaparecer.

“Es preocupante cuando estás llorando todo el día, cuando no quieres levantarte de la cama, cuando no estás interesada en comer”, dice sobre los indicadores de depresión posparto.

El Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG, por sus siglas en inglés) define la depresión posparto como sentimientos intensos de tristeza, ansiedad o desesperación que impiden que las mujeres puedan realizar sus tareas diarias.

“La depresión posparto puede convertirse en psicosis posparto”, explica Acosta, “cuando piensas en lastimarte a ti misma o lastimar a tu bebé. Ahí es cuando se vuelve realmente peligroso. Siempre tratamos de captar eso desde el principio”, comenta.

El personal de enfermería de Homestead Hospital llama a todas las madres una semana después del alta y nuevamente a los 14 días, que es cuando la depresión posparto suele alcanzar su punto máximo.

“De hecho, hemos tenido varias mamás que hemos identificado”, dice Acosta.

“Por lo general, los referimos a Healthy Start Coalition of Miami-Dade, que tiene un programa llamado Moving Beyond Depression”.

En ese programa, los médicos de salud mental autorizados brindan 15 sesiones de tratamiento semanales a las madres mediante la terapia conductual cognitiva en el hogar (IH-CBT, por sus siglas en inglés), que se enfoca en la salud mental de la madre. También serían remitidos a su médico si se necesitara medicación.

Acosta y uno de sus compañeros de trabajo dirigieron un segmento de salud de PBS sobre la depresión posparto y se sorprendieron de la cantidad de personas que llamaron para decir que la habían experimentado.

“Creo que muchas personas tienen miedo de hablar de eso, por lo que definitivamente debemos normalizarlo y no tener ese estigma asociado, porque es impulsado por las hormonas”, dice.

La investigación de los CDC muestra que, a nivel nacional, aproximadamente una de cada ocho mujeres experimenta síntomas de depresión posparto y, dado que las estimaciones de depresión posparto varían según el estado, puede llegar a una de cada cinco mujeres.

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