Chipre: Hallan cuatro muertos mientras el país lucha contra el mayor incendio forestal de su historia

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Una vista del incendio forestal en una montaña en la región de Larnaca en Chipre (EPA)
Una vista del incendio forestal en una montaña en la región de Larnaca en Chipre (EPA)

Cuatro personas fueron encontradas muertas mientras Chipre luchaba por contener el peor incendio forestal de su historia después de que se incendiaran casas y al menos ocho aldeas fueran evacuadas.

El incendio estalló en la comunidad de Arakapas el sábado por la mañana antes de extenderse por una región montañosa cerca de las ciudades de Limassol y Larnaca.

El presidente Nicos Anastasiades dijo que era un "día muy difícil" al anunciar que "todo el aparato estatal" se había movilizado para combatir el incendio forestal, que fue avivado por fuertes vientos después de la ola de calor de esta semana en la que las temperaturas superaron los 40 °C.

Los voluntarios de la defensa civil encontraron los cuerpos de las primeras víctimas del incendio cerca de la comunidad de Odou. Se cree que son cuatro trabajadores egipcios que desaparecieron el sábado por la noche.

“Estamos experimentando el incendio más destructivo desde la fundación de la república de Chipre tanto en daños materiales como, lamentablemente, también en vidas humanas”, dijo el ministro del Interior, Nicos Nouris.

Grecia e Israel enviaron aviones de extinción de incendios para ayudar con el esfuerzo después de que Chipre solicitó ayuda internacional y activó el Mecanismo de Protección Civil de la UE.

La Comisión de la UE dijo que Italia enviaría aviones para ayudar y se comprometió a "proporcionar cualquier ayuda adicional que sea necesaria". Se ha activado el satélite Copernicus de la UE para proporcionar mapas de las zonas afectadas.

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Las fuerzas británicas en dos bases militares del Reino Unido en la isla también se han unido al esfuerzo de extinción de incendios, junto con la Guardia Nacional chipriota, la policía y todo el Departamento de Bomberos chipriota.

Los informes de noticias mostraron que las casas se incendiaron a medida que el perímetro del incendio crecía a al menos 25 millas, mientras que el humo del fuego era visible desde la capital, Nicosia, a 45 millas de distancia.

"Pasó como un torbellino, destruyó todo", dice Vassos Vassiliou, el líder comunitario de Arakapas.

La causa del incendio está bajo investigación, pero la policía arrestó a un hombre de 67 años que, según informes, fue visto quemando rastrojos en los campos cercanos. Estuvo detenido ocho días.

En una actualización del domingo por la mañana, la policía dijo que el incendio "todavía estaba lleno de brotes que se están reavivando" a pesar de los esfuerzos de las autoridades durante la noche.

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La policía también advirtió que las altas temperaturas de más de 40 °C experimentadas en Chipre esta semana significaban que la posibilidad de incendios forestales era "muy alta".

Instaron al público a evitar quemar cosas al aire libre, tirar cigarrillos o fósforos por la ventanilla del automóvil mientras viaja o usar elementos que podrían incendiar la vegetación seca cercana.

Informes adicionales de agencias

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