Después de cuatro años, liberan a marinero sirio que estuvo atrapado en un barco

Tom Batchelor
·4  min de lectura
Mohammad Aisha en el aeropuerto de Egipto de camino a su casa en Siria (ITF)
Mohammad Aisha en el aeropuerto de Egipto de camino a su casa en Siria (ITF)

A un sirio que estuvo atrapado en un barco abandonado en el Canal de Suez durante cuatro años, dos de ellos solo, se le permitió salir de la "prisión flotante" y regresar a casa.

La terrible experiencia de Mohammad Aisha comenzó en 2017 cuando el barco MV Aman con bandera de Bharani en el que había servido como director general durante solo dos meses fue detenido por las autoridades egipcias debido a los certificados de equipo de seguridad vencidos.

Después de que el propietario atravesara dificultades financieras y con el capitán ya en tierra, un tribunal egipcio designó a Aisha como "tutor legal" del buque, impidiéndole partir hasta que se vendiera el barco o se encontrara un tutor sustituto.

El resto de la tripulación se fue en 2019, lo que convirtió a Aisha en el único ocupante, salvo el guardia visitante ocasional, a bordo de una embarcación que no tenía electricidad y se decía que estaba infestada de insectos y roedores. Se enteró de la muerte de su madre mientras estaba a bordo y se vio obligado a vivir allí indefinidamente mientras el barco esperaba ser vendido.

El año pasado, el Aman se salió de su fondeadero en una tormenta y encalló cerca de la costa, lo que le permitió cruzar nadando para comprar suministros y cargar su teléfono.

“Nadie me está proporcionando agua potable, provisiones o gasoil. He tenido que nadar hasta la orilla cada pocos días para conseguir comida y agua y cargar mi teléfono”, dijo Aisha en ese momento. “En estos días, llegar a la orilla está poniendo en peligro mi vida por el frío y mi mala salud (casi me ahogo varias veces)”.

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El avance se produjo este mes cuando la Federación Internacional de Trabajadores del Transporte (ITF), la federación sindical mundial de gente de mar, ofreció a la corte egipcia que uno de sus representantes en el país ocupara el lugar de Aisha y se convirtiera en el tutor legal del buque.

La ITF describió su caso como una "crisis humanitaria de un solo hombre atrapado por las circunstancias en una situación similar a una prisión" y dijo que el "silencio de los funcionarios egipcios" durante varios años sugería que estaban "contentos de dejar a Aisha pudriéndose en el MV Aman indefinidamente".

Aisha ahora obtuvo la documentación de viaje, realizó una prueba de COVID y pudo regresar con su familia en Siria la semana pasada.

"¡¡¡Finalmente!!! Después de 4 años, en casa y con la familia otra vez”, tuiteó junto a una foto que muestra la fiesta de bienvenida en su casa en la ciudad mediterránea de Tartous.

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Hablando con la BBC y la CBC de Canadá sobre su experiencia, comentó: “No se puede ver nada. No puedes escuchar nada. Es como si estuvieras en un ataúd.

“Consideré seriamente terminar con mi vida”.

“Ese tiempo solo a bordo del barco me había causado un daño permanente, psicológico y mental que no creo que se pueda reparar jamás. No estamos destinados a estar solos, así es cómo vuelves loca a la gente”.

“Si digamos, tropezaras y te cayeras, si tuvieras algún incidente, nadie lo sabría. Morirás completamente solo, y tal vez les lleve meses darse cuenta de que estás muerto o herido allí”.

“No es solo soledad, es una soledad obligatoria combinada con desesperación, te hará suicidarte. Así que no le deseo eso a nadie".

Mohamed Arrachedi, coordinador del mundo árabe de la ITF, indicó: “Mucho ha cambiado en los últimos cuatro años. La casa de Mohammad en Siria podría resultar irreconocible”.

“Algunos miembros de su familia murieron hace años. Los retrasos significan que nunca volverá a ver a su madre, y eso es terriblemente triste. Mohammad ha perdido cuatro años de su vida".

El caso de Aisha es similar al del capitán turco Vehbi Kara, que estuvo atrapado a bordo del MV Mete en el puerto de Adabiya, en el Canal de Suez, durante ocho meses.

El MV Kenan Mete, con bandera panameña, ha estado detenido desde junio de 2020. Todos menos uno de los 25 tripulantes del barco fueron liberados en enero, pero Kara permaneció a bordo.

En correos electrónicos enviados en febrero después de que fallara el generador de emergencia a bordo, hundiendo el barco en la oscuridad, Kara dijo: "Este puede ser el último mensaje que escribo. No hay electricidad, agua ni comida a bordo".

Las autoridades egipcias dijeron que el capitán tuvo que quedarse hasta que el agente del barco asignara otro capitán a través de los tribunales. Más tarde ese mes, se le permitió desembarcar del barco, pero tuvo que permanecer en un hotel cercano.

“La situación actual condena al Capitán Kara a permanecer en Egipto, sin ingresos, sin pagar y esperando hasta la venta de este barco”, dijo Arrachedi de la ITF.

“No es justo y viola sus derechos básicos y elementales de la gente de mar. Esperamos que la resolución de esto se aborde como una cuestión prioritaria”.

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