¿Cuánto cuesta la gasolina en los distintos estados y por qué los precios son tan altos ahora?

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Los estadounidenses de todo el país se enfrentan a la subida de los precios de la gasolina y a la posibilidad de que aumenten los costos de la calefacción este invierno, mientras la disputa sobre la producción de petróleo se desarrolla en el escenario mundial.

El asunto se ha convertido en una de las principales preocupaciones del presidente Joe Biden y su administración; el primero se quejó a los líderes de otras naciones del Grupo de los 20 (G20), así como a los representantes de la OPEP (Organización de Países Exportadores de Petróleo) en las últimas semanas, y ha instado a los principales países productores de petróleo a aumentar la producción antes de la temporada de invierno.

La media nacional del precio del gas se sitúa actualmente en unos US$3,40 (₤2,54), según la Asociación Americana de Automovilistas (AAA), lo que supone US$1,29 (₤0,96) más que el precio promedio de noviembre de 2020. Los estados de la costa oeste y del noreste de EE.UU. son los más afectados; todos los estados al oeste de Montana tienen un precio medio de la gasolina superior a US$3,50 (₤2,62) por galón, siendo los más altos los de Nevada (US$3,97), California (US$4,70) y Hawái (US$4,35). En la capital del país, el promedio es de US$3,57 el galón.

Los precios son más bajos en el centro y el sur de EE.UU., especialmente en Oklahoma, que es el único estado con un precio medio inferior a US$3 el galón (US$2,97/£2,22).

El aumento del valor del barril de petróleo se atribuye, al menos en parte, a los mínimos históricos alcanzados por los precios del petróleo el año pasado, que llevaron a algunas empresas estadounidenses a la quiebra y al cierre de algunos pozos que estaban en uso.

A la menor producción estadounidense, que no se ha recuperado rápidamente con el regreso de la demanda de petróleo y la subida de los precios, se suma la negativa de la OPEP a aumentar la producción. La coalición de naciones reiteró su negativa a aumentar los niveles a principios de este mes más allá de una subida mensual previamente anunciada de varios cientos de miles de barriles diarios.

“Anteriormente se tomó la decisión de aumentar la producción en 400.000 [barriles diarios] cada mes, y subrayo cada mes, hasta finales de 2022. Hoy se ha reiterado la decisión de mantener los parámetros actuales que se decidieron anteriormente”, dijo el ministro ruso de Energía en un comunicado.

Los precios del petróleo alcanzaron los US$80 (₤59,77) por barril a principios del mes pasado, el precio más alto registrado desde 2014, y rondaron ese nivel obstinadamente durante semanas antes de volver a caer finalmente a los US$70. Hoy en día, el precio es de aproximadamente US$76 (₤56,78) por barril, pero los analistas dicen que el precio podría subir de nuevo pronto a medida que la demanda de invierno se recupera.

“Hasta que la producción mundial de petróleo vuelva a los niveles anteriores a la pandemia, esta reciente caída del precio del crudo puede ser solo temporal”, declaró un portavoz de la AAA.

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