¿Cuándo cosechar la cannabis para maximizar el CBC? Esto dice la ciencia

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Un grupo de investigadores descubrió una forma de sembrar y cosechar cannabis para maximizar el rendimiento del cannabidiol (CBD), según un estudio publicado en la revista Royal Society Open Science.

El CBD, o cannabidiol, es un compuesto químico activo que se encuentra naturalmente en las plantas de cannabis. Es un tratamiento de medicina alternativa muy popular para una variedad de malestares, que van desde dolor en las articulaciones y el eczema, hasta depresión y epilepsia.

Independientemente de la confirmación científica sobre la eficacia del CBD para el tratamiento de estas afecciones, la demanda de cannabinoides está creciendo. Se espera que el mercado mundial alcance los 9,690 millones de dólares en 2025, según los autores del estudio.

“El destilado de CBD se vende a 3,000 dólares por kilogramo. Mientras, el aislado de CBD se vende a 1,000 dólares por kilogramo”, dijo a Newsweek el coautor del estudio Andrew Hunt, de la Universidad Khon Kaen de Tailandia.

La última investigación es un proyecto colaborativo entre la Universidad de Khon Kaen en Tailandia y la Universidad de York, Reino Unido. Los científicos buscaban cómo cultivar cannabis para obtener el máximo provecho del CBD.

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Archivo. Un médico sostiene una botella de aceite de CBD. (Foto: iStock/Getty Images Plus)

EL THC ES PROHIBIDO

Si bien el CBD es legal en muchos países, el THC (tetrahidrocannabinol), el compuesto psicoactivo, generalmente está prohibido. Por lo tanto, los agricultores de cannabis que elaboran productos de CBD deben tener cuidado de mantener los niveles de THC en sus plantas por debajo de los niveles legales.

Los autores de la investigación descubrieron cómo cambia la composición química del cáñamo en diferentes épocas de su cosecha, lo cual es crucial para obtener la mayor cantidad posible de CBD de las plantas de cannabis y, por lo tanto, maximizar el valor del cultivo a nivel industrial sin aumentar la cantidad de compuestos ilegales de THC.

“En Estados Unidos el límite legal de concentración de THC no puede exceder el 0.3 por ciento de peso seco en ninguna parte de la planta, semillas o extractos”, explicó Hunt.

Según el artículo, una planta de cannabis en crecimiento sufre importantes cambios compositivos en tres clases de compuestos diferentes: aceites esenciales, cannabinoides y lípidos.

Los autores descubrieron que hasta su plena floración durante la tercera cosecha, los aceites esenciales y los cannabinoides aumentaron en la parte superior de las plantas (inflorescencias), antes de disminuir en la madurez de la semilla en la cosecha final.

¿COPAS EN PLENA FLORACIÓN?

“Inicialmente, a medida que crece el cáñamo, los niveles de cannabinoides son bajos hasta que la planta alcanza la floración”, dijo Hunt. “El contenido de cannabinoides luego disminuye hasta que se alcanza la madurez de la semilla.

“La mayor proporción de cannabidiol se extrajo de las copas en plena floración. Sin embargo, se observó un aumento significativo (del 63 por ciento) en el psicoactivo tetrahidrocannabinol (THC) ilegal en esta etapa de cosecha en comparación con la etapa de desarrollo en ciernes, donde la planta comienza a florecer.

“Sería preferible cosechar las puntas después de la brotación en ciernes debido al alto contenido de cannabidiol y las cantidades bajas de THC”.

Este estudio también demuestra la presencia de fitoesteroles y ésteres de cera en las hojas, que se han utilizado como agentes reductores del colesterol en la sangre y productos cosméticos y de cuidado personal, respectivamente.

Los resultados de esta investigación pueden ayudar a las granjas de cannabis a aumentar sus rendimientos al cosechar los diferentes compuestos en diferentes momentos. N

(Publicado en cooperación con Newsweek. Published in cooperation with Newsweek).

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