¿Cuál es el significado del símbolo propagandístico ruso que surge como “la nueva esvástica”?

La letra “Z” se ha convertido en un símbolo propagandístico prominente en el ataque de Rusia a Ucrania, que se ha comparado con las esvásticas que llevaban los soldados nazis en la Segunda Guerra Mundial.

Al comienzo de la invasión rusa, la letra -que no existe en el alfabeto ruso- fue pintada inexplicablemente en la parte trasera de sus tanques y otros vehículos.

En las más de dos semanas transcurridas desde entonces, los partidarios de la invasión han adoptado la “Z” como logotipo para llevar su apoyo en la manga.

El origen de la conexión de la letra con la guerra es turbio, según Kamil Galeev, becario de Galina Starovoitova en el Woodrow Wilson Center, que ha estado recopilando fotos del símbolo en Twitter desde antes de que comenzara la invasión.

“Algunos interpretan la ‘Z’ como ‘Za pobedy’ (de victoria). Otros, como ‘Zapad’ (Occidente)”, explicó Galeev.

“En cualquier caso, este símbolo inventado hace apenas unos días se ha convertido en un símbolo de la nueva ideología rusa y de la identidad nacional”.

Los expertos especularon inicialmente con que la marca indicaba hacia dónde se dirigía una unidad militar antes de su despliegue, como medio para distinguirla y disminuir el riesgo de fuego amigo.

“Es vital que cualquier fuerza atacante pueda distinguirse, sobre todo desde el aire, donde las fuerzas rusas tendrán un control total”, explicó una fuente en Kyiv, la capital ucraniana, a The Sun.

“Los ucranianos tienen tanques y vehículos muy similares y querrán reducir el riesgo de fuego amigo”.

Michael Clarke, exdirector del think tank de defensa del RUSI (Instituto Real de Servicios Unidos), señaló a Sky News que es probable que los símbolos estén relacionados con la ubicación geográfica del lugar donde se desplegarían las unidades para el combate.

“A menudo, estos símbolos se basarán en la ubicación: comunicarán hacia dónde se dirige una unidad. Si solo se tratara de marcar los vehículos como rusos, se podría utilizar solo un símbolo”, comentó Clarke.

Un miembro de las tropas prorrusas con un uniforme sin insignias pasa junto a un camión con el símbolo “Z” pintado en su lateral en el asentamiento de Rybinskoye, controlado por los separatistas, durante el conflicto entre Ucrania y Rusia en la región de Donetsk, Ucrania, el 5 de marzo (REUTERS)
Un miembro de las tropas prorrusas con un uniforme sin insignias pasa junto a un camión con el símbolo “Z” pintado en su lateral en el asentamiento de Rybinskoye, controlado por los separatistas, durante el conflicto entre Ucrania y Rusia en la región de Donetsk, Ucrania, el 5 de marzo (REUTERS)

Pero ahora que la invasión está muy avanzada, la letra “Z” ha adquirido un nuevo significado, según Galeev.

“Para decirlo de manera simple, se está volviendo totalmente fascista”, escribió en un hilo de Twitter el domingo.

“Las autoridades lanzaron una campaña de propaganda para conseguir apoyo popular para su invasión de Ucrania y están consiguiendo mucho”.

El hilo incluía varias fotos de civiles y autos con la marca.

Putin tomó la decisión de iniciar esta guerra. Pero consiguió un amplio apoyo del pueblo ruso”, escribió. “Nadie les obliga a participar en estas muestras de apoyo, podrían saltárselas totalmente. Pero animan. Aclaman, porque se sienten bien, se sienten orgullosos. Rusia vuelve a ser grande”.

Russia Today está vendiendo en Internet artículos con la letra “Z”, cuya recaudación se destina supuestamente a una organización benéfica que apoya a los “niños de la guerra”.

El gimnasta ruso Ivan Kuliak utilizó el símbolo para mostrar su apoyo a la invasión el sábado, cuando lo llevó al aceptar una medalla de bronce en la prueba de la Copa del Mundo de Gimnasia celebrada en Doha.

La maniobra fue aún más impactante por el hecho de que Kuliak estaba al lado del ucraniano Kovtun Illia, que se llevó el oro.

La Federación Internacional de Gimnasia declaró que había abierto un procedimiento disciplinario contra Kuliak.

El gimnasta ruso Ivan Kuliak recibe su medalla de bronce con una camiseta que muestra la letra Z (Screengrab/Video)
El gimnasta ruso Ivan Kuliak recibe su medalla de bronce con una camiseta que muestra la letra Z (Screengrab/Video)

Y en la ciudad rusa de Kazán, los niños de un hospicio fueron aparentemente obligados a permanecer fuera en la nieve alineados en una formación de “Z” para mostrar su apoyo.

La maniobra propagandística, captada por la cámara de un dron, habría sido organizada por Vladimir Vavilov, presidente de una organización benéfica contra el cáncer que dirige el hospicio.

Vavilov subrayó que 60 participantes -entre ellos pacientes y personal- tenían una mano en un puño y folletos con las banderas de Rusia, la DPR (República Popular de Donetsk), la LPR (República Popular de Luhansk) y la república rusa de Tatarstán en la otra.

Los niños de un centro de cuidados paliativos se colocan en formación de “Z” para mostrar su apoyo a la invasión rusa de Ucrania (Kamil Galeev via Twitter)
Los niños de un centro de cuidados paliativos se colocan en formación de “Z” para mostrar su apoyo a la invasión rusa de Ucrania (Kamil Galeev via Twitter)

Varios políticos también se han puesto ropa y chapas con la insignia, entre ellos Mijaíl Delyagin y María Butina.

Butina, que fue condenada en EE.UU. por actuar como agente extranjero en 2018, publicó una foto de ella y sus colegas con camisetas con la “’Z” con la leyenda: “¡El equipo en apoyo de nuestro ejército y presidente! ¡Vamos a trabajar chicos!”