¿Cuál es la relación entre los talibanes e Isis?

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¿Quiénes son los dos grupos?

Los talibanes e Isis son grupos extremistas islámicos sunitas que buscan formar estados autoritarios bajo la estricta ley Sharia y están preparados para usar la violencia para lograr su objetivo.

Sin embargo, las dos fuerzas son en realidad enemigas, que han luchado encarnizadamente desde 2015, cuando Isis formó el Estado Islámico-Provincia de Khorasan (ISKP) en Afganistán, en un momento en que buscaba por primera vez extender su alcance geográfico más allá de Irak y Siria.

Los talibanes se destacaron por primera vez en 1994 durante la Guerra Civil afgana, y sus filas estaban compuestas en gran parte por estudiantes, de los que el grupo deriva su nombre en pashto, muchos de los cuales habían sido combatientes de la resistencia muyahidines que habían luchado contra la ocupación de la Unión Soviética en la década de 1980.

Un movimiento fundamentalista islamista deobandi que se originó en las áreas pastún del este y sur de Afganistán y en el norte de Pakistán, los talibanes fueron dirigidos por el mulá Mohammed Omar y conquistaron primero la provincia de Herat y luego todo el país en septiembre de 1996, derrocando al régimen de Burhanuddin Rabbani y estableciendo así el Emirato Islámico de Afganistán y haciendo de Kandahar la capital.

Su gobierno tiránico, marcado por la masacre de opositores, la negación del suministro de alimentos de la ONU a los ciudadanos hambrientos y la opresión de las mujeres, fue interrumpido abruptamente por las fuerzas de la coalición liderada por Estados Unidos en diciembre de 2001 en represalia por las devastadoras acciones de Osama Bin Laden en el ataque terrorista de Al Qaeda en el World Trade Center de la ciudad de Nueva York, que mató a 2.996 personas y dejó 25.000 heridos.

Desde entonces, los combatientes talibanes se han reagrupado como un grupo insurgente y han continuado luchando para retomar el dominio de Afganistán de manos de las fuerzas estadounidenses.

Mientras tanto, Isis fue formado por primera vez por el jordano jihadista Abu Musab al-Zarqawi en 1999, antes de alcanzar prominencia mundial cuando expulsó a las fuerzas iraquíes de ciudades clave en el oeste del país en 2014, habiéndose declarado un califato mundial. Luego conquistó franjas del este de Siria antes de rendirse finalmente Mosul y Raqqa en 2017 cuando intervinieron las fuerzas internacionales.

Estableció el ISKP en la provincia de Nangarhar, en el este de Afganistán, en enero de 2015, y reclutó activamente a desertores de los talibanes, en particular a aquellos que estaban descontentos con la falta de éxito de sus propios líderes en el campo de batalla.

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¿Cómo han interactuado sus respectivas facciones?

La formación del ISKP llevó al líder talibán mulá Akhtar Mohammad Mansour a escribir una carta a su homólogo de Isis, Abu Bakr al-Baghdadi, pidiéndole que abandonara su campaña de reclutamiento de los talibanes descontentos y argumentando que cualquier guerra por su causa comparable en Afganistán debería ser llevada a cabo bajo el liderazgo de los talibanes.

Los combates estallaron debidamente entre las dos partes en junio de 2015 y entre dos facciones separadas de los talibanes en la provincia de Zabul, en noviembre de ese año, sobre si deberían unir fuerzas con Isis o no.

Más batallas estallaron en abril de 2017 cuando ISKP capturó a tres narcotraficantes que vendían opio para recaudar fondos para los talibanes en la provincia de Jowzjan, en el norte de Afganistán, y nuevamente en mayo de 2017 cuando 22 militantes murieron en enfrentamientos entre ambas partes a lo largo de la frontera iraní.

Los talibanes lanzaron una ofensiva para sacar a Isis de Jowzjan el verano siguiente, y el Movimiento Islámico de Uzbekistán se unió al lado de este último, ya que hasta 7.000 personas fueron desplazadas de sus hogares.

El conflicto de julio terminó en una derrota significativa para ISKP, que sufrió más reveses en escaramuzas el año siguiente antes de ser erradicado casi por completo por los Estados Unidos y el ejército afgano a fines de 2019, aunque el Consejo de Relaciones Exteriores estima que todavía hay 2.200 miembros de ISKP en activo en Afganistán.

En febrero de 2020, la administración de Donald Trump firmó su dudoso acuerdo de paz con los talibanes en Doha, Qatar, en el que este último grupo se comprometió a mantener a otros extremistas islamistas, incluido Isis, fuera del país.

¿Por qué preguntamos esto ahora?

Afganistán está nuevamente en un estado de confusión después de que los talibanes recuperaron la ciudad capital de Kabul el domingo, declarando al país como un Emirato Islámico una vez más después de que el presidente Ashraf Ghani abandonó el palacio presidencial y huyó a Tayikistán.

La operación siguió rápidamente a la retirada de las tropas estadounidenses del país el mes pasado por orden del presidente estadounidense Joe Biden, y su salida se produjo casi 20 años después de que el ejército estadounidense expulsó a la misma facción de Kabul al comienzo de la guerra de George W Bus contra el terrorismo en respuesta al atentado terrorista del 11 de septiembre.

Biden expresó su determinación de no pasar la responsabilidad de la vigilancia de Afganistán a un quinto presidente luego de completar su mandato en la Casa Blanca y confiaba en el ejército afgano, en quien Estados Unidos había invertido casi US$ 1 billón en dos décadas, para mantener a raya a los talibanes.

"El hecho es que hemos visto que esa fuerza no ha podido defender al país... y eso ha sucedido más rápido de lo que anticipamos", lamentó el domingo el secretario de Estado de Estados Unidos, Anthony Blinken.

En medio de las escenas caóticas en Kabul, mientras la gente huía hacia el aeropuerto, estaba la alarmante vista de 5.000 prisioneros fugitivos caminando libres tras salir de la prisión de Pul-e-Charki, ubicada en la base aérea de Bagram que era ocupada por los estadounidenses hasta hace poco, con presuntos combatientes de Isis y Al Qaeda presente entre ellos.

Hablando en All Things Considered de NPR la semana pasada, el exsecretario de Defensa de Estados Unidos, Leon Panetta, hizo esta evaluación contundente del desarrollo del desastre: “Los talibanes son terroristas y van a apoyar a los terroristas. Si toman el control de Afganistán, no tengo ninguna duda de que proporcionarán un refugio seguro para Al Qaeda, para Isis y para el terrorismo en general. Y eso constituye, francamente, una amenaza a la seguridad nacional para Estados Unidos”.

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