¿Cuál es el precio de las pruebas rápidas en EE.UU. en comparación con otros países?

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El gobierno de Joe Biden tiene previsto encargar 500 millones de kits de pruebas covid-19 que se distribuirán a los estadounidenses, además de los 500 millones de pruebas que el gobierno anunció el mes pasado.

El gobierno federal también planea lanzar un sitio web la semana que viene para que los estadounidenses puedan pedir estas pruebas para que se les entreguen en sus casas sin ningún precio.

El último anuncio se produce después de que la administración exigiera a los proveedores de seguros médicos privados que cubrieran los precios de hasta ocho pruebas sin receta médica al mes.

En virtud de esta política, las personas que faciliten los datos de su seguro a determinadas farmacias de la red podrán obtener sus pruebas de forma gratuita, sin tener que pagar ningún precio de su bolsillo, a partir del 15 de enero. Millones de estadounidenses sin seguro no tendrán derecho a los reembolsos.

Los críticos han preguntado a los funcionarios de la Casa Blanca: ¿Por qué no son gratuitas? ¿Y por qué son más caras que las pruebas de otros países?

Antes de que el presidente anunciara los planes para pagar más pruebas en casa, estas pruebas sin receta médica costaban hasta cuatro veces más que las de otros países.

En Francia, los residentes pueden ahora recoger pruebas en los supermercados, así como en las farmacias, que pueden ofrecerlas por no más de unos US$6.

En el Reino Unido, los residentes pueden solicitar paquetes gratuitos de pruebas rápidas de flujo lateral por correo. Las empresas canadienses pueden solicitar kits gratuitos de pruebas rápidas para su personal, que se entregarán directamente al gobierno o se recogerán en las farmacias.

A partir de este fin de semana, el precio máximo de los kits de pruebas rápidas disponibles en las farmacias de España se limitará a unos US$3.

Los residentes en Alemania tienen derecho a una prueba rápida gratuita a la semana, y las pruebas de venta libre pueden costar tan solo unos US$2.

Las pruebas rápidas ampliamente disponibles en EE.UU. se han convertido en un componente vital, junto con las vacunas y los protectores faciales, para ayudar a controlar las infecciones durante la crisis de salud pública, y los resultados se han convertido en una parte integral de la “reapertura” de la nación mientras millones de estadounidenses equilibran la pandemia con las exigencias de la escuela y el trabajo para ellos y sus familias.

Las pruebas rápidas duran aproximadamente 15 minutos y son capaces de detectar rápidamente las proteínas del virus que desencadenan la producción de anticuerpos, señalando esencialmente si la persona es contagiosa en ese momento. Las pruebas PCR (de reacción en cadena de la polimerasa) suelen ser más precisas, pero tardan más en procesarse.

Las pruebas caseras también pueden ser caras -las pruebas pueden oscilar entre los US$10 y los US$35- y los gastos directos se acumulan rápidamente para las familias o las personas que necesitan los resultados para el trabajo y otras actividades.

Y también pueden ser gratuitas, en función de la demanda y la disponibilidad, en los centros de salud pública y otros lugares, desde bibliotecas y departamentos de bomberos, según determinen los gobiernos estatales y locales que se encargan de su distribución. En EE.UU. han aparecido centros móviles de pruebas gestionados por programas locales de salud pública que ofrecen pruebas rápidas.

Las últimas maniobras de la administración para ampliar la disponibilidad de pruebas gratuitas o de bajo precio se producen después de que se reportaran semanas de escasez de pruebas caseras en las estanterías de las farmacias durante la aparición de la variante ómicron, más contagiosa, y de un aumento de las infecciones mientras millones de estadounidenses se preparaban para las vacaciones de invierno.

Los problemas de la cadena de suministro, las interrupciones en el envío debido a las infecciones de covid-19 entre el personal y el aumento de la demanda durante los picos de infección, entre otros problemas, han limitado los suministros de pruebas a domicilio en los estantes de las farmacias en las últimas semanas, mientras que los fabricantes -y las empresas que compiten por la aprobación de la FDA para comenzar a llenar los pedidos- están enviando las pruebas tan rápido como pueden hacerlas.

El gobierno de Biden se apoyará en un Servicio Postal de EE.UU. reforzado para enviar las pruebas según su nuevo plan.

Mark Dimondstein, presidente del Sindicato de Trabajadores Postales de EE.UU., señaló el jueves que la agencia empleará a 7.000 trabajadores estacionales en 43 centros para ayudar a empaquetar y enviar las pruebas.

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