Crisis energética: Las empresas que paguen grandes primas no podrán recibir ayudas estatales

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 (Getty Images)
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Las empresas que pagan grandes primas o dividendos podrían no ser elegibles para el apoyo financiero respaldado por el Estado que se está considerando para ayudar a las empresas más afectadas por el aumento de los precios de la energía, ha señalado un ministro.

Esto se produce mientras el Tesoro examina las propuestas presentadas por Kwasi Kwarteng, el secretario de Estado de Economía, el lunes, en medio de una extraordinaria guerra territorial entre los dos departamentos sobre la ayuda gubernamental al sector.

Al parecer, Boris Johnson se ha puesto del lado de Kwarteng y ha apoyado un rescate multimillonario para evitar que las industrias de alto consumo energético se vayan al traste, pero no se espera ningún anuncio el martes.

The Independent también ha revelado que el Reino Unido podría verse obligado a depender de otros países para obtener componentes nucleares y de defensa clave a menos que los ministros ofrezcan a la industria pesada un rescate energético, lo que aumenta la presión sobre Rishi Sunak para que acepte las propuestas.

Steve Barclay, secretario jefe de la oficina del gabinete, declaró a Times Radio que el gobierno tendría que examinar “lo que es la relación calidad-precio y lo que es proporcionado” al considerar el apoyo de los contribuyentes al sector.

“¿Han pagado recientemente dividendos? ¿Están pagando grandes primas? Tendremos que entender los detalles en lugar de reaccionar de manera precipitada a una respuesta del contribuyente”, añadió.

“Con toda la razón, si no, me presionarían en términos de rentabilidad para el contribuyente y la enorme cantidad que el Tesoro ya ha proporcionado a la industria. Así que se trata de equilibrio y compromiso.”

The Independent entiende que los requisitos para las empresas podrían ser similares al CLBILS (Plan de Préstamos para la Interrupción de Grandes Empresas por el Coronavirus), introducido al inicio de la pandemia para proporcionar apoyo financiero.

El plan, que ya está cerrado a nuevas solicitudes, ayudaba a las medianas y grandes empresas a acceder a préstamos y otros tipos de financiación de hasta ₤200 millones.

Las que solicitaban menos de ₤50 millones tenían que asegurarse de que los dividendos no aumentaran mientras estuviera pendiente el importe del préstamo. Las empresas que solicitaran más de esa cantidad debían comprometerse a no pagar ninguna bonificación en metálico a los altos cargos hasta que la línea de crédito se hubiera reembolsado en su totalidad, y se establecieron restricciones similares para los dividendos.

Richard Warren, responsable de la política del organismo comercial UK Steel, dijo que el apoyo estatal sería bienvenido, pero que los representantes del sector no habían recibido ninguna indicación de Kwarteng sobre la ayuda disponible.

“Los préstamos serían una solución a muy corto plazo, pero necesitamos un mecanismo para asegurar la industria a largo plazo”, dijo.

“No hemos visto los detalles de lo que ha propuesto el Secretario de Estado. Tenemos que ver esos detalles, pero el plan de préstamos que se ha reportado no solucionará el problema de fondo.”

“Puede resolver el problema de las empresas que tienen un problema de liquidez inmediato. Les permite pagar la factura de la luz.”

“Pero el problema no es ése, sino los desorbitados precios de la energía. Cuando has producido el acero, no puedes venderlo y además tienes una gran deuda.”

La industria siderúrgica británica lleva años reclamando que se le equipare con sus competidores de Alemania y Francia. Según los cálculos de UK Steel, las plantas del Reino Unido pagan un 80% más por su energía que sus rivales alemanas.

El director general de UK Steel, Gareth Stace, declaró a BBC News: “Si el resultado de este paquete de medidas es que seguimos pagando un 80% más por la energía que nuestros competidores de la Europa continental, entonces será un endeble parche para lo que realmente es una gran crisis que estamos atravesando en estos momentos”.

El lunes, el diputado conservador Lord Agnew añadió que el aumento de los precios de la energía no tiene nada que ver con la escasez de suministro, sino que se debe a una “maniobra geopolítica” de Rusia para presionar a Europa. El ministro del Tesoro pareció ir más allá de lo que el Gobierno había hecho antes al señalar directamente a Moscú como responsable de la actual crisis.

“La presión actual sobre los precios del gas no tiene nada que ver con la cantidad de gas disponible”, dijo a sus homólogos en la Cámara de los Lores. Es un movimiento geopolítico de Rusia para presionar a Europa y nosotros estamos atrapados en él. La propiedad pública de nuestros propios servicios no cambiaría nada”.

Se ha contactado con el Tesoro para que haga comentarios.

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