Covid: Todo lo que sabemos hasta ahora sobre la variante B.1.1529

·5  min de lectura
 (Getty Images)
(Getty Images)

¿Cuál es la nueva variante?

Surgió una una nueva variante de covid-19, conocida como B.1.1529. La Organización Mundial de la Salud se basa en el alfabeto griego para nombrar nuevas variantes de interés, lo que significa que B.1.1529 con el tiempo podría llamarse Nu, ya que es la siguiente letra disponible.

La variante, que desciende del linaje B.1.1, tiene un número "bastante alto" de mutaciones, dicen los expertos. Temen que sea muy transmisible y eficaz para evadir la respuesta inmunitaria del cuerpo.

B.1.1529 tiene treinta y dos mutaciones ubicadas en su proteína de pico. Estas incluyen E484A, K417N y N440K, que están asociados con ayudar al virus a escapar de la detección de los anticuerpos.

Otra mutación, N501Y, que se encuentra en la proteína de pico, parece aumentar la capacidad del virus para ingresar a nuestras células, lo que lo vuelve más transmisible.

¿De dónde vino?

La variante se detectó por primera vez en Botswana el 11 de noviembre, donde ya se registraron tres casos.

Mientras tanto en Sudáfrica, donde se detectó el primer caso el 14 de noviembre, se registraron veintidós casos, según el NICD (Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles).

Se espera que se confirmen más casos en el país a medida que salgan los resultados de la secuencia. El gobierno sudafricano declaró el jueves que muchos de los casos de B.1.1.529 se ubicaron en la provincia de Gauteng. También solicitó una reunión urgente con el grupo de trabajo técnico covid de la OMS.

Se identificó un caso adicional en Hong Kong, que involucra a un viajero de treinta y seis años, el cual estuvo en Sudáfrica del 23 de octubre al 11 de noviembre, y que dio positivo a los tres días de cuarentena a su regreso a casa.

Los científicos dijeron que la variante tiene más cambios en su proteína de pico que cualquier otra que hayan visto. También sugirieron que pudo surgir de una persona inmunodeprimida que albergaba el virus durante un largo período de tiempo, tal vez alguien con VIH/SIDA no diagnosticado.

El profesor Francois Balloux, director del Instituto de Genética del University College de Londres, comentó que las mutaciones de la variante se encuentran en "una constelación inusual" que "parece que se acumuló en una sola explosión".

Explicó que esto indica que podría haber evolucionado durante una “infección crónica de una persona inmunodeprimida, tal vez en un paciente con VIH/SIDA no tratado”.

Hasta ahora, no se registraron casos de la variante en el Reino Unido.

¿Es resistente a las vacunas?

Las proteínas de pico que recubren el exterior del virus covid le permiten adherirse y entrar a las células humanas. Las vacunas entrenan al cuerpo para reconocer estos picos y neutralizarlos, lo que evita la infección de las células.

Las treinta y dos mutaciones detectadas en la proteína de pico de la nueva variante cambiarán la forma de esta estructura, lo que la hará problemática para la respuesta inmune inducida por las vacunas.

Estas mutaciones pueden hacer que la proteína de pico sea menos reconocible para nuestros anticuerpos. Como resultado, no serán tan efectivos para neutralizar el virus, el cual será capaz de evitar las defensas inmunológicas y causar una infección.

¿Hay que preocuparse?

Los científicos tienen opiniones encontradas sobre si hay que preocuparse o no por la última variante.

El Dr. Tom Peacock, virólogo del Imperial College de Londres, advirtió que la variante podría ser "bastante preocupante" debido a las treinta y dos mutaciones en su proteína de pico.

Sin embargo, el profesor Balloux considera que en este momento "no hay razón para preocuparse demasiado".

En Twitter, el Dr. Peacock escribió que la variante "debería ser muy monitoreada debido a ese horrible perfil de picos", lo que podría significar que es más contagiosa que cualquier otra variante hasta ahora.

Agregó: “La exportación a Asia implica que esto podría estar más extendido de lo que implicarían las secuencias por sí solas.

"Además, la longitud de la rama bastante larga y la cantidad tan alta de mutaciones de picos sugieren que esto podría ser una preocupación real (escape previsto de la mayoría de los anticuerpos monoclonales conocidos)".

Pero el Dr. Peacock comentó que "espera" que la variante resulte ser uno de estos "grupos extraños" y que no será tan transmisible como se temía.

Mientras tanto, el profesor Balloux aclaró que "es difícil predecir qué tan transmisible puede ser en esta etapa".

El profesor explicó: "Por el momento, debe ser monitoreado y analizado de cerca, pero no hay razón para preocuparse demasiado, a menos que comience a aumentar en frecuencia en un futuro cercano".

La Dra. Meera Chand, directora de incidentes de covid-19 en la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido, dijo que el estado de las nuevas variantes de covid en todo el mundo se monitorea de forma constante y aleatoria y que una pequeña cantidad de casos con "nuevos conjuntos de mutaciones" no eran "inusuales."

Ella explicó: “Como está en la naturaleza de los virus mutar con frecuencia y al azar, no es inusual que surjan pequeñas cantidades de casos con nuevos conjuntos de mutaciones. Cualquier variante que muestre evidencia de propagación se evalúa de forma rápida".

Relacionados

Científicos advierten por variante de covid-19 de Botsuana que tiene un número “espeluznante” de mutaciones

Burlas al New York Times por sugerir a niños que coman rápido en Día de Acción de Gracias para evitar covid-19

Chile aprueba vacunación COVID para niños de 3 a 6 años

Nuestro objetivo es crear un lugar seguro y atractivo para que los usuarios se conecten en relación con sus intereses. Para mejorar la experiencia de nuestra comunidad, suspenderemos temporalmente los comentarios en los artículos.