Crispación en Europa ante retraso de AstraZeneca en la entrega de vacunas: exigen que cumpla plazos de entrega

Andy Gregory
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<p>Italia y Polonia han planteado la amenaza de impugnaciones legales si Pfizer no entrega la cantidad de dosis acordadas</p> (ANP/AFP via Getty Images)

Italia y Polonia han planteado la amenaza de impugnaciones legales si Pfizer no entrega la cantidad de dosis acordadas

(ANP/AFP via Getty Images)

Las esperanzas de un impulso para el debilitado lanzamiento de la vacuna en la Unión Europea han recibido un duro golpe, después de que AstraZeneca advirtiera que los suministros iniciales de su vacuna serían más bajos de lo prometido, mientras los líderes del bloque, en gran parte a merced de los gigantes farmacéuticos, lidian con crecientes retrasos y frustración.

Con el vecino Israel y el Reino Unido entre los que siguen adelante con los programas de vacunación, las preocupaciones por la falta de dosis disponibles en la UE ya eran agudas el viernes, cuando se supo que las entregas del gigante farmacéutico británico-sueco caerían muy por debajo de la cifra esperada.

Los líderes de la UE habían estado contando con las llegadas de las dosis de AstraZeneca, que debía ser aprobado por el regulador del bloque la próxima semana, para impulsar su campaña de vacunación, habiéndose visto obligados solo unos días antes a detener el suministro de la vacuna de Pfizer a algunos estados miembros después de la compañía dijo que estaba retrasando los envíos durante varias semanas para aumentar la capacidad en su fábrica belga.

Pero ahora se espera que lleguen solo 31 millones de dosis de la vacuna AstraZeneca para fines de marzo, informó a Reuters un alto funcionario involucrado en las conversaciones, lo que representa una caída del 60% en los 80 millones de dosis supuestamente prometidas anteriormente.

Mientras tanto, el continente está lidiando con formas de contrarrestar la aparición de nuevas variantes de COVID-19 más contagiosas y una oleada de nuevas infecciones.

Después de la primera cumbre del año de los líderes de la UE el jueves por la noche, la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, anunció la creación de nuevas zonas "rojo oscuro" para designar puntos críticos, que podrían enfrentar restricciones de viaje más estrictas, como cuarentenas y resultados negativos obligatorios de pruebas.

Con la reunión dominada por las preocupaciones sobre la escasez de suministro de vacunas, el presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, declaró que todavía cree que la UE debería alcanzar su objetivo de inocular al 70% de su población adulta para el verano.

Si bien los 27 estados miembros parecen en gran medida presa del capricho y la fortuna de los fabricantes de vacunas, tanto Italia como Polonia han planteado la amenaza de impugnaciones legales si Pfizer no entrega la cantidad de dosis acordadas.

Dentro del bloque, ha habido llamamientos para reducir la burocracia a fin de acelerar el proceso, a pesar de que los líderes de varios estados miembros emitieron mensajes de unidad y apoyo continuo a la amplia estrategia de vacunación de la UE tras la reunión del jueves.

El viernes, Estonia, Letonia y Lituania ampliaron los llamamientos existentes para que la Agencia Europea de Medicamentos acelere la aprobación regulatoria de la vacuna de AstraZeneca, con los líderes de las tres naciones bálticas escribiendo en Twitter: “La precisión de los procedimientos es importante. Pero también lo hace la velocidad. Los retrasos cuestan vidas".

Y Politico informó que durante la videoconferencia, la primera ministra de Dinamarca, Mette Frederiksen, había instado a los funcionarios de la UE a considerar distribuir dosis de la vacuna de AstraZeneca a los estados miembros antes de la aprobación regulatoria, lo que provocó advertencias de otros líderes sobre posibles ramificaciones legales.

Más tarde se citó a Michel diciendo: "Se examinarán todos los medios posibles para garantizar un suministro rápido, incluida la distribución temprana para evitar retrasos".

Lo anterior se produjo cuando Hungría amenazó con socavar la solidaridad de la UE al firmar un acuerdo con Rusia por dos millones de dosis de su vacuna Sputnik V, convirtiéndose en la primera nación europea en comprar la dosis de ese país.

El gobierno de Viktor Orban también está en conversaciones con China sobre su vacuna de Sinopharm, que ya se está utilizando en la vecina Serbia, a pesar de la falta de transparencia del gobierno sobre los ensayos en su última etapa.

Mientras tanto, el Defensor del Pueblo Europeo anunció el viernes que está investigando el secretismo con el que el ejecutivo de la UE está manejando los contratos de suministro de vacunas.

Esto sigue a una negativa de la Comisión a compartir detalles de su contrato con AstraZeneca con el grupo de campaña Corporate Europe Observatory.

A pesar de que el bloque enfrenta su propia escasez generalizada, Von Der Leyen también propuso el viernes que la UE debería establecer su propio sistema para ayudar a los esfuerzos internacionales en decadencia, como el esquema COVAX respaldado por la ONU, para garantizar que las vacunas lleguen a los países más pobres del mundo.

"Dado que hay una avalancha mundial de vacunas, hay escasez", declaró Von Der Leyen. "He sugerido un mecanismo de la UE para compartir el acceso a algunas de nuestras vacunas hasta que COVAX pueda entregar a los países pobres grandes cantidades de vacunas".

“En un par de meses en Europa tendremos más dosis de las que podemos usar”, agregó.

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