Debido a Covid, los problemas de salud mental de los jóvenes han pasado de un nicho a una corriente principal

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 (Getty Images)
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A los comentaristas, ya sean profesionales o aquellos que se sientan fuera de los pubs mordiendo las orejas a los extraños, les ha gustado decirnos que “las cosas nunca volverán a ser las mismas”.

Pueden estar en lo cierto y pueden estar equivocados, pero puede estar seguro de que la mayoría de las personas que reciben esta supuesta comprensión desearán que sea lo último. Estos “expertos” nunca se aburrieron de decirnos, por ejemplo, que todos trabajaremos desde casa por el resto de nuestras carreras, que el papel moneda pronto será un excedente de lo requerido y que será imposible restablecer los GCSE en sus forma tradicional.

Estas son personas que aman la “disrupción” y las crisis como una oportunidad para lograr el tipo de cambio que han anhelado, pero de una manera que la mayoría de la gente normal no comparte. La mayoría de la gente normal sólo apoya una reforma radical cuando está convencida de que se han agotado todas las demás opciones.

Hay un problema que ha agravado la pandemia: la salud mental de los jóvenes. Muchos ahora aceptan que los problemas de salud mental que afectan a los jóvenes requieren una solución radical.

Nuestra investigación reciente en Public First muestra que los jóvenes, adolescentes y niños han experimentado niveles desproporcionadamente altos de problemas de salud mental como resultado de la pandemia. Con las escuelas y universidades cerradas, muchos se han retirado a patrones de sueño locos y adicción digital.

Como resultado, el público en general ahora está hablando de este tema de una manera que antes era impensable. He organizado innumerables grupos focales durante la pandemia, muchos con padres de adolescentes y niños, para hablar sobre educación. Pero una y otra vez, los participantes me han explicado que, si bien les preocupa que el progreso académico de sus hijos se vea obstaculizado por el cierre de escuelas, están infinitamente más preocupados por el impacto en su salud mental.

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Este es un genio que no volverá a meterse en la botella por más rápido que volvamos a la vieja normalidad.

Incluso antes de la pandemia, había crecientes preocupaciones sobre la salud mental de los jóvenes de este país, pero el público en general y las clases políticas las ignoraban en gran medida, y con demasiada frecuencia se las descartaba como una indulgencia de la clase media.

Esta negligencia histórica fue quizás más evidente en la vergonzosa forma en que se permitió que se debilitaran los fondos y el apoyo a los servicios de salud mental para niños y adolescentes del NHS (CAMHS). Las listas de espera se dispararon y los servicios se redujeron hasta los huesos, y sin embargo, casi nadie fuera de las escuelas, las autoridades locales y el sector juvenil pudo reunir la energía para enojarse por eso.

Para ser claros, el tipo de cosas que se presenciaron semana tras semana incluyó los casos más graves, adolescentes en riesgo de suicidio, que se vieron obligados a esperar más de un año para ser atendidos por un psiquiatra.

Después del covid, ¿seguramente esta situación ya no puede continuar? La generación mayor de este país, se dice a menudo, tiene una enorme deuda de gratitud con sus hijos y nietos por la forma en que, sin apenas un quejido, aceptaron (y respetaron en gran medida) un enorme recorte de sus vidas a pesar de tener una vida relativamente pequeña. pequeño riesgo de síntomas graves de la propia enfermedad.

Una forma en que se debe recompensar esta generosidad cívica de espíritu es hacer que las escuelas y universidades vuelvan a la normalidad lo antes posible, y sí, también los clubes y festivales, pero seguramente la mejor manera de comprender la escala de su sacrificio sería inyectarse en serio tiempo, dinero y pensamiento en CAMHS y otros servicios adyacentes.

Esto no solo es lo correcto, sino que pronto se convertirá en una necesidad política. La salud mental de los jóvenes finalmente se ha convertido en un tema común y eso no va a cambiar de repente.

Ed Dorrell es director de Public First

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