COVID: Médicos y enfermeras de maternidad enfrentan un agotamiento extremo por la escasez de personal

Maya Oppenheim
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<p>El personal de maternidad se enfrenta a un agotamiento extremo durante la pandemia, ya que la escasez de personal y los patrones de turnos más prolongados y ocupados hacen que la fuerza laboral se vuelva cada vez más abrumadora.</p>

El personal de maternidad se enfrenta a un agotamiento extremo durante la pandemia, ya que la escasez de personal y los patrones de turnos más prolongados y ocupados hacen que la fuerza laboral se vuelva cada vez más abrumadora.

El personal de maternidad se enfrenta a un agotamiento extremo durante la pandemia, ya que la escasez de personal y los patrones de turnos más prolongados y ocupados hacen que la fuerza laboral se vuelva cada vez más abrumada, advirtieron los líderes de atención médica.

Las figuras de alto nivel que trabajan en servicios de embarazo dijeron a The Independent que los profesionales de la salud están trabajando más horas, cubriendo turnos adicionales las 24 horas del día y dedicando más tiempo de guardia para compensar el creciente número de empleados que se ausentan del trabajo después de contraer coronavirus.

El personal dice que las ausencias relacionadas con el estrés han alcanzado niveles "preocupantes", y que los médicos y las parteras jóvenes se han "hundido en el abismo" debido a que tienen que reemplazar a los colegas.

Los profesionales argumentaron que la crisis del coronavirus provocará un aumento de médicos, enfermeras y parteras que sufren trastorno de estrés postraumático (TEPT) y otros problemas de salud mental, lo que plantea preocupaciones que el agotamiento del personal podría frenar la seguridad del paciente y los estándares de atención.

Las advertencias llegan cuando un informe de Make Birth Better, que se compartió exclusivamente con The Independent , encontró que el 31% del personal de atención médica informó que no había recibido ningún apoyo emocional.

Michael Magro, un obstetra consultor en Barking, Havering y Redbridge, dijo que los servicios ya estaban "muy extendidos", con solo el personal mínimo requerido para trabajar, debido a la escasez de mano de obra antes de la crisis de Covid.

Magro, quien también es vicepresidente de un panel asesor multiprofesional de la organización benéfica nacional Baby Lifeline, explicó que a los médicos de su confianza se les pidió que tomaran vacaciones anuales antes de diciembre para evitar el agotamiento, pero que todos sus días de vacaciones en enero ahora han sido cancelados para ayudar a hacer frente a la escasez de personal.

Dijo que nunca había visto esto antes, ya que advirtió que el personal está "desmoralizado y quemado" y esto tendrá repercusiones a largo plazo tanto para su salud mental como física.

El Magro agregó: “He tenido parteras y médicos subalternos que me han dicho: “Voy a tener que reportarme enfermo debido al agotamiento'” Los médicos jóvenes están trabajando en áreas en las que nunca hubieran esperado trabajar. Ahora están trabajando en las salas de Covid.

“Es aún más difícil para el personal que vive solo. Realmente están luchando contra la ansiedad, la dificultad para dormir y concentrarse, y la ansiedad por venir al trabajo, debido al temor de enfermarse ellos mismos".

Una investigación reciente del Royal College of Midwives argumentó que la seguridad de los servicios de maternidad está bajo una “seria amenaza”, con ocho de cada 10 parteras informando que su confianza o junta del NHS no tiene suficiente personal para brindar una provisión segura. Cuatro de cada 10 dicen que la mitad de los turnos no tienen suficiente personal y siete de cada 10 han contemplado dejar la profesión.

Suzanne Tyler, directora ejecutiva de servicios a los miembros de la universidad, dijo a The Independent : “La ausencia por enfermedad debido al estrés y el agotamiento ha alcanzado niveles preocupantemente altos en la profesión y esto se ha agravado aún más por las ausencias debidas al Covid-19 y las detrás de los servicios que ya cuentan con personal insuficiente, la presión es inmensa.

“Una encuesta realizada por el Royal College of Midwives mostró que las parteras a menudo no pueden encontrar el tiempo para ir al baño ni siquiera en turnos largos y exigentes, trabajando horas extras no remuneradas, y esto sucede día tras día. Esto es simplemente inaceptable".

Un estudio del Royal College of Obstetricians and Gynecologists, realizado antes de la emergencia del coronavirus el año pasado, descubrió que dos tercios de una muestra de sus miembros y aprendices informaron haber estado expuestos a eventos traumáticos relacionados con el trabajo. De estos, casi una quinta parte de los consultores y los aprendices dijeron que habían sufrido síntomas clínicamente significativos de TEPT.

El Doctor Pat O'Brien, obstetra consultor y vicepresidente de la asociación profesional, señaló que una alta proporción del personal de los servicios de maternidad fue enviada a otras áreas del hospital para luchar en primera línea de la crisis de Covid durante la primera ola.

“Es probable que esto hubiera sido increíblemente estresante para muchos de ellos que no estarían acostumbrados a tratar a pacientes críticamente enfermos a diario”, agregó. "En última instancia, una fuerza laboral estresada puede tener graves implicaciones para los pacientes, ya que sabemos que el agotamiento reduce la satisfacción, la seguridad y los estándares de atención del paciente".

La convulsión de Covid ha provocado que las mujeres asistan solas a las exploraciones, den a luz solas sin pareja, cambien sus planes de parto y tengan menos acceso a analgésicos".

Si bien la nueva guía enviada a los fideicomisos en Inglaterra en diciembre estipulaba que a las mujeres embarazadas se les debería permitir que una persona las acompañara durante las exploraciones, las citas, el trabajo de parto y el parto, la creciente gravedad de la pandemia significa que muchos fideicomisos no están siguiendo las recomendaciones.

Leah Deutsch, registradora senior de obstetricia y ginecología en el Royal Free Hospital en el norte de Londres, dijo a The Independent que la crisis del coronavirus provocará un aumento en el trastorno de estrés postraumático entre el personal de los servicios de maternidad.

Ella agregó: “Pre-Covid, bromeamos que los servicios de maternidad eran una zona de guerra. No creo que haya ninguna preparación para el impacto de situaciones traumáticas muy cargadas. Estamos interviniendo cuando las cosas van mal y estamos lidiando con hemorragias significativas que ponen en peligro la vida y necesitamos sacar a los bebés en cuestión de minutos".

El Doctor Deutsch señaló que la obstetricia tiene la tasa de deserción más alta de todas las especialidades dentro de la profesión médica, diciendo que el 30% abandonó durante los siete años de capacitación.

Ella agregó: “Es tan intenso. Es una especialidad de alto riesgo en la que las personas entablan casos legales contra hospitales cuando ocurren eventos adversos, lo que genera ansiedad de fondo.

“Cuando se ha enfrentado a casos horribles en los que han muerto madres y bebés, cree que no puedo hacer esto. Algunos habrán visto varios casos durante su carrera. La gente sufre agotamiento. Ciertamente lo hice. Después de varios eventos consecutivos, tuve un descanso de un año en mi carrera".

La Doctora Emma Evans, secretaria electa honoraria de la Asociación de Anestesistas Obstétricos, dijo a The Independent : "A diferencia de las especialidades quirúrgicas, no se puede cancelar el parto de mujeres y muchas madres son más complejas y vulnerables que nunca en este momento".

Emily Pullan, una partera que trabaja para South London NHS Trust, dijo que ha hecho turnos prolongados en los que no hay tiempo para comer o beber, y agregó que le cuesta "desconectarse" por la noche mientras el trabajo del día permanece en su mente.

Ella dijo: “Cuando su sueño se interrumpe, agrega ansiedad, ya que sabe que debe ir y hacer otro turno de 13 horas, por lo que necesita dormir. Una parte de ti realmente no quiere entrar, pero tienes que levantarte y hacerlo de nuevo".

Pullan señaló que muchos de sus colegas tienen miedo de ir al hospital porque corren el riesgo de sufrir complicaciones graves por Covid-19 o temen poner en riesgo a miembros vulnerables de la familia. Dijo que ni ella ni muchos de sus compañeros de trabajo ven las noticias, ya que exacerba su ansiedad.

“Las una o dos veces que vi las noticias, me sentí muy ansiosa por ir a trabajar; piensas: mañana iré a esa fábrica de gérmenes”, agregó Pullan.

Georgie Haseldine, una comadrona recién titulada que trabaja en el hospital de Rotherham, dijo que la habían "arrojado al abismo" y que tenía que tener cuidado con las infecciones cruzadas mientras cuidaba a las mujeres con Covid positivo.

Un portavoz del NHS dijo: “A pesar de los desafíos de la pandemia, el personal del NHS trabajó incansablemente para garantizar que miles de bebés nacieran de manera segura durante el año pasado.

“La presión sobre todo el personal ha sido intensa y la pandemia ha reforzado que tendremos que garantizar una fuerza laboral resiliente del NHS en el futuro, razón por la cual el NHS ha puesto en marcha un paquete de ayuda y consejos dedicados, que incluyen una salud mental confidencial y línea de asesoramiento de bienestar y soporte de texto las 24 horas, los 7 días de la semana, respaldado por una inversión de 15 millones de libras esterlinas".

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