Covid-19: qué aconsejan hacer y qué no cuando ya se está vacunado

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Los expertos señalan que las vacunas brindan una gran protección contra las complicaciones graves del Covid-19
Los expertos señalan que las vacunas brindan una gran protección contra las complicaciones graves del Covid-19

NUEVA YORK.– Muchas personas buscan respuestas concretas sobre qué pueden y qué no pueden hacer después de vacunarse contra el Covid-19. ¿Se puede viajar? ¿Debería asistir a un casamiento con muchos invitados? ¿La variante delta hace que sea más riesgoso pasar tiempo con mi abuela aunque esté vacunada?

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Sin embargo, no hay una respuesta única para todas esas preguntas porque el riesgo varía de un individuo a otro, con base en su estado general de salud, dónde vive y con quiénes convive. El punto clave es que las vacunas brindan una gran protección contra las complicaciones graves y, con algunas precauciones, permitirán que las personas vuelvan a tener vidas más normales, afirman los expertos. Un estudio reciente en el condado de Los Ángeles mostró que, aunque las infecciones posvacunación pueden ocurrir, las personas no inoculadas tienen 29 veces más probabilidades de ser hospitalizadas que las inmunizadas.

“Hay una gran falta de comunicación sobre los riesgos reales para las personas vacunadas y cómo deberían pensar en las actividades de su vida”, dijo Ashish K. Jha, decano de la Escuela de Salud Pública de la Universidad Brown. “Hay personas que piensan que hemos vuelto al punto de partida, pero estamos en una posición mucho mejor”.

Aunque la variante delta está causando un aumento de infecciones en varias zonas de alto contagio en todo Estados Unidos; a la larga, la pandemia se acabará. Llegar a ese momento requerirá medidas de precaución continuas durante los próximos meses, pero las personas vacunadas tendrán más libertad de disfrutar la vida que durante los primeros confinamientos.

A continuación, respondemos algunas preguntas comunes sobre lo que viene.

¿Cuánto riesgo tengo de contraer Covid si ya me vacuné?

Para entender por qué no hay una respuesta sencilla a esta pregunta, pensá en otro riesgo común: manejar durante una tormenta de nieve. Aunque sabemos que decenas de miles de personas sufren lesiones o mueren cada año debido al hielo en los caminos, tu riesgo individual depende de las condiciones locales, la velocidad a la que viajás, si usaste el cinturón de seguridad, las características de seguridad de tu vehículo y si te encontrás con un conductor imprudente.

Tu riesgo individual de contagiarte del nuevo coronavirus después de la vacunación también depende de las condiciones locales, tu salud general, las medidas de precaución que tomés y la frecuencia con la que te expongas a personas no vacunadas que podrían portar el virus.

“Las personas quieren que les digan qué hacer: ¿es seguro hacer esto?”, dijo Sharon Balter, directora de la División de Control y Prevención de Enfermedades Transmisibles del Departamento de Salud Pública del condado de Los Ángeles. “Lo que podemos decir es: ‘Estas cosas son más riesgosas y estas son menos riesgosas’”.

A medida que la variante delta aumentó del 1° de mayo al 25 de julio pasados, el equipo de Balter recolectó datos de vigilancia que nos dan un panorama más claro sobre la diferencia de riesgo para los vacunados y los no inoculados. Estudiaron infecciones en 10.895 personas con el esquema completo de vacunación y 30.801 sin inmunizar. Los datos mostraron que:

  • La tasa de infección de personas sin vacunar es cinco veces mayor a la de las inoculadas.

  • La tasa de hospitalización entre los vacunados fue de 1 por cada 100.000 personas.

  • Las personas de mayor edad que estaban vacunadas fueron más vulnerables a la enfermedad grave después de una infección posvacunación. La edad promedio era de 64 años. Entre los no vacunados que fueron hospitalizados, fue de 49 años.

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¿Cuál es la probabilidad de que una persona vacunada propague Covid-19?

Aunque los no vacunados corren el mayor riesgo de contraer y propagar el coronavirus, también es posible que los inoculados se infecten y transmitan la enfermedad. Un brote reciente en Provincetown, Massachusetts, donde miles de personas se reunieron en bares y restaurantes, mostró que a veces las personas inmunizadas pueden propagar el virus.

A pesar de eso, muchos expertos creen que el riesgo de contagiarse por medio de una persona vacunada todavía es relativamente bajo. “Cuando hemos visto brotes,, las personas casi siempre presentan síntomas cuando la están propagando”, explicó Jha. “La propagación presintomática o asintomática podría suceder, pero no la hemos visto entre personas vacunadas con ninguna frecuencia”.

Un estudio de Singapur analizó a personas inoculadas y a aquellas que no estaban inmunizadas que contrajeron la variante delta. Los investigadores detectaron que si bien las cargas virales en los trabajadores vacunados y no vacunados son similares al inicio de la enfermedad, la cantidad de virus disminuye más rápidamente en los inmunizados después de la primera semana, lo que sugiere que las personas vacunadas pueden propagar la enfermedad durante un periodo de tiempo más corto.

¿Todavía es seguro reunirse con personas vacunadas sin usar tapabocas?

En muchos casos será seguro, pero la respuesta depende de una serie de variables. El riesgo es menor con unos pocos familiares y amigos cercanos que con un grupo grande de personas que no conocés. Las reuniones al aire libre son más seguras que los encuentros en espacios interiores. ¿Cuál es la tasa de transmisión comunitaria? ¿Qué ventilación hay en la habitación? ¿Tenés problemas de salud subyacentes que te harían vulnerable a las complicaciones del Covid-19? ¿Alguna de las personas vacunadas tiene fiebre, resfrío o tos?

“La gran pregunta es si cinco personas pueden sentarse alrededor de una mesa sin cubrebocas, si sabemos que todas están vacunadas”, dijo Jha. “Creo que la respuesta es sí. Las posibilidades de que alguien propague el virus en ese contexto son extremadamente bajas. Y si alguien lo propaga, las demás personas no se enfermarán demasiado. Creo que la mayoría de nosotros no deberíamos temer a las complicaciones graves, al punto de no tolerar hacer las cosas que realmente valoramos en la vida”.

Para celebraciones más grandes o incluso reuniones pequeñas a las que asistan personas muy vulnerables, la prueba rápida de antígenos con kits caseros puede reducir el riesgo. Pedir a las personas que se hagan una prueba unos días antes del evento, y el día del encuentro, agrega otra capa de protección. Abrir ventanas y puertas o agregar un filtro de aire HEPA son medidas que también pueden ayudar.

¿Una persona vacunada puede visitar a alguien inmunizado de edad avanzada sin cubrebocas en un lugar cerrado?

En muchos casos, será relativamente seguro que las personas vacunadas pasen tiempo sin tapabocas con un pariente de mayor edad. Sin embargo, el riesgo depende de las condiciones locales y las precauciones que el visitante haya tomado en los días previos a la visita. En las zonas donde la tasa de vacunación comunitaria es baja y las de infección general son altas, se recomienda reunirse en exteriores o usar cubrebocas.

Si ya recibiste la vacuna, pero has estado yendo a restaurantes, reuniones con muchas personas o pasas tiempo con personas no vacunadas es buena idea mantener mayor distanciamiento social en los días previos a la visita de una persona mayor o vulnerable.

¿Es seguro trabajar en una oficina?

La respuesta depende de las precauciones que se hayan tomado en tu lugar de trabajo. ¿La compañía exige comprobante de vacunación para ir a trabajar? ¿Las personas no vacunadas son sometidas a pruebas de manera periódica? ¿Qué porcentaje de las personas no están vacunadas? ¿Qué medidas tomó tu empresa para mejorar la calidad del aire en interiores?

Las oficinas que exigen estar vacunado serán más seguras, pero la tasa de inmunización debe ser superior al 90 por ciento. Incluso una tasa de vacunación del 85 por ciento es insuficiente, dijo Jha. “No va a funcionar porque una persona de ese 15 por ciento sin vacunar causará un brote para cada individuo en ese cuarto”, explicó. “No querés que un montón de personas sin vacunar anden por tu oficina”.

¿Debería recibir una dosis de refuerzo y me brindará protección contra la variante delta?

Las personas que obtendrán los mayores beneficios de las dosis de refuerzo son las de edad avanzada, los pacientes de trasplantes, personas con sistemas inmunitarios comprometidos o quienes tengan padecimientos subyacentes que los ponen en un mayor riesgo de sufrir complicaciones. Aquellas que recibieron la vacuna Johnson & Johnson de dosis única también podrían ser buenas candidatas para una segunda dosis.

No obstante, muchos expertos afirman que las personas sanas con sistemas inmunitarios normales que recibieron una vacuna de dos dosis de ARN mensajero de Pfizer o Moderna no obtendrán grandes beneficios en este momento si se ponen una tercera dosis porque los anticuerpos que les dio la vacuna todavía ofrecen una protección sólida contra la enfermedad grave.

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