El costo humano de Doritos: Trabajadores reclaman semanas laborales de 84 horas y salarios estancados en fábrica de Frito-Lay

·8  min de lectura

A la medianoche del 5 de julio, cientos de empleados de uno de los fabricantes de bocadillos más grandes del país se declararon en huelga, exigiendo mejores protecciones en el lugar de trabajo y el fin de las horas extras forzadas que han llevado a los trabajadores de Frito-Lay en Topeka, Kansas al borde del abismo.

Durante casi dos semanas, aproximadamente 600 trabajadores en la planta de Frito-Lay han estado en huelga, pidiendo mejores salarios, protecciones más fuertes en el lugar de trabajo, el fin de los horarios impredecibles de horas extras y la escasez de personal que los trabajadores dicen han puesto en peligro sus vidas en el trabajo y han extendido sus capacidades a pesar de los años de advertencias.

Los trabajadores han informado sobre salarios estancados que no se han mantenido a la par con el costo de vida y ningún aumento significativo en más de una década, a pesar de que la empresa obtuvo miles de millones de dólares en ganancias durante la pandemia del coronavirus.

Según los empleados, sus reclamos de condiciones de trabajo peligrosas han sido atendidos con indiferencia.

Cuando un trabajador murió en la línea, “usted hizo que moviéramos el cuerpo y pusiéramos a otro compañero de trabajo para mantener la línea en funcionamiento”, dijo Cherie Renfro, una trabajadora de Frito-Lay que escribía a la empresa en The Topeka-Capital Journal.

El 27 de junio, el capítulo del Local 218 del Sindicato de Trabajadores de Panadería, Confitería, Tabaco y Molineros de Granos notificó a los líderes sindicales locales que sus miembros autorizaron una huelga con una votación de 353-30.

Frito-Lay declaró que estaba "conmocionado" por la votación.

"Creemos que una huelga sería el resultado más dañino para todos los involucrados, especialmente para nuestros empleados", mencinó la compañía en un comunicado.

Leer más: Empleados de Google forman su propio sindicato

Renfro le respondió a la compañía que está “sorprendida de que no esté tan en contacto con sus empleados que no lo vio venir”.

"Esta tormenta se ha estado gestando durante años", señaló.

Frito-Lay, el omnipresente gigante de la industria y subsidiaria de Pepsi Co, con más de dos docenas de marcas bajo su paraguas, incluidas las papas fritas Lay's, Cheetos y Doritos, opera más de 30 instalaciones en los EE. UU.

En su carta a la empresa, Renfro acusó a la empresa de desestimar las preocupaciones de los trabajadores sobre la inhalación de humo y vapores después de un incendio en las instalaciones. También declaró que no recibió ningún pago por peligrosidad mientras la gerencia trabajaba de forma remota durante la pandemia, e informó que a un compañero de trabajo se le negó la licencia por duelo cuando su padre murió en otro estado.

Los trabajadores lucharon por mantenerse calientes a través de un congelador, afirmó, y los trabajadores temporales sin experiencia se han visto involucrados en “numerosos” accidentes.

“Nos empujaste a un rincón y salimos balanceándonos”, dijo Renfo a la empresa.

La instalación de Topeka ha sido multada en varios casos recientes relacionados con la amputación de un empleado , según informes presentados ante la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional. La agencia también está investigando un incidente de mayo que involucró un montacargas.

La planta ha permanecido operativa durante la huelga y la empresa está contratando trabajadores temporales; planea organizar una feria profesional a finales de este mes para contratar a más trabajadores.

“Seguimos dando la bienvenida a cualquier empleado que forme parte de la unidad de negociación en huelga para que continúe trabajando como está legalmente autorizado a hacerlo”, declaró un portavoz de la compañía a The Topeka-Capital Journal . "Actualmente no estamos reemplazando permanentemente a los empleados que están en huelga".

Anthony Shelton, presidente internacional del Sindicato de Trabajadores de Panadería, Confitería, Tabaco y Molineros de Granos, mencionó que la huelga “es más que salarios y beneficios. Se trata de la calidad de vida de estos trabajadores y sus familias ”.

“Esta huelga se trata de que los trabajadores tengan voz en su futuro y se pongan de pie por sus familias”, dijo.

El sindicato ha pedido "repetidamente" a la empresa que contrate más trabajadores para cumplir con el ritmo de sus demandas frente a los niveles actuales de personal, "y, sin embargo, a pesar de las ganancias récord, la dirección de Frito-Lay ha rechazado esta solicitud", afirmó Shelton.

Los empleados “no tienen más remedio que hacer huelga para defender su sustento y el de sus familias”, señaló . “Simplemente pedimos que la gerencia reconozca los sacrificios que han hecho nuestros miembros y trabaje con nosotros para encontrar una solución que promueva el bienestar de nuestros miembros y sus familias”.

A principios de esta semana, Pepsi informó que sus ingresos trimestrales aumentaron en más del 20 por ciento desde 2020, y los recientes aumentos de acciones le dieron a la compañía un valor de mercado de más de $ 211 mil millones.

Su crecimiento también se ve impulsado por las ventas de Frito-Lay, que registró más de $ 4 mil millones en ventas en 2020 mientras los estadounidenses se agachaban durante la pandemia.

Mark Benaka, gerente comercial del Local 218, ha pedido a los líderes laborales que "desalienten la compra de cualquier producto de Frito-Lay, Pepsi, Gatorade, Starbucks, Lipton, Tropicana y Stacy" bajo el paraguas de Frito-Lay y Pepsi "hasta que se llegue a una resolución o acuerdo vigente para proteger a nuestros miembros y el sustento económico de sus familias ”.

El acuerdo de dos años de la empresa con el sindicato expiró en septiembre de 2020 y se extendió hasta fines de junio, pero el gremio votó en contra de un nuevo contrato con un aumento salarial del dos por ciento y un límite de semana laboral de 60 horas. Los miembros rechazaron el aumento salarial por ser insuficiente, y el límite de horas extras significaría que más trabajadores mayores se verían obligados a trabajar los fines de semana, según los trabajadores.

“Queremos ir a casa y ver a nuestras familias. Queremos tener nuestros fines de semana libres. Queremos trabajar el tiempo que acordamos trabajar, y con suerte no mucho más ”, expresó el trabajador de la fábrica Monk Drapeaux-Stewart a Labor Notes.

Drapeaux-Stewart declaró que sus salarios han aumentado solo 77 centavos en los últimos 12 años.

“Hace quince, 20 años, Frito-Lay tenía una reputación realmente buena; todo lo que necesita es un diploma de escuela secundaria y tiene este trabajo con buen salario y beneficios”, dijo. "Pero poco a poco todo eso se ha ido reduciendo".

El 19 de julio, el comité de negociación de contratos del sindicato se volverá a reunir con la empresa para definir mejores condiciones, aunque no está claro si Frito-Lay actualizará su última oferta.

En un comunicado emitido por la compañía el 14 de julio, Frito-Lay aclaró que está “comprometida con brindar un lugar de trabajo seguro y justo para todos nuestros empleados”.

"Creemos que nuestra oferta actual de dos años aborda las preocupaciones que se han planteado en nuestras instalaciones de Topeka", mencinó la compañía. "Esa oferta de buena fe, que fue recomendada por todo el comité de negociación del sindicato, aceptó la propuesta del sindicato de aumentos salariales generales y reglas laborales mejoradas que reducirían las horas extraordinarias y las horas trabajadas".

El comunicado agregó que la compañía cree que la huelga "pone innecesariamente a nuestros empleados en riesgo de sufrir dificultades económicas, y estamos enfocados en resolver este asunto de la manera más rápida y justa posible".

La huelga se encuentra entre varios esfuerzos organizativos de alto perfil y huelgas en los EE. UU. en medio de una pandemia que ha subrayado una brecha de riqueza cada vez mayor en los EE. UU., mientras que la nación soporta las consecuencias económicas persistentes de la crisis de salud pública a pesar de la creciente fortuna de los empleadores más grandes del país.

Cientos de trabajadores de Volvo están en huelga en Dublín, Virginia, y todavía hay una huelga de meses entre los mineros de Alabama. Después de que una votación sindical de alto perfil entre los trabajadores de un almacén de Amazon en Bessemer, Alabama, no pudo unirse al Sindicato de minoristas, mayoristas y grandes almacenes, los organizadores laborales acusaron al gigante minorista de romper una campaña para crear el primer sindicato en la empresa historia.

Un sindicato potencial en el segundo minorista más grande del país, fundado por el hombre más rico del mundo, marcó un punto de inflexión para la mano de obra estadounidense; La Hermandad Internacional de Camioneros, uno de los sindicatos más grandes de Estados Unidos, aprobó una resolución comprometiéndose a "suministrar todos los recursos necesarios" para ayudar a sindicalizar a los trabajadores de Amazon como una "máxima prioridad" para el sindicato.

La huelga de Frito-Lay también se produce cuando los miembros del Congreso reavivan el debate sobre la Ley de protección del derecho de sindicación , o Pro Act, respaldada por la Casa Blanca, que constituiría una de las disposiciones laborales más importantes desde la era del New Deal, apuntando las llamadas leyes de "derecho al trabajo" en 27 estados.

El senador estadounidense Bernie Sanders ha confirmado que partes de esta medida, tiene un amplio apoyo entre los demócratas, incluido el moderado Joe Manchin, están incluidas en las propuestas de un proyecto de ley con un presupuesto de $ 3.5 billones, una medida que puede aprobarse en un Senado marginalmente controlado por los demócratas a través de un proceso de reconciliación por mayoría simple.

La membresía sindical se ha acercado a mínimos históricos en los Estados Unidos, mientras que la desigualdad de ingresos se ha ampliado, según el Instituto de Política Económica , a un grupo de expertos progresista.

Un informe de la organización a principios de este año encontró que el ingreso medio anual de un trabajador a tiempo completo es $ 3,250 menos que un trabajo similar en 1979 en medio de la disminución de la afiliación sindical.

Relacionados

Restaurantes donde el personal es acosado deben ser despojados de las estrellas Michelin, dice el sindicato

Corte Suprema de EEUU falla a favor de empresas vs sindicato

Sindicato denuncia intervención de Amazon en votación

Nuestro objetivo es crear un lugar seguro y atractivo para que los usuarios se conecten en relación con sus intereses. Para mejorar la experiencia de nuestra comunidad, suspenderemos temporalmente los comentarios en los artículos.