Costa Rica apuesta por experiencia para iniciar eliminatoria

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El costarricense Keylor Navas, arquero del París Saint-Germain, realiza estiramientos antes del partido de la liga francesa ante Troyes, el sábado 7 de agosto de 2021 (AP Foto/Francois Mori)

SAN JOSÉ (AP) — Con el portero Keylor Navas a la cabeza y la base que disputó las últimas dos ediciones de la Copa del Mundo, Costa Rica encarará los tres partidos que marcan el comienzo del octagonal definitivo de las eliminatorias de la CONCACAF.

El técnico Luis Fernando Suárez dio a conocer el jueves la lista de 28 convocados, que además del arquero del París Saint-Germain incluye al capitán Bryan Ruíz, el lateral Bryan Oviedo, los centrales Oscar Duarte y Giancarlo González, el volante Celso Borges y el delantero Joel Campbell.

A la generación considerada como la más exitosa del fútbol costarricense —sobre todo por alcanzar de manera inédita los cuartos de final en Brasil 2014— se suman figuras muy jóvenes y con poco recorrido en el seleccionado mayor.

Es el caso del delantero del Twente de Holanda, Manfred Ugalde, de 19 años, y el volante del Herediano, Jewison Bennette, quien con 17 años y dos meses se convirtió el futbolista más joven en debutar con la selección “tica” en el amistoso del este mes ante El Salvador.

Con esta mezcla de amplia experiencia y mucha juventud, Costa Rica visitará primero a Panamá el 2 de septiembre, para luego recibir a México el día 5 y a Jamaica tres días después, ambos duelos en el Estadio Nacional de San José con un aforo autorizado de 3.000 aficionados como prevención ante el COVID-19.

“A todos los rivales los venimos estudiando y no vamos a descuidar ni un detalle, pero tampoco nos vamos a quedar con la mentalidad de que lo más importante es sumar en casa. No podemos descuidar los puntos que se puedan sumar afuera, por lo que a Panamá iremos a sumar de tres”, dijo el colombiano Suárez en conferencia de prensa.

Plantel:

Arqueros: Keylor Navas (PSG, Francia), Leonel Moreira (Alajuelense, Costa Rica), Aarón Cruz (Saprissa, Costa Rica).

Defensas: Óscar Duarte (Levante, España), Keysher Fuller (Herediano, Costa Rica), Francisco Calvo (Chicago Fire, EEUU), Juan Pablo Vargas (Millonarios, Colombia), Giancarlo González (Alajuelense, Costa Rica), Bryan Oviedo (Copenhague, Dinamarca), Ronald Matarrita (New York City, EEUU), Kendall Waston (Saprissa, Costa Rica), Ricardo Blanco (Saprissa, Costa Rica), Fernán Faerron (Alajuelense, Costa Rica).

Volantes: Celso Borges (Deportivo La Coruña, España), Jefferson Brenes (Herediano. Costa Rica), Jimmy Marín (Saprissa, Costa Rica), Yeltsin Tejeda (Herediano, Costa Rica), David Guzmán (Saprissa, Costa Rica), Barlon Sequeira (Alajuelense, Costa Rica), Jewison Bennette (Herediano), Bryan Ruiz (Alajuelense, Costa Rica), Randall Leal (Nashville, EEUU), Ariel Lassiter (Houston Dynamo, EEUU).

Delanteros: Joel Campbell (Monterrey, México), Jonathan Moya (Anyans, Corea del Sur), Manfred Ugalde (Twente, Holanda), Jurguens Montenegro (Bolívar, Bolivia) y Kenneth Vargas (Municipal Grecia, Costa Rica).

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