Coronavirus: el video que explica por qué es importante vacunarse

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Las vacunas son la única herramienta eficaz para combatir la pandemia de coronavirus que azota al mundo
Las vacunas son la única herramienta eficaz para combatir la pandemia de coronavirus que azota al mundo

Existen más de 131 millones de infectados por coronavirus en todo el mundo y la única herramienta eficaz para combatirlo, más allá de los cuidados extremos que se deben tener frente a la enfermedad que genera el Covid-19, son las vacunas.

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Un video reciente, publicado por Vox, explica con lujo de detalles por qué vacunarse es imprescindible. Las imágenes comienzan con la presentación de la nueva vacuna anti Covid-19 de Johnson & Johnson. Y cuenta que, a principios de marzo, más de 6000 dosis debían despacharse a Detroit, ubicada en el estado de Michigan en Estados Unidos. Pero el alcalde de la ciudad, Mike Duggan, dijo: “No gracias”.

“Las vacunas de Moderna y Pfizer son las mejores y voy a hacer todo lo posible para que nuestros ciudadanos tengan lo mejor”, aseguró el alcalde.

Duggan se refería al rango de eficacia de las vacunas: 95% para Pfizer y 94% para Moderna. Mientras que la de Johnson & Johnson es de solo 66%. Y, si uno mira estos números, es lógico pensar que existen unas vacunas peores que otras.

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Pero el anuncio del alcalde es erróneo porque estos números no son importantes para determinar cuán efectivas son las vacunas. Para entender esta premisa, en primer lugar se debe entender qué es lo que hacen.

La eficacia de las vacunas se calcula en prolongados estudios clínicos, cuando las mismas son testeadas en decenas de miles de personas. Estas personas son divididas en dos grupos. La mitad recibe la vacuna y la otra mitad un placebo. Luego, los individuos son enviados a vivir sus vidas, mientras los científicos monitorean si contraen la enfermedad en los siguientes meses. En el primer ensayo de Pfizer-BioNTech hubo 43.000 personas estudiadas. Al final, 170 se contagiaron de Covid-19. ¿Cómo es que estos individuos caen en los dos grupos?

El alcalde de Detroit, Mike Duggan, rechazó las vacunas de Johnson & Johnson
Reuters


El alcalde de Detroit, Mike Duggan, rechazó las vacunas de Johnson & Johnson (Reuters /)

Si a esas 170 personas las dividimos por la mitad, eso significaría que incluso una persona podría contagiarse tanto teniendo la vacuna como sin ella. Lo que daría una eficacia del 0%. Si todos los 170 hubieran ido al grupo del placebo y 0 al grupo de la vacuna, la vacuna hubiera tenido una eficacia del 100%. Con este estudio clínico particular, hubo 162 personas en el grupo de placebo y solo ocho en el grupo de vacunados, lo que significa que aquellos que recibieron la vacuna tenían 95% menos de chances de contraer Covid-19.

Ahora, esto no significa que si 100 personas son vacunadas, cinco de ellas se van a enfermar. En cambio, el 95% aplica al individuo. De modo que cada persona vacunada tiene un 95% menos de chances de contagiarse que una persona que no tiene la vacuna.

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La eficacia de cada vacuna contra el Covid-19 es calculada del mismo modo. Pero cada estudio para cada vacuna pudo haberse realizado en diferentes circunstancias. Por ejemplo, los ensayos de Moderna se realizaron de forma completa en Estados Unidos, durante los meses de verano.

Los ensayos de Pfizer-BioNTech fueron realizados también al mismo tiempo en Estados Unidos. Sin embargo, Johnson & Johnson hizo sus estudios entre octubre y enero cuando había más posibilidades de que los participantes estuvieran expuestos a contagios. Y muchos de los otros ensayos tuvieron lugar en otros países, como Sudáfrica y Brasil, en el mismo momento en que las variantes de Covid-19 comenzaron a aparecer y a dominar las infecciones en esos países.

This illustration picture taken in Paris on November 23, 2020 shows a syringe and a bottle reading "Covid-19 Vaccine" next to the Pfizer company logo. (Photo by JOEL SAGET / AFP)
Joel Saget / AFP


Los ensayos de Pfizer-BioNTech fueron realizados en Estados Unidos (Joel Saget / AFP/)

En Sudáfrica, la mayoría de los casos del estudio clínico de Johnson & Johnson se vieron expuestos a la nueva variante, no a la cepa original que se estudió en Estados Unidos. Y a pesar de eso, es significativo cómo permite reducir las infecciones.

El doctor Amesh Adalja, especialista en el Johns Hopkins University Center of Health Security, afirmó: “Si tratás de hacer un comparativo entre cada vacuna, estas tienen que haber sido estudiadas en los mismos ensayos clínicos, con los mismos criterios de inclusión, en las mismas partes del mundo, al mismo momento”.

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En tanto, la doctora Deborah Fuller, del departamento de Microbiología de la Universidad de Washington, manifestó: “Si tomáramos las vacunas Pfizer-BioNTech y Moderna, e hiciéramos un ensayo clínico al mismo tiempo y viéramos los cambios, podríamos ver las diferencias”.

Estos números de eficacia revelan qué pasó en cada vacuna, en cada ensayo clínico, no exactamente qué es lo que pasa en el mundo real. Pero muchos expertos argumentaron que este ni siquiera es el mejor número para juzgar la eficiencia de una vacuna, porque prevenir cualquier infección no siempre es el objetivo de una vacuna.

Para Adalja, “el objetivo del programa de vacunas contra el Covid-19 no es necesariamente llegar al Covid-19 ‘cero’, sino detener este virus, sacarle la habilidad que tiene para causar infecciones graves y hospitalizaciones”.

Para entenderlo mejor, ayuda observar los diferentes resultados a la exposición del Covid-19. En el mejor escenario, uno no se enferma en absoluto. En el peor escenario, uno se muere. En el medio, habrá internaciones hospitalarias, síntomas severos, síntomas moderados o no tener síntomas en absoluto.

“La mejor vacuna para vos en este momento es la que te ofrecen”, aseguró Fuller
Reuters


“La mejor vacuna para vos en este momento es la que te ofrecen”, aseguró Fuller (Reuters /)

En las mejores circunstancias, las vacunas dan protección en todo este camino. Pero, en realidad, ese no es el objetivo principal de las campañas de vacunación contra el Covid-19. El propósito principal es darle al cuerpo la protección suficiente como para cubrir las posibilidades de muerte, de hospitalización y de tener síntomas severos.

Y esto es algo que todas las vacunas hacen bien. En los ensayos de placebo hubo individuos que tuvieron que ser hospitalizados y hasta hubo casos de muerte por Covid-19. En el grupo de quienes fueron vacunados, nadie tuvo que ser hospitalizado ni murió por la enfermedad.

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“Una cosa que desearía que hubiera entendido el alcalde es que todas las vacunas ofrecen una eficiencia del 100% contra la muerte o la hospitalización por Covid-19”, indicó Fuller.

La eficacia importa pero no es lo más significativo. La pregunta crucial es cuál de estas vacunas nos protegerán de cualquier infección. Cuáles nos ayudarán a mantenernos vivos. Cuáles nos auxiliarán para que no tengamos que ser hospitalizados. Y cuáles van a terminar con la pandemia. La respuesta es: todas.

La mejor vacuna para vos en este momento es la que te ofrecen”, aseguró Fuller. Mientras que Adalja manifestó: “Con cada vacuna que llega al brazo de una persona, nos acercamos más al fin de la pandemia”.