Coronavirus: cuáles son los riesgos y los beneficios de la vacunación de jóvenes y adolescentes

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Frascos de la vacuna de Pfizer-BioNTech contra el COVID-19 listas para su empaque en las instalaciones de la farmacéutica en Puurs, Bélgica, el 19 de marzo de 2021. (Pfizer vía AP)
Frascos de la vacuna de Pfizer-BioNTech contra el COVID-19 listas para su empaque en las instalaciones de la farmacéutica en Puurs, Bélgica, el 19 de marzo de 2021. (Pfizer vía AP)

MADRID.- Las autoridades sanitarias de todo el mundo han detectado en las últimas semanas centenares de casos de problemas en el corazón, normalmente leves, en personas que acababan de recibir la vacuna de Pfizer o la de Moderna, ambas con componentes similares. Es un presumible efecto secundario extremadamente infrecuente -Estados Unidos ha registrado poco más de 1200 casos en unas 300 millones de dosis aplicadas-, pero se concentra en los hombres menores de 30 años que recibieron la segunda dosis. El trastorno más observado es la miocarditis, la inflamación del músculo cardiaco, a veces asociada a pericarditis, la inflamación de la membrana que rodea al corazón.

Los jóvenes, todavía sin vacunar y muchos de ellos resignados ante un año y medio de restricciones, se han convertido en el foco de contagio en países como España, que registra una incidencia acumulada de 814 casos por cada 100.000 veinteañeros, casi cuatro veces más que la del conjunto de la población del país.

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En este marco, varias comunidades autónomas, como Cataluña y Madrid, han decidido empezar a vacunar ya a los menores de 30 años. La iniciativa abrió el debate acerca de si los riesgos de la inyección, ínfimos, son mayores que sus beneficios, dado que los efectos del Covid-19 suelen ser bajos en este grupo etario.

Más beneficios que riesgos

En medio de la incertidumbre, investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos confirmaron que los beneficios superan “claramente” los riesgos, también en los casos de los adolescentes y los veinteañeros. En los hombres de 12 a 29 años, que son el grupo más afectado por la inusual inflamación del corazón, solo se producirían unos 43 casos de miocarditis por cada millón de vacunados, mientras que se evitarían 560 hospitalizaciones y seis muertes por coronavirus.

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Los CDC han analizado los riesgos y los beneficios de las vacunas de Pfizer y Moderna en cada franja de edad, en mujeres y en hombres, asumiendo que la eficacia de las dos dosis alcanza el 95% y calculando los casos de coronavirus evitados a lo largo de cuatro meses, con una incidencia de unos 100 casos por cada 100.000 habitantes. El mayor impacto de la vacunación se observa en los varones mayores de 30 años: por cada millón de vacunados, se evitan 4600 hospitalizaciones y 700 muertes por Covid-19, con apenas tres o cuatro casos de miocarditis.

Disminución de secuelas

El análisis de los CDC, liderado por la pediatra estadounidense Sara Oliver, incluye otras dos buenas razones médicas para vacunarse: evitar las secuelas de Covid-19, como la pérdida del olfato y la sensación de falta de aire, y los casos del síndrome inflamatorio multisistémico pediátrico, un trastorno grave identificado en un mínimo porcentaje de los niños.

En un informe publicado este martes, el Comité Asesor sobre Prácticas de Vacunación de los CDC mantiene su recomendación de vacunar a todas las personas mayores de 12 años “lo antes posible”. Los autores también recuerdan otros beneficios de la vacunación masiva de los jóvenes, como la posibilidad de retomar con tranquilidad las actividades sociales y el control de las variantes emergentes del coronavirus.

Riesgos y beneficios de las vacunas de Pfizer y Moderna, por cada millón de vacunados de cada grupo de edad y sexo, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos
Riesgos y beneficios de las vacunas de Pfizer y Moderna, por cada millón de vacunados de cada grupo de edad y sexo, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos


Riesgos y beneficios de las vacunas de Pfizer y Moderna, por cada millón de vacunados de cada grupo de edad y sexo, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos

La Agencia Europea de Medicamentos (EMA) está evaluando desde abril el presunto vínculo de los casos de miocarditis con las vacunas de Pfizer y Moderna. Sus conclusiones se esperan en los próximos días. El 11 de junio, la EMA afirmó que todavía no había suficientes datos como para establecer una relación causal entre las vacunas y la inflamación del corazón.

La agencia europea recordó que la miocarditis también puede aparecer al margen de las vacunas, tras una infección por un virus o por una enfermedad inmune. El mismo coronavirus también puede producir la inflamación del corazón, como mostró un estudio con 1600 deportistas estadounidenses, en el que 37 -el 2,3%- tuvieron miocarditis tras haber contraído el virus.

Científicos del Ejército de Estados Unidos detallaron el 29 de junio los casos excepcionales de 22 jóvenes militares con miocarditis tras una campaña de vacunación con 2,8 millones de dosis de Pfizer y de Moderna. Los investigadores no encontraron explicaciones alternativas y apuntaron a un efecto secundario de la propia vacuna. Los síntomas habituales de la miocarditis -como la dificultad para respirar, las palpitaciones y el dolor en el pecho- suelen desaparecer con un simple reposo.

Riesgos y beneficios de las vacunas de Pfizer y Moderna, por cada millón de vacunados de cada grupo de edad y sexo, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos
Riesgos y beneficios de las vacunas de Pfizer y Moderna, por cada millón de vacunados de cada grupo de edad y sexo, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos


Riesgos y beneficios de las vacunas de Pfizer y Moderna, por cada millón de vacunados de cada grupo de edad y sexo, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos

En EE.UU constan 309 hospitalizaciones por miocarditis asociadas a las vacunas de Pfizer y Moderna. La inmensa mayoría de los pacientes fueron dados de alta en unos días y no se ha registrado ninguna muerte.

El pediatra Federico Martinón, del Hospital Clínico Universitario de Santiago de Compostela, remarcó que la mayoría de los casos de miocarditis suelen ser leves y de resolución espontánea. “Aparece en un número muy reducido de casos, menos de 24 por cada millón de vacunados -según datos de Israel-, y con buen pronóstico. Lo que es menos raro es que tengas afectación cardíaca como consecuencia de la infección por el virus SARS-CoV-2”, advierte. “Yo a un joven le diría que, cuando le corresponda vacunarse, se vacune”.

Por

MANUEL ANSEDE

|LUIS SEVILLANO PIRES

|JOSÉ A. ÁLVAREZ

EL PAIS, SL.

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