Coronavirus: conoce al equipo de fútbol al que se le prohibió regresar a Wuhan

Tom Kershaw
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<p>Jugadores del equipo de la Superliga china Wuhan Zall llegan a la estación de tren de Atocha en Madrid, España, el sábado 29 de febrero de 2020. El club de fútbol de primera división chino de la ciudad de Wuhan entra en su segundo mes en España sin saber cuándo podrá regresar a casa. . No ha sido fácil para los casi 50 integrantes de la plantilla de Wuhan Zall, pero el domingo se rescatará un poco de su terrible experiencia asistiendo al

Jugadores del equipo de la Superliga china Wuhan Zall llegan a la estación de tren de Atocha en Madrid, España, el sábado 29 de febrero de 2020. El club de fútbol de primera división chino de la ciudad de Wuhan entra en su segundo mes en España sin saber cuándo podrá regresar a casa. . No ha sido fácil para los casi 50 integrantes de la plantilla de Wuhan Zall, pero el domingo se rescatará un poco de su terrible experiencia asistiendo al

(Foto AP / Manu Fernandez)" />

Para Wuhan Zall, los días dejan de tener un significado más que evitar la noche. El equipo de la Superliga china se entrena intensa e indefinidamente, tratando de evitar la realidad de su situación. Por un tiempo, también funciona. Su fútbol trae diversión sin sentido, una distracción y un escape. Pero sin él, la tragedia vuelve a enfocarse, los mensajes de casa llegan a raudales, luego las llamadas telefónicas hasta que finalmente llega la mañana. “No ha sido fácil para ninguno de nosotros”, dice el capitán del equipo, Yao Hanlin. "Extrañamos a nuestros amigos y familiares".

Ha pasado casi un mes desde que el equipo llegó a España para su práctica de entrenamiento en clima cálido. Ya preparándose para la nueva temporada en la costa sur de China, se les cerró la entrada a Wuhan cuando fue puesto en cuarentena el 22 de enero. En una ciudad cinco veces más grande que el Gran Londres, el silencio es inquietante e impenetrable, sus carreteras están cerradas con puestos de control de bioseguridad, gobernados por el miedo y la incertidumbre. La población permanece en el interior mientras los hospitales provisionales se erigen apresuradamente y nadie sabe realmente cómo será el final.

Catorce miembros del escuadrón de Wuhan Zall son originarios de la ciudad en el centro del brote de coronavirus, sus familiares fuera de alcance, sus hijos sin sus padres. Recientemente, un jugador recibió la noticia de que su abuela había fallecido. "Ellos son los que están pasando por un momento extremadamente difícil", continúa Yao. "Espero que perseveren".

Sin embargo, se encuentran aquí, varados en el Madrid primaveral, desafiando sonrisas y susurrando entre ellos, sin ningún lugar adonde ir. Un grupo de alrededor de 50 jugadores y personal se han acostumbrado a este ciclo incesante, y hablan de su creencia en Wuhan como una "ciudad heroica" y su determinación de alcanzar una "victoria final" sobre el virus. Muchos se han esforzado por apoyarlos, y su entrenador, José González, intenta hacer que los días sean “lo más divertidos posible” para mantener ocupados a los jugadores. "Tenemos que disfrutar del placer que brinda el fútbol", dice Yao.

Pero para el único equipo agobiado por el nombre de Wuhan, su purgatorio en España no siempre ha sido aceptado. La inquietud y el terror se han extendido tan rápido como el virus, y la compasión ha sido víctima de la autopreservación. Todos los equipos fueron probados antes de llegar a España, asegurando que no representaran ningún riesgo para el público y, sin embargo, los médicos estaban disponibles para "recibirlos" en el aeropuerto de Andalucía. Un anuncio de servicio público del Ministerio de Salud regional aseguró que “no existe la menor posibilidad de que alguna de las personas que integran esta expedición tenga una infección”. González, nacido en Cádiz, sintió la necesidad de ponerse en su defensa.

“No son virus andantes”, dijo. “El nombre Wuhan asustará a mucha gente. Espero que en España encuentren un poco de empatía. No puede ser fácil estar a tantos kilómetros de su familia sabiendo que están en la zona de cuarentena. Espero que demos señales de decencia y seamos sensatos".

Sin embargo, mientras el equipo continuaba entrenando, los amistosos contra FK Krasnodar y Europa Point fueron cancelados repentinamente. Mientras los jugadores respondían preguntas de un pequeño grupo de medios, se escuchó a un reportero preguntando por qué desearía escribir sobre un equipo con sede en la ciudad que había "propagado el virus" a su país natal. Un periódico británico, después de escuchar que la escuadra había sido invitada a asistir al Clásico, llamó a La Liga para pedir comentarios para aclarar el razonamiento detrás de la decisión. Los jugadores están de mala gana en el ojo de este estado de frenesí y paranoia (las miradas, los murmullos, incluso la xenofobia absoluta) e inevitablemente les pesa mucho. Aún así, sin embargo, se parece poco a la gravedad del peligro en casa.

"No me siento amenazado [aquí]", dijo un miembro del personal a The Independent . “Solo espero que todo mejore para que podamos regresar lo antes posible. Estamos preocupados, pero por lo que podemos ver, todo está bajo control ”.

Estimaciones esperanzadoras sugieren que el equipo podría regresar a Wuhan a mediados de abril. La realidad es que nadie está seguro. Como todo el mundo, los jugadores viven bajo la jurisdicción del virus, y desde Madrid están listos para regresar al sur a Marbella, donde los días de entrenamientos repetitivos seguirán difuminando en uno. Instagram, dice un jugador, se ha convertido en la visión más real de lo que está sucediendo dentro de su ciudad, pero incluso entonces no pueden determinar qué tan destructivo es el virus o qué puede llegar a serlo. El vicegobernador de Hubei, Xiao Juhua, admitió recientemente que la situación sigue siendo "grave y complicada". Se han puesto a disposición miles de camas de hospital adicionales, pero para una ciudad de 11 millones que solo ofrece la más mínima tranquilidad.

La única certeza es que, eventualmente, Wuhan saldrá de esta catástrofe, reparándose una pieza a la vez, sanando de familia a vecino. Hasta entonces, sin embargo, los jugadores solo pueden esperar mientras todos sus sentidos gritan para regresar a casa. El fútbol los une y actúa como su consuelo, y mientras estaban en las gradas del Santiago Bernabéu, fue otro pequeño respiro de la angustia.

Luego, mientras la afición volvía a las calles del Madrid y celebraba la victoria, el equipo regresaba a su hotel y la noche se colaba como cualquier otra: el trauma en casa; la seguridad de sus familiares; la tragedia que se desarrolla a través de la pantalla de un teléfono móvil; una pesadilla impensable mucho antes de que se duerman.

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