Coronavirus en China: cierran el mayor mercado de Pekín, sospechoso de ser el nuevo foco de infección

LA NACION

PEKÍN.- Tras la detección de nuevos casos positivos de coronavirus luego de casi dos meses sin contagios, China confirmó la existencia de un foco de infección en la capital china, y toda la atención apunta al mercado mayorista de alimentos más grande de la ciudad, que fue cerrado preventivamente.

China cerró el mercado de Xinfadi hoy tras detectar siete nuevos casos de coronavirus en los dos últimos días y ordenó el confinamiento de 11 barrios residenciales en el sur de Pekín ante el nuevo brote.

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Los nuevos casos de Covid-19 hacen temer una reaparición de la epidemia en China, tras su aparición en la ciudad de Wuhan a finales del año pasado. Las autoridades lograron luego mantener la enfermedad bajo control gracias a estrictas medidas de confinamiento.

Estas medidas fueron levantadas a medida que el número de contagios remitía, y la mayoría de los casos reportados en los últimos meses eran ciudadanos que vivían fuera del país y que eran sometidos a pruebas al regresar a casa durante la pandemia.

China registró oficialmente 4634 muertes por el nuevo coronavirus, que ya causó 425.000 muertos en todo el mundo.

El origen

El mercado de Xinfadi, que cuenta con 4000 puestos, será desinfectado luego de que trabajadores dieron positivo y se detectó el virus en el ambiente, reportó la agencia estatal china Xinhua. Hasta el momento, siete casos han sido relacionados con el mercado de Xinfadi, seis de ellos confirmados el sábado.

Pero otros 45 casos, asintomáticos, han sido detectados tras realizarse test ayer a unos 2000 empleados del mercado, indicó un responsable de salud de Pekín, Pang Xinghuo.

Responsables del distrito de Fengtai anunciaron hoy que implementaban un "dispositivo de tiempo de guerra" para hacer frente a los nuevos contagios.

Esta mañana, voluntarios iban de puerta en puerta en varios distritos de Pekín, preguntando a sus interlocutores si habían acudido recientemente al mercado de Xinfadi. Y las autoridades anunciaron además la próxima organización de tests a gran escala para cualquier persona que hubiera estado en "estrecho contacto" con el mercado de Xinfadi desde el 30 de mayo.

Además, ordenaron tomar muestras de la comida y ambientales en todos los mercados al por mayor de la ciudad.

El presidente del mercado de Xinfadi dijo al diario Beijing News que el virus había sido detectado en láminas que servían para cortar el salmón importado.

Grandes cadenas de supermercados, como Wumart o Carrefour, cancelaron la venta del salmón anoche en Pekín, e indicaron que otros alimentos no estaban afectados, según el Beijing Daily.

Primer caso en dos meses

Un primer caso de Covid-19 en Pekín en dos meses había sido anunciado el jueves. Se trató de una persona que había visitado el mercado de carne de Xinfadi la semana pasada y no había salido de la ciudad.

Entre los seis nuevos casos anunciados hoy hay tres trabajadores del mercado Xinfadi, un visitante del mercado y dos empleados del Centro de Investigación de la Carne, situado a siete kilómetros de distancia. Uno de los empleados había visitado el mercado la semana pasada.

Ayer, las autoridades de Pekín habían postergado la vuelta a clase de los alumnos en las escuelas de primaria de la ciudad, y suspendieron todos las actividades deportivas.

Hoy fueron suspendidas las visitas a la capital china de grupos procedentes de otras provincias.

Agencias AFP y AP