Coronavirus: bajan los contagios y crece la esperanza en la India

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A su favor el país tiene que es una potencia en lo que respecta a la fabricación de vacunas.
AFP

NUEVA DELHI.- En la última semana, el número de casos nuevos de coronavirus cayó en casi un 70% en Bombay, la capital financiera india, hogar de 22 millones de personas. Tras un pico de 11.000 casos diarios, la ciudad registra ahora menos de 2000 al día y crece la esperanza tras semanas de caos.

Por primera vez en meses, Izhaar Hussain Shaikh, un conductor de ambulancias de 30 años, siente algo de optimismo. Desde que Bombay se convirtió en el epicentro de otro brote de coronavirus que devastó al país, ha trabajado sin descanso. El mes pasado llevó unos 70 pacientes al hospital, y su celular vibraba sin parar.

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En las dos semanas de mayo sólo ha llevado a 10 pacientes. Los casos están cayendo, al igual que las llamadas. “Antes estábamos tan ocupados que no teníamos tiempo de comer”, dijo.

El descenso ofrece algo de esperanza a India, aún sumida en un devastador brote del virus que ha provocado indignación pública contra el gobierno.

El éxito de Bombay se atribuye a una cuarentena bien vigilada y a la atención de las autoridades. La situación mejora incluso en la capital, Nueva Delhi, donde bajan los contagios tras semanas de tragedia y desesperación en los hospitales abarrotados, los crematorios y las calles.

Policías junto a varios cuerpos enterrados en tumbas poco profundas a orillas del Ganges, en Prayagraj, India.
Policías junto a varios cuerpos enterrados en tumbas poco profundas a orillas del Ganges, en Prayagraj, India.


Policías junto a varios cuerpos enterrados en tumbas poco profundas a orillas del Ganges, en Prayagraj, India.

India se transformó en el segundo país con cifras de contagios más alta del mundo detrás de Estados Unidos, con más de 24 millones de casos y 270.000 muertes.

Los expertos creen que la curva podría estar frenando aunque se estabilice en cifras altas, con una media de 340.000 casos diarios confirmados la semana pasada. Las infecciones continuaron su caída el lunes, por debajo de las 300.000 por primera vez en semanas.

Aún es demasiado pronto para decir que las cosas están mejorando, ya que Bombay y Nueva Delhi sólo son una parte de la situación general.

Caída de casos

Especialistas señalan que los descensos en la cifra nacional de casos refleja la caída de contagios en un puñado de estados populosos o donde se hacen muchas pruebas. De modo que las tendencias nacionales ofrecen una imagen incompleta y engañosa de la evolución en toda India, según los expertos.

“Siempre habrá ciudades o estados más pequeños donde las cosas están empeorando, pero esto no estará tan claro en las cifras nacionales de casos”, indicó Murad Banaji, matemático y que hace modelos de la evolución de contagios en India.

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Dado el tamaño y la población de casi 1400 millones de personas que hay en el país, lo más importante es monitorear los distintos picos en lugar de uno nacional, señalan.

“Parece que nos estamos desensibilizando ante los números, tras acostumbrarnos a unos tan altos”, dijo Bhramar Mukherjee, bioestadístico de la Universidad de Michigan y que analiza el brote en India. “Pero un cambio relativo o un descenso en los casos totales no reducen la magnitud de la crisis de ningún modo”.

Un hombre vestido con un traje de protección reza frente a la pira funeraria de su padre, quien falleció a causa del COVID-19
Un hombre vestido con un traje de protección reza frente a la pira funeraria de su padre, quien falleció a causa del COVID-19


Un hombre vestido con un traje de protección reza frente a la pira funeraria de su padre, quien falleció a causa del COVID-19

Los expertos también advierten que otro motivo que lleva a pensar a que bajaron los casos es que el virus haya superado la capacidad de testeo de India . Conforme el virus pasa de ciudades a pueblos y aldeas, ha sido difícil seguir el ritmo de los análisis, lo que aviva el temor a que se esté produciendo un brote en zonas rurales que no se registra.

“Los contagios serán más lentos y más bajos, pero aún así pueden cobrarse un alto precio” en el campo, dijo K. Srinath Reddy, presidente de la Fundación Salud Pública de India.

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El acceso a pruebas diagnósticas se está complicando incluso en las grandes ciudades. Los laboratorios están sobrepasados y los resultados tardan días en llegar, de modo que muchos empiezan a tratar sus síntomas antes de confirmar el contagio de coronavirus.

El mes pasado los casos se triplicaron y las muertes reportadas se han multiplicado por seis, aunque las pruebas sólo se han multiplicado por 1,6, indicó Mukherjee. Las vacunaciones, por su parte, han bajado en un 40%.

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Una de las principales preocupaciones de los expertos es que India nunca conozca la cifra real de muertos por el virus. Hay tantos fallecimientos que no se contabilizan que los periodistas encuentran más respuestas en los crematorios que en los datos oficiales de los estados.

Pero si bien las autoridades parecieron resistirse en un principio a reconocer la escala del problema, ahora están tomando medidas. “Antes no había una atención concentrada. Pero ahora todo el mundo se centra en contenerlo todo lo posible”, dijo Reddy.

Solidaridad

Los casos activos superan los 3,6 millones, y los hospitales siguen abrumados por el número de pacientes. Entre el caos, nació la solidaridad. En todo el país surgieron grupos de todas las religiones para ayudar a las familias atravesando el dolor y el miedo tras la muerte de sus seres queridos.

“Lo hacemos por humanidad. Es todo. Y a veces es muy, muy doloroso”, admitió Suneet Sharma, un voluntario en un crematorio de Nueva Delhi, donde cada día acompaña a las familias en duelo que despiden a las víctimas de Covid-19.

Tres operarios trasladan el cuerpo de un fallecido por COVID-19 para su incineración en un terreno convertido en crematorio, en Nueva Delhi
Tres operarios trasladan el cuerpo de un fallecido por COVID-19 para su incineración en un terreno convertido en crematorio, en Nueva Delhi


Tres operarios trasladan el cuerpo de un fallecido por COVID-19 para su incineración en un terreno convertido en crematorio, en Nueva Delhi

“Cremamos unos cincuenta cuerpos cada día, pero nunca lloramos, salvo hoy. Era una niña pequeña. Hoy lloramos”, lamentó Sharma con la voz tomada en medio del humo, mientras los familiares contemplan en silencio las llamas crepitantes de la hoguera funeraria.

A pesar del miedo de poder contraer la enfermedad al estar en contacto con otros, Syed Ibrahim, miembro de una organización caritativa musulmana, sigue el mensaje de Dios.

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“Claro que tengo miedo. Es una enfermedad extremadamente contagiosa”, dijo, pero “en nuestra religión dicen que Dios nos destina a determinadas cosas (...) por lo tanto, con valentía, nos ocupamos de los funerales y estamos a disposición para lo que la gente pueda necesitar”, agregó Ibrahim.

Agencias AFP y AP

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