Coronavirus: la antigua tribu amazónica que se extinguió por la pandemia

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Aruká Juma, el último hombre de su tribu amazónica muere por Covid
Odair Leal/Amazônia Real

NUEVA YORK.- Aruká Juma vio cómo su tribu del Amazonas se reducía a un puñado de individuos durante su vida.

Se estima que en el siglo XVIII su población ascendía a 15.000 personas y fue devastada por enfermedades y sucesivas masacres de extractores de caucho, madereros y mineros. Se estima que quedaban 100 en 1943; una masacre en 1964 dejó solo seis, incluido él.

Aruká Juma, el último hombre de su tribu amazónica
Odair Leal/Amazônia Real


Aruká Juma, el último hombre de su tribu amazónica (Odair Leal/Amazônia Real/)

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En 1999, con la muerte de su cuñado, Juma, quien como muchos indígenas brasileños usaban el nombre de su tribu como apellido, se convirtió en el último varón Juma que quedaba. La extinción de la tribu estaba asegurada.

Juma murió el 17 de febrero en un hospital en Porto Velho, la capital del estado brasileño de Rondonia. Se creía que tenía entre 86 y 90 años. La causa fue Covid-19, dijo su nieto Puré Juma Uru Eu Wau Wau.

Como último hablante fluido del idioma de la tribu, la muerte de Juma significa que muchas de las tradiciones y rituales de la tribu se perderán para siempre.

En 1998, en circunstancias turbias, los funcionarios federales sacaron a Juma y su familia de su tierra y los llevaron a Rondonia con la esperanza de que se casaran con miembros de la tribu Uru Eu Wau Wau relacionada como una forma de preservar parcialmente su cultura.

Pero Juma sospechaba que la medida tenía la intención de privar a sus familiares de sus tierras y demandó ser devuelto, un proceso que se prolongó durante 14 años.

Mientras tanto, las tres hijas de Juma se casaron con hombres Uru Eu Wau Wau. Juma también tuvo una hija con una miembro de esa tribu, Boropo Uru Eu Wau Wau, de quien se separó en 2007. La primera esposa de Juma, Mborehá, murió en 1996.

Los Juma regresaron a su tierra en 2012. Juma estaba complacido, pero algunos de los maridos de sus hijas se negaron a vivir allí. Los nietos, que solo hablan portugués, tuvieron que regresar a Rondonia para asistir a la escuela. Juma, que no hablaba portugués, expresó su frustración por no poder comunicarse con sus nietos y enseñarles las tradiciones Juma.

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“En estos días me siento solo y pienso mucho en cuando éramos muchos”, le dijo al fotógrafo Gabriel Uchida, quien pasó un tiempo viviendo y fotografiando a los Juma en 2016 para un artículo en el sitio web de cultura y estilo de vida Riscafaca. com. “Éramos muchos antes de que los recolectores de caucho y los buscadores vinieran a matar a toda la gente de Juma. En ese entonces, los Juma estaban felices. Ahora solo estoy yo”.