Controlan el incendio que arrasó una parte del parlamento de Sudáfrica

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El devastador incendio que arrasó el domingo una parte del Parlamento de Sudáfrica fue controlado, informaron este lunes los bomberos, mientras las autoridades anunciaron el procesamiento de un sospechoso de causar el siniestro.

"El incendio fue controlado a partir de la medianoche y los efectivos en el lugar fueron reducidos progresivamente", explicó el portavoz de los bomberos de Ciudad del Cabo, Jermaine Carelse.

No se reportaron víctimas, pero los daños por el incendio fueron catastróficos. El siniestro comenzó el domingo hacia las 05h00 locales (03h00 GMT) en el antiguo edificio del Parlamento, que data de 1884.

Ahí se hallan las salas cubiertas de maderas preciosas, donde antes estaban los escaños de los diputados. En tanto, las partes más recientes del edificio datan de 1920 y 1980.

En el lugar permanecen una veintena de socorristas ya que el fuego sigue activo en la parte más antigua del edificio, que alberga varios tesoros, entre unas 4.000 obras de arte y patrimonio que se remonta al siglo XVII.

Todavía no ha sido determinada la magnitud de la devastación causada por el siniestro que destruyó por completo la sede de la Asamblea Nacional.

El portavoz del Parlamento, Moloto Mothapo, indicó que el techo de la Asamblea colapsó.

"Toda la Cámara donde legislan los miembros resultó quemada", indicó.

El conjunto estaba formado por tres partes: el edificio que albergaba a la Asamblea Nacional, otra ala donde estaba la Cámara Alta denominada Consejo Nacional de las Provincias y la parte histórica más antigua, que es donde antaño se reunían los parlamentarios.

Los presidentes de las dos cámaras y miembros del gobierno prevén reunirse este lunes para hacer un primer balance de la situación.

Jean-Pierre Smith, miembro del Comité de Seguridad de la alcaldía de Ciudad del Cabo indicó que todo el complejo resultó dañado, debido al fuego, pero también por las toneladas de agua utilizadas.

"La temperatura ahí todavía es de 100 grados, lo que hace que sea difícil medir la magnitud de los daños", agregó Smith.

- Un arresto -

Según los primeros elementos de la investigación, el incendio tuvo dos focos. Además, el cierre de una toma de agua impidió funcionar correctamente al sistema de extinción automática. Un informe será remitido en las próximas 24 horas al presidente Cyril Ramaphosa, que el domingo acudió al lugar del incendio.

La policía informó el lunes que inculpó a un sospechoso de 49 años que fue detenido dentro del recinto del parlamento.

El hombre -- que comparecerá el martes -- fue procesado por cargos de "allanamiento de morada" e "incendio criminal" y además será juzgado por haber atentado contra una propiedad del Estado, precisó en un comunicado la unidad de élite de la policía sudafricana.

Esta la segunda vez en menos de un año que el parlamento es dañado por las llamas. En marzo se declaró un incendio que fue rápidamente controlado.

En este enorme edificio victoriano, de ladrillo rojo y fachada blanca, el último presidente de la era del apartheid, Frederik de Klerk, había anunciado en febrero de 1990 el fin del régimen racista.

En Sudáfrica Ciudad del Cabo alberga al Parlamento, mientras que el gobierno tiene su sede en Pretoria.

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