El Congreso le falló a nuestros niños al no ampliar los créditos fiscales por hijos | Editorial

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Los niños serán las víctimas inocentes ahora que el Congreso no amplió los créditos fiscales por hijos, justo cuando los casos de COVID vuelven a aumentar.

Sufrirán más pobreza, pasarán más hambre y sentirán el estrés cuando sus padres no puedan pagar las facturas.

Los activistas por los derechos de los niños dicen que el paquete de prestaciones por la pandemia ha sido un éxito. Los cheques que reciben las familias inyectaron dinero en la economía desde julio, ayudándonos a todos. Pero aparentemente nada de eso es suficiente para que los legisladores en Washington, D.C., continúen proporcionando el tipo de asistencia que realmente redujo la pobreza infantil.

Es sorprendente. Y es triste.

El Congreso amplió los créditos fiscales por niños bajo la administración de Biden, parte del Plan de Rescate Americano, para ayudar a las familias a mantenerse a flote cuando entramos en el segundo año de la pandemia.

La prestación pasó de $2,000 por niño a $3,600 por niño. Los cheques llegaban mensualmente, y el grupo de personas que podían acogerse al programa se amplió para incluir a millones de personas que habían ganado demasiado dinero sí, es un disparate— para recibir la prestación completa.

¿El grueso de los que se habían quedado atrás? Los niños afroamericanos y morenos, y los niños criados por madres solteras, datos demográficos que deberían tocar una fibra sensible en Miami.

Las familias sufrirán

Durante meses, los demócratas habían prometido hacer permanentes los créditos fiscales. Pero con la incapacidad del Congreso para aprobar la ley “Build Back Better Act” en el Senado y, con ella, la extensión de los créditos fiscales, las familias se van a encontrar abruptamente de vuelta en donde estaban en 2020.

Build Back Better (Reconstruir Mejor), la legislación de amplio alcance en materia de política social, clima e impuestos, no puede salir adelante en un Senado que está dividido en 50 senadores por partido político, porque el senador Joe Manchin, demócrata de West Occidental, se opone a ella. Y se opone específicamente a la ampliación de los créditos fiscales por niños, planteando objeciones sobre el costo y, como informó el Wall Street Journal, expresando su preocupación de que el dinero pudiera utilizarse para aumentar el consumo de opioides.

La mitad de los créditos fiscales se enviaron como pagos mensuales de hasta $300. La segunda mitad se reclama cuando los padres presentan la declaración de impuestos sobre ingresos.

Algunos críticos dicen que el programa se hizo demasiado amplio porque incluyó a parejas que pueden ganar hasta $150,000. Es una preocupación justa. Pero los legisladores deberían arreglarlo, no desecharlo todo.

Otros han dicho que el dinero de los créditos fiscales reduciría el incentivo de los padres para trabajar. Un estudio del Centro para la Pobreza y la Política Social de la Universidad de Columbia no encontró evidencia de ello. Hay otros economistas que dicen que el impacto en la fuerza laboral no es tan claro.

Se usa para la comida, y la escuela

Pero hay algunos indicios concretos de que el dinero se utiliza para las necesidades básicas. La Oficina del Censo de Estados Unidos descubrió que muchas familias destinaban el dinero a gastos de guardería y escolares, a pagar deudas o a pagar la comida. No son precisamente cosas frívolas.

El programa no es perfecto. Pero ha ayudado a millones de niños estadounidenses, incluidos los de aquí mismo, en Miami. Ha proporcionado apoyo a los pobres y a la clase media baja. Al no ampliar el crédito fiscal por hijos, el Congreso le está fallando a nuestros niños.

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