El Congreso se encamina hacia una votación histórica sobre reparaciones por esclavitud; algunos lugares ya los están pagando

Alex Woodward
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El 14 de abril, los miembros del Congreso dieron un paso histórico hacia un ajuste de cuentas nacional largamente esperado sobre los impactos acumulados de la esclavitud durante generaciones, y si Estados Unidos reconocerá formalmente la necesidad de reparar su legado y se disculpará por ello.

HR 40, como en "40 acres y una mula", la falsa promesa ofrecida a las personas anteriormente esclavizadas a raíz de la Guerra Civil por el general de la Unión William Tecumsah Sherman, crearía una comisión de 13 miembros para estudiar y celebrar audiencias sobre los impactos de la esclavitud. y discriminación antes de emitir “remedios apropiados” al Congreso, así como la forma de una disculpa nacional.

Se dirigirá al pleno de la Cámara para una votación. El hito sigue a décadas de apoyo y varios intentos legislativos estancados, así como a la muerte del representante estadounidense John Conyers, quien introdujo la medida por primera vez en 1989.

Pero también sigue décadas de organización y demandas entre los afroamericanos y los antepasados de personas esclavizadas en docenas de ciudades, campus universitarios, seminarios y gobiernos locales para entregar reparaciones a las comunidades en todo Estados Unidos.

Después de ganar impulso durante años, varias ciudades e instituciones están comenzando a crear un marco, o la creación de un grupo de trabajo o comité, o fuentes de financiamiento, para traer reparaciones a las comunidades.

“Las reparaciones pueden ser uno de los temas más sensibles de la nación, sin embargo, con el aumento de los homicidios policiales y las injusticias raciales, sociales y económicos continuos perpetrado contra los afroamericanos que ha recibido una nueva energía de apoyo”, la Coalición Nacional de Reparación de América dijo después de la votación de la comisión.

El año pasado, el gobernador de California, Gavin Newsom firmó en ley una medida para crear un grupo de trabajo para hacer recomendaciones para las reparaciones, el primer esfuerzo de este tipo de un gobierno estatal. La medida crea un grupo de trabajo de nueve miembros para "informar a los californianos sobre la esclavitud y explorar formas en que el estado podría proporcionar reparación".

También el año pasado, el alcalde de Providence, Rhode Island, Jorge Elorza, firmó una orden ejecutiva para iniciar un “proceso de reparación y de verdad” para demostrar “un compromiso que estamos haciendo con un proceso”, dijo.

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La ciudad de Burlington, Vermont también formó un grupo de trabajo en 2020 para estudiar las reparaciones para los descendientes de personas esclavizadas. Tuvo su primera reunión en noviembre.

Los funcionarios de la ciudad de Durham, Carolina del Norte y Washington DC también han instado al gobierno federal a apoyar las reparaciones.

Otras ciudades e instituciones han realizado esfuerzos más enfocados hacia las reparaciones, abordando la violencia racista y las injusticias sistémicas a raíz de la esclavitud, pero ninguna se ha acercado al alcance de los impactos de la esclavitud.

En 2015, los funcionarios de Chicago apoyaron una ordenanza para invertir 5,5 millones de dólares para las víctimas de tortura policial en las décadas de 1970 y 1980.

El año pasado, Evanston, Illinois, identificó las políticas de vivienda discriminatorias en el siglo XX como el "caso más sólido para las reparaciones" en la forma de un programa para apoyar la propiedad de vivienda y la asistencia hipotecaria, no pagos directos, con fondos de $10 millones de dólares en ingresos fiscales de la venta. de la marihuana recreativa tras su legalización a principios de 2020.

El ayuntamiento de Asheville, Carolina del Norte aprobó por unanimidad una resolución de reparación para los residentes negros que se disculpó formalmente por su papel en la esclavitud y la injusticia sistémica, con inversiones en comunidades negras. Es la primera medida de este tipo para un estado del sur.

Los esfuerzos en Evanston y Asheville también han provocado un debate sobre si las inversiones limitadas, en lugar de los pagos directos, brindan la justicia restaurativa buscada por los defensores que han luchado durante décadas para asegurarlas.

El reconocimiento público de todo un año sobre el racismo y la injusticia sistémica, puesto al descubierto por la pandemia del coronavirus y los asesinatos policiales de alto perfil de estadounidenses negros, también se acerca al centenario de una masacre racista en Tulsa, Oklahoma, una comunidad que también ha luchado por reparaciones para las familias de los cientos de víctimas de un asalto liderado por una turba de estadounidenses blancos contra una comunidad negra que alguna vez estuvo en auge, y que luego fue encubierta como "disturbios".

Su legado sigue siendo una mancha oscura en la historia de Estados Unidos, luego de la esclavitud, la Reconstrucción y una era de Jim Crow marcada por linchamientos públicos y los inicios del encarcelamiento masivo que emergió de la esclavitud.

Durante la audiencia del Comité Judicial de la Cámara de Representantes sobre HR 40, el representante de los Estados Unidos Jamaal Bowman de Nueva York dijo que los efectos "agravados" del racismo han "creado una dinámica en la que los negros de hoy no solo deben lidiar con vivir en un país construido sobre nuestra opresión sostenida, pero también observamos las manifestaciones modernas en nuestra vida diaria”.

“Las injusticias de siglos de la esclavitud y su legado, que alimentan la persistencia de la desigualdad racial en la actualidad, siguen siendo en gran parte desconocidas”, dijo el investigador y defensor de la justicia racial de Human Rights Watch Dreisen Heath. "A medida que los estados, las ciudades y otras instituciones persiguen un ajuste de cuentas, el Congreso debe tomar la iniciativa para liderar a la nación en la rendición de cuentas y la expiación del impacto continuo de la esclavitud".

Lessie Benningfield Randle, una mujer de 105 años en Tulsa, y otros seis acusados han presentado una demanda en busca de responsabilidad y restitución por la masacre del 1 de junio de 1921.

La ciudad permanece increíblemente segregada: la parte norte de la ciudad alberga al 17 por ciento de la población de la ciudad y al 41 por ciento de sus residentes negros. Más del 35 por ciento de la población del norte de Tulsa vive en la pobreza, en comparación con el 17 por ciento en el resto de la ciudad, según Human Rights Watch. Los residentes negros tienen más del doble de probabilidades de ser arrestados que los residentes blancos.

Tulsa es un "estudio de caso de vigilancia policial abusiva y excesivamente agresiva en los Estados Unidos", dijo la organización.

“Cuanto más tiempo no se resuelvan los daños, más difícil y complejo será desarrollar mecanismos de reparación adecuados y proporcionales a la gravedad del delito y al daño causado”, dijo la organización en su caso de reparación.

En Elaine, Arkansas, se estableció un "Fondo de reparaciones ahora" para los descendientes de otra masacre racista que provocó la muerte de al menos 200 residentes negros en 1919.

Las reparaciones propuestas por varios colegios y universidades y seminarios que se han beneficiado de la esclavitud han estado a la vanguardia de los esfuerzos de reparación más recientes.

En 2016, la Universidad de Georgetown reconoció que la escuela se ha beneficiado de la venta de personas. Tres años más tarde, los estudiantes apoyaron el aumento de la matrícula para beneficiar a los descendientes de 272 africanos esclavizados vendidos como esclavos por jesuitas que dirigían la escuela hace dos siglos. La universidad también ha buscado recaudar $400,000 al año a través de donaciones para la causa.

En 2019, el Seminario Teológico de Virginia dedicó 1,7 millones de dólares para pagar reparaciones a los descendientes de personas esclavizadas que se vieron obligadas a trabajar en el campus.

El Seminario Teológico de Princeton prometió 27 millones de dólares, una de las sumas más grandes hasta ahora, a varias causas tras admitir que se beneficiaba del trabajo esclavo.

Un reconocimiento de las reparaciones a nivel federal, en lugar de una miríada de esfuerzos impulsados por la comunidad en los EE.UU., enfrentará una inmensa oposición entre los legisladores republicanos, que han insistido en que la esclavitud permanece en el pasado, o han propuesto enmiendas para que los demócratas paguen por ella, o han pedido la idea de una comisión "malvada" en su intención.

"Estamos pidiendo que la gente comprenda el dolor, la violencia, la brutalidad, la propiedad de lo que pasamos", dijo el representante Lee al comité. "Estamos pidiendo armonía, reconciliación, una razón para unirnos como estadounidenses".

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