Republicanos retiran iniciativa de salud en humillante revés

Por ERICA WERNER y ALAN FRAM
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El presidente Donald Trump en un encuentro con la prensa respecto a la propuesta para reformar la ley de atención médica el viernes 24 de marzo de 2017 en la Oficina Oval de la Casa Blanca en Washington. (AP Foto/Pablo Martinez Monsivais)

WASHINGTON (AP) — En un humillante revés, el presidente Donald Trump y los líderes republicanos retiraron el viernes de la Cámara de Representantes su iniciativa de ley para revocar el "Obamacare", una vez que se volvió evidente que la medida fracasaría rotundamente, luego de siete años ininterrumpidos de expresarse en contra de la ley.

Los demócratas dijeron que los estadounidenses pueden "respirar con alivio". Trump dijo que la ley actual se derrumba y "explotará pronto".

Obstaculizado por dos facciones del partido republicano, de centro y de extrema derecha, el presidente de la Cámara de Representantes, Paul Ryan, dijo que la ley de seguros médicos del presidente Barack Obama, la máxima prioridad republicana en el nuevo gobierno de Trump, seguirá vigente en "el futuro previsible".

Fue una sorprendente derrota para el nuevo mandatario luego de que les exigió a los representantes republicanos que votaran el viernes la medida, fuera o no aprobada.

El presidente perdió en su apuesta. En su lugar, Trump, quien durante su campaña se jactó de ser un experto para lograr acuerdos y aseguró que podía arreglar el sistema nacional de seguros de salud sin ayuda, vio cómo los legisladores republicanos rechazaron su amenaza y dejaron claro que rinden cuentan a los votantes que los eligieron, y no al presidente.

"Nunca dije que la revocaría y reemplazaría en 64 días", dijo un abatido pero aún combativo Trump en la Casa Blanca, aunque durante su campaña presidencial gritó en repetidas ocasiones que la ley sería derogada desde el primer día de su mandato.

La iniciativa fue retirada minutos antes de que comenzara la votación en la Cámara de Representantes, y un legislador dijo que no había planes para retomar el tema. Los republicanos intentarán pasar a otros asuntos en su agenda, incluyendo la reformación del código fiscal, aunque el fracaso en la iniciativa de salud, solo hará que los siguientes pasos sean mucho más complicados.

Trump culpó del resultado a los demócratas.

"Sin el apoyo de ningún demócrata no pudimos lograrlo", dijo Trump a la prensa en la Oficina Oval. "Aprendimos de lealtad, aprendimos muchísimo del proceso para obtener votos".

La ley de Obama fue aprobada en 2010 sin el voto de los republicanos.

A pesar de los reportes de que funcionarios del gobierno han criticado a Ryan, Trump dijo: "Me simpatiza el presidente Ryan... Creo que Paul trabajó muy duro".

Por su parte, Ryan dijo a la prensa: "Hoy nos acercamos mucho, pero no lo suficiente. Es un día decepcionante". También recalcó que el presidente "realmente ha sido fantástico".

Pero cuestionado sobre cómo los republicanos podrán darles la cara a sus votantes luego de fracasar en cumplir una promesa de años, Ryan dijo en voz baja: "Realmente es una buena pregunta. Quisiera tener una mejor respuesta".

En otoño pasado, los republicanos utilizaron el tema para obtener y retener el control de la Casa Blanca, el Senado y la Cámara de Representantes. En años previos, votaron decenas de veces para derogar total o parcialmente la ley de Obama. Pero cuando finalmente tuvieron la oportunidad de aprobar una medida para revocar una iniciativa que tenía posibilidades de ser aprobada, no lograron culminar sus esfuerzos.

A los demócratas les costó trabajo disimular su satisfacción.

"Hoy es un gran día para el país, lo que sucedió es un triunfo para el pueblo estadounidense", dijo la líder de la minoría en la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, quien como presidenta de la cámara baja, ayudó a Obama a aprobar originalmente la Ley de Protección al Paciente y Cuidado de Salud Asequible. "Por un momento podemos respirar con alivio por el pueblo estadounidense".

El resultado debilita políticamente a Ryan y a Trump.

Para el presidente, la enorme y temprana derrota se suma a las continuas indagaciones sobre las conexiones de su campaña presidencial con Rusia y sus acusaciones sin fundamentos de que Obama intervino sus comunicaciones.

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Los periodistas de Associated Press Matthew Daly, Kevin Freking, Mary Clare Jalonick, Richard Lardner, Stephen Ohlemacher, Vivian Salama, Ricardo Alonso-Zaldivar y Ken Thomas contribuyeron con este despacho.