El Congreso y la Casa Blanca impulsan ley sobre salud materna

Sandhya Raman, CQ-Roll Call
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WASHINGTON — La Casa Blanca y los legisladores buscan impulsar lo que ven como una solución política más integral para abordar las crecientes tasas de mortalidad y morbilidad materna en el país.

Los defensores y los legisladores trabajan en una legislación integral para frenar las muertes maternas, que ha surgido como una prioridad bipartidista en los últimos años.

La mortalidad materna, o la muerte durante o hasta un año después del parto, es un problema creciente en Estados Unidos. El país tiene la tasa de mortalidad materna más alta de todas las naciones desarrolladas.

La tasa de mortalidad materna fue de 20.1 por cada 100,000 nacidos vivos en EEUU en 2019, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Ese número fue más del doble de la tasa, 44 muertes por cada 100,000 nacidos vivos, para las mujeres negras no hispanas.

A los expertos les preocupa cómo la pandemia puede haber exacerbado las tasas de mortalidad materna, especialmente en las comunidades de color.

Las minorías han sufrido de manera desproporcionada a manos de la pandemia y los indios americanos, negros e hispanos han experimentado tasas mucho más altas de hospitalización y muerte en comparación con las personas blancas. Eso, junto con los problemas económicos y de acceso durante el año pasado, genera preocupaciones de que el problema podría empeorar.

Un informe de la Fundación Robert Wood Johnson y el Instituto Urbano dijo que la evidencia es actualmente limitada sobre cómo la pandemia ha afectado la calidad de la atención materna y si las políticas adoptadas durante el año pasado, como expandir la telesalud, ayudaron a reducir las inequidades.

“Cuando comenzó la pandemia, los entrevistados notaron que la atención y el financiamiento se alejaron de los esfuerzos de salud materna. La salud, la salud pública, los servicios sociales y otros sistemas no estaban preparados”, escribieron los autores.

Pero el movimiento sobre nuevas políticas en los frentes legislativo y ejecutivo podría ayudar a frenar algunas de estas disparidades.

Está previsto que el Comité de Reforma y Supervisión de la Cámara de Representantes celebre el jueves una audiencia para examinar la crisis de salud materna entre mujeres negras. El comité y el Caucus de Salud Materna Negra planean realizar una conferencia de prensa conjunta antes de la audiencia.

El Caucus de Salud Materna Negra está planeando un anuncio adicional vinculado al Día de la Madre el domingo para crear conciencia sobre el tema.

Una estrategia para abordar los resultados negativos de la salud materna debe tener múltiples vertientes, dijeron los expertos.

“No existe una sola entidad ni una sola organización que pueda abordar este problema”, dijo Laurence Polsky, especialista en obstetricia y ginecología de Prince Frederick, Maryland. Enfatizó que la atención debe ser coordinada entre especialistas, hospitales y trabajadores de salud pública.

La reciente ley de alivio COVID-19 incluyó un lenguaje que permitiría temporalmente a los estados expandir la cobertura de Medicaid para mujeres hasta un año después del parto. Pero también se están trabajando otras políticas más amplias.

Un paquete legislativo respaldado por el liderazgo combina el lenguaje de 12 proyectos de ley más pequeños que abordarían los determinantes sociales de la salud, ampliarían y diversificarían la fuerza laboral perinatal, mejorarían la recopilación de datos y proporcionarían fondos a las organizaciones comunitarias que se enfocan en la salud materna.

El llamado paquete Momnibus se ha introducido antes. Pero esta vez, los patrocinadores esperan tener una ventaja, en parte porque la anterior líder del Senado en el paquete, Kamala Harris, es ahora la vicepresidenta.

"En el Congreso, cuando no lo logras por completo, regresas y lo haces de nuevo", dijo la representante Alma Adams, demócrata de Carolina del Norte, copresidenta del Caucus de Salud Materna Negra. "Con el liderazgo en la Cámara, el Senado y la Casa Blanca, estamos presionando mucho para que el proyecto de ley llegue a la meta".

Adams está presionando para que todo el paquete se mueva como una entidad completa. Su director de comunicaciones, Sam Spencer, dijo que diferentes comités están asumiendo partes del proyecto de ley.

El Subcomité de Salud de Asuntos de Veteranos de la Cámara de Representantes celebró una audiencia el mes pasado sobre uno de los proyectos de ley bipartidistas incluidos en el Momnibus. El proyecto de ley de la copresidenta de Black Maternal Health Caucus, Lauren Underwood, demócrata de Illinois, mejoraría la coordinación de la atención para las veteranas embarazadas y posparto.

"Estamos trabajando para incluir más proyectos de ley individuales en los respectivos calendarios de los Comités y Subcomités para que se aprueben", dijo el asistente.

Un asistente demócrata de la Cámara de Representantes que no estaba autorizado a hablar a favor de la atribución se hizo eco de que los comités todavía están trabajando en el paquete y que el cronograma es fluido.

El Caucus de Salud Materna Negra está planeando un anuncio adicional vinculado al Día de la Madre el domingo para crear conciencia sobre el tema.

La presidenta Nancy Pelosi ha respaldado el Momnibus, y el líder de la mayoría del Senado, Charles E. Schumer, también ha pedido que se aborden las inequidades raciales en la salud materna.

El líder de la mayoría Steny H. Hoyer, miembro del Caucus de Salud Materna Negra, calificó al Momnibus de “crítico” durante una mesa redonda sobre salud materna que organizó el 26 de abril.

Los esfuerzos para abordar las disparidades maternas son bipartidistas.

La representante Jaime Herrera Beutler, R-Wash., cofundador de Maternity Care Caucus y autor de una ley de 2018 para prevenir las muertes maternas, también está buscando soluciones.

Ella está presionando por un proyecto de ley bipartidista para mejorar la atención obstétrica en áreas rurales y remotas. Ella planea reintroducir un proyecto de ley que otorgaría subvenciones para apoyar la educación de partería que en parte priorizaría el aumento de la representación de minorías raciales y étnicas.

Herrera Beutler y Underwood forman parte del Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes, que analizó la crisis materna en marzo.

Underwood, aunque no está en el Subcomité Labor-HHS-Education, ha dicho que luchará para aumentar los fondos para las subvenciones en bloque de servicios maternos e infantiles, la investigación de salud materna en los Institutos Nacionales de Salud y los Comités de Revisión de Mortalidad Materna.

La Casa Blanca también se está centrando en los esfuerzos políticos que podrían frenar las muertes maternas.

La Semana de la Salud Materna Negra a mediados de abril fue honrada con su primera proclamación de la Casa Blanca. Esa semana, Harris, que tiene un interés de larga data en el tema, organizó una mesa redonda con la asesora de política nacional Susan Rice sobre la salud materna negra, donde enfatizó un enfoque de todo el gobierno.

Un asistente de Harris reiteró el historial de la vicepresidenta y continuó enfocándose en el tema.

“La vicepresidenta cree que el racismo sistémico y el sesgo implícito, no sólo en el sistema de atención de la salud, sino en general, cuando miramos otros determinantes sociales como el transporte, el medio ambiente, la vivienda, la educación, todos contribuyen a una tasa de mortalidad materna de 2-3 veces más alto para las madres negras que para las madres blancas”, dijo el funcionario en un correo electrónico.

La solicitud de presupuesto fiscal 2022 de la Casa Blanca solicita $200 millones para expandir la atención materna, disminuir el sesgo implícito y financiar los Comités de Revisión de Mortalidad Materna, que revisan los datos locales de muerte hasta un año después del parto para ayudar a los CDC a hacer recomendaciones.

En abril, el Departamento de Salud y Servicios Humanos abrió solicitudes para una subvención de $12 millones que mejoraría la atención materna en las comunidades rurales.

Medicaid cubre alrededor del 20 por ciento de las mujeres en edad reproductiva, según los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid, por lo que sus políticas pueden marcar la diferencia.

A mediados de abril, el Departamento de Salud y Servicios Humanos aprobó la primera exención que extendería la cobertura de Medicaid posparto más allá de 60 días hasta 12 meses en Illinois. Desde entonces, Georgia y Missouri han aprobado exenciones similares.

El 27 de abril, 15 organizaciones de salud le escribieron a la administradora interina de CMS, Elizabeth Richter, pidiéndole que trabajara con otros estados para solicitar la exención posparto y que emitiera orientación a los estados sobre cómo aprovechar la nueva política.

El secretario de Salud, Xavier Becerra, ha dicho que varios estados ya han expresado su interés.

"Queremos que los estados se unan. Queremos que se sumen", dijo en un evento reciente del HHS. "Espero que comencemos a ver que los estados no sólo expresan interés, sino que también envían su propuesta sobre cómo hacer esto".