El Congreso aprueba un paquete de ayuda de covid de 1,9 billones de dólares que sacará a millones de estadounidenses de la pobreza en medio de la pandemia

Griffin Connolly
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<p>La Cámara de Representantes aprobó la versión final de la legislación de ayuda COVID firmada porJoe Biden, enviando el paquete de 1.9 billones de dólares al escritorio del presidente</p> (Getty Images)

La Cámara de Representantes aprobó la versión final de la legislación de ayuda COVID firmada porJoe Biden, enviando el paquete de 1.9 billones de dólares al escritorio del presidente

(Getty Images)

La Cámara de Representantes aprobó la versión final de la legislación insignia de Joe Biden de ayuda por el covid, enviando el paquete de 1,9 billones de dólares al escritorio del presidente.

Cuando Biden firme el proyecto de ley el viernes, muchas de sus disposiciones entrarán en vigor de inmediato:

La administración ha dicho que planea que millones de los pagos directos de 1.400 dólares del proyecto de ley, o cheques de estímulo, lleguen a las cuentas bancarias de las personas a fines de marzo. El paquete extiende hasta principios del verano un programa federal de desempleo de la era de covid que otorga a los estadounidenses despedidos $300 por semana además de su ayuda estatal por desempleo. El gobierno federal repartirá el desembolso de la legislación de cientos de miles de millones de dólares a los gobiernos estatales y locales en la primera línea de la respuesta a la pandemia. Un crédito fiscal por hijos ampliado para las familias se incluirá en el código tributario.

La legislación fue aprobada en una votación mayoritariamente partidaria en la Cámara el miércoles después de que ni un solo republicano del Senado votara por ella la semana pasada.

"¿Cómo se dice que no a sacar de la pobreza al 50 por ciento de los niños empobrecidos en Estados Unidos?" La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, dijo en un discurso pronunciado el miércoles poco antes de la votación de la Cámara, presagiando la consiguiente batalla política entre demócratas y republicanos sobre el proyecto de ley.

Con un precio de 1,9 billones de dólares, se estima que la legislación histórica es la segunda más cara en la historia de los Estados Unidos detrás del paquete inicial de respuesta al coronavirus de marzo pasado conocido como la Ley CARES, que valía aproximadamente 2,2 billones de dólares.

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La llamada Ley del Plan de Rescate Estadounidense de Biden es más del doble de cara que el paquete de estímulo aprobado por la administración Obama en 2009 para reactivar la economía estadounidense mientras se recuperaba de la Gran Recesión y las crisis inmobiliarias y financieras.

La Casa Blanca ha promocionado la legislación de ayuda de covid como "la legislación más progresista de la historia", señalando los pronósticos económicos de que elevará hasta un tercio de los estadounidenses que actualmente viven por debajo de la línea de pobreza por encima de ella.

Los demócratas se unen

Los activistas progresistas como la congresista Alexandria Ocasio-Cortez de Nueva York han criticado a los demócratas del Senado por reducir la legislación, reduciendo la elegibilidad para los cheques de estímulo y aumentando los cheques federales de desempleo semanales de $400 a $300, por ejemplo. Pero cuando llegó el momento de que la Cámara votara, en su mayoría se alinearon, uniendo a una amplia gama de demócratas de todo el espectro ideológico.

La aprobación del proyecto de ley por el covid es un gran momento para los demócratas al comienzo de la presidencia de Biden, ya que muestra que pueden mantenerse unidos para brindar ayuda a los estadounidenses a pesar de las profundas fisuras en la política y el enfoque de gobierno que han afectado al partido en los últimos años.

"¡Estoy tan emocionada que no puedo ocultarlo!" dijo Pelosi, visible y audiblemente animada, mientras subía al podio en su conferencia de prensa a principios de esta semana.

“Es una pieza legislativa notable, histórica y transformadora”, dijo la presidenta de la Cámara de Representantes.

Aunque el proyecto de ley está ahora en manos del poder ejecutivo para administrarlo al pueblo estadounidense, tanto los demócratas como los republicanos en el Congreso saben que la batalla por la Ley del Plan de Rescate Estadounidense (ARPA) apenas ha comenzado.

Los republicanos han atacado el proyecto de ley como, en palabras del líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, "una larga lista de prioridades de izquierda que son anteriores a la pandemia y no satisfacen las necesidades de las familias estadounidenses".

En un discurso pronunciado el miércoles, el líder republicano de la Cámara de Representantes condenó el desembolso de 600 millones de dólares del proyecto de ley para San Francisco, la ciudad natal de Pelosi, parte del esfuerzo de los republicanos por reformular el paquete como una recompensa demócrata para sus compinches y aliados en todo el país.

Pero San Francisco no está recibiendo un trato especial, los demócratas han respondido: esos 600 millones de dólares son menos del 0,2 por ciento del gasto total de 350.000 millones de dólares de la legislación para impulsar los gobiernos estatales y locales.

Guerra de relaciones públicas que se avecina

Aún así, los demócratas saben que enfrentan la desalentadora guerra de relaciones públicas contra los republicanos por los corazones y las mentes de los estadounidenses que han estado desesperados por ayuda en medio de una pandemia de coronavirus que ha trastornado su bienestar económico y su vida social.

El Partido Republicano apunta a recuperar las mayorías tanto en la Cámara como en el Senado en las elecciones intermedias de 2022

Desde Biden y Pelosi hasta los más humildes partidarios del Congreso, los demócratas han acordado cómo planean ganar la guerra de relaciones públicas de covid: autopromoción descarada de la ARPA.

“Durante las próximas semanas y meses, debemos aprovechar cada oportunidad que tengamos para explicar exactamente cómo funcionará el Plan de Rescate Estadounidense para el pueblo estadounidense”, escribió el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, a sus colegas el martes.

Schumer exhortó a sus compañeros demócratas a unirse a él en una campaña publicitaria para la histórica legislación de alivio de la pandemia, instándolos a aprovechar cada oportunidad para promocionar las muchas "disposiciones centradas en las personas" del proyecto de ley: $ 1.400 cheques de estímulo para más de ocho de cada 10 hogares estadounidenses, una extensión hasta el verano del programa federal de beneficios por desempleo de la era de covid, el crédito fiscal por hijos ampliado y varias otras medidas de primera línea.

"No podemos ser tímidos al decirle al pueblo estadounidense cómo esta legislación histórica los ayuda directamente", escribió el líder demócrata del Senado.

Biden está de acuerdo con esa estrategia.

En una conferencia telefónica con los demócratas de la Cámara de Representantes la semana pasada, el presidente explicó cómo la administración Obama pagó un precio político por ser demasiado humilde después de promulgar la ley del paquete de estímulo de aproximadamente $815 mil millones en 2009 para tratar de salir de la Gran Recesión.

“No explicamos adecuadamente lo que habíamos hecho. Barack fue tan modesto”, se lamentó Biden en la llamada. “Seguí diciendo: 'Cuéntale a la gente lo que hicimos'. Dijo: 'No tenemos tiempo. No voy a dar una vuelta de victoria’. Y pagamos un precio por ello, irónicamente, por esa humildad".

El presidente, la primera dama Jill Biden y la vicepresidenta Kamala Harris realizarán una gira publicitaria la próxima semana para vender el proyecto de ley a cualquier estadounidense que pueda ser escéptico sobre sus disposiciones y contornos, anunció el miércoles la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki.

Biden también designará a un funcionario para implementar y ejecutar la ley.

¿Una ventaja?

A pesar de los escrúpulos de los progresistas con el nuevo paquete de covid, así como del rechazo total de los republicanos, el proyecto de ley ha gozado de un amplio apoyo en las encuestas públicas de todo el espectro ideológico.

Una encuesta de la Universidad de Monmouth del miércoles pasado encontró que más de seis de cada 10 estadounidenses apoyaron el plan de estímulo de Biden.

Eso debería facilitar el trabajo de los demócratas a la hora de dar a conocer la legislación para defender sus mayorías en el Congreso en las elecciones intermedias de 2022.

El presidente del Comité de Campaña del Congreso Demócrata (DCCC), Sean Patrick Maloney, ya ha sugerido que el proyecto de ley de ayuda de covid será "una gran pieza del rompecabezas" en los planes de su partido para mantener el control de la Cámara.

“Cada vez que está cumpliendo con el pueblo estadounidense, está fortaleciendo su posición políticamente. Así que esto nos fortalecerá porque es una buena política”, dijo a NBC News en una entrevista el martes.

"Deberíamos gritar desde los tejados que estamos aprobando una legislación histórica que reiniciará la economía y pondrá fin a la pandemia".

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