Los conductores vieron caos tras una persecución. En otra, un hombre murió. ¿Son las persecuciones policiales demasiado riesgosas?

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FORT LAUDERDALE, Florida — La persecución había comenzado: Un adolescente que conducía una camioneta negra robada llevó a los policías a través de la ciudad y por la I-95, atropellando a un ciclista en la calle, golpeando los coches de los usuarios de la autopista y cortando el tráfico matutino durante casi tres horas.

Apenas unas semanas antes, un hombre de 25 años murió después de encabezar a la policía de Miramar en una persecución que comenzó cuando el hombre atravesó a toda velocidad un vecindario. El coche, que iba a unas 100 mph, hizo un trompo y volcó, golpeando postes de luz, una barrera de cemento y una toma de incendios. El coche estalló en llamas.

Ambos casos ponen de manifiesto la apuesta que hace la policía cada vez que toma la decisión crucial de valorar la detención de un sospechoso por encima del peligro potencial para el público que supone una persecución a alta velocidad. La policía goza de amplia discreción en las persecuciones: Puede iniciar persecuciones si cree que el sospechoso ha cometido o intentó cometer un delito. El acto de huir de la policía ya es un delito.

Las circunstancias de la persecución policial del miércoles siguen siendo objeto de revisión en Fort Lauderdale, incluyendo si los agentes tenían justificación para iniciar la persecución del adolescente. "Esta persecución pasará por nuestro proceso de revisión estándar, como todas las persecuciones", explicó Casey Liening, una portavoz de la policía de Fort Lauderdale. "No podemos comentar prematuramente la justificación de una persecución hasta que se reúnan todos los hechos y se complete esta revisión".

La policía de Miramar también revisa sus persecuciones para asegurarse de que se han seguido las políticas. Los detalles de la revisión del caso del 29 de abril no estaban disponibles el viernes por la noche.

'Muchos factores' a considerar

Las políticas de persecución de la policía deben reflejar un delicado equilibrio entre el peligro de la persecución y la necesidad de poner al sospechoso bajo custodia, dijo Dennis Kenney, profesor de justicia penal en el John Jay College en Nueva York. "El riesgo se calcula en función de muchos factores", comentó.

La naturaleza del delito subyacente es crucial, señaló. Merece más la pena perseguir a un delincuente violento que a un ladrón de tiendas. Pero el momento y la ubicación son también algunos de los factores más importantes a tener en cuenta.

"¿Es un vecindario residencial justo después de la salida del colegio?", dijo. "¿O se trata de una carretera vacía a las tres de la mañana?"

Incluso los robos de coches tienen matices, dijo.

"¿Fue un robo de coche con violencia que tuvo lugar momentos antes, o el agente revisó la placa porque el coche iba a gran velocidad?"

Esos detalles no estuvieron disponibles en la persecución de Fort Lauderdale. Ese conductor chocó contra varios coches antes de estrellarse contra una valla de contención y volcar. La policía de Fort Lauderdale afirma que está analizando la persecución del adolescente, como hacen en todas las persecuciones policiales, para ver si se siguieron las normas.

El día de la persecución, la policía fue convocada a una casa en Fort Lauderdale porque un grupo de jóvenes estaba tratando de robar un coche del garaje de la persona que llamó, dijo Casey Liening, una portavoz de la policía. Los chicos (un niño de 12 años, dos de 14 y dos de 16) salieron corriendo en lo que la policía supo más tarde que era un coche denunciado como robado en el Condado de Miami-Dade. Liening no quiso revelar la edad del conductor.

La policía se encontró con el coche lleno de niños e intentó que el conductor se detuviera, dijo Liening. El conductor se negó a detenerse.

El agente retrocedió y llamó a la la Oficina del Alguacil de Broward, solicitando su helicóptero para rastrear a los jóvenes, dijo Lieing. Mientras el conductor adolescente huía, atropelló a un hombre en bicicleta.

A partir de ese momento, la policía de Fort Lauderdale ya no se contuvo: Se pusieron en plena persecución junto con las tropas de la Patrulla de Caminos de Florida. La policía de Fort Lauderdale pidió ayuda a la Patrulla de Caminos de Florida. A lo largo de 10 millas, el adolescente corrió por la interestatal con la policía y la patrulla de caminos pisándole los talones.

Las imágenes aéreas de un equipo de noticias de televisión captaron la persecución y el caos. El conductor estaba en el carril izquierdo del tráfico en dirección sur cuando se lanzó a través de varios carriles de tráfico, presumiblemente para salir en Pembroke Pines. Mientras cruzaba los carriles de tránsito, chocó con varios coches antes de estrellarse contra la valla de contención y volcar.

Una de los automovilistas presentes en el lugar de los hechos estaba claramente conmocionada por la persecución y el accidente. Sharon Glueck dijo que el impacto hizo girar su coche y que cuando se detuvo vio a la policía y a los agentes con las armas desenfundadas sobre el coche volteado.

El teniente Yanko Reyes, de la Highway Patrol, declaró que la persecución estaba justificada por el intento de robo del coche.

Decidir cuándo perseguir

La Oficina del Alguacil de Broward (la agencia que presta servicios policiales a muchas ciudades, pueblos y zonas no incorporadas de todo el condado) no autoriza una persecución en casos de coches robados. Pero las persecuciones están permitidas en los casos en que el auxiliar tiene razones para creer que el conductor ha cometido [o está cometiendo] un delito violento, o que el conductor violó un puesto de control seguro en una zona segura, como Port Everglades, por ejemplo.

Fort Lauderdale tampoco permite una persecución por robo a un vehículo desocupado, a menos que lo autorice un teniente o superior. Tampoco permite las persecuciones por robo, infracciones de tránsito y vehículos sospechosos.

Su política requiere que se cumpla una de las siguientes condiciones: El agente tiene una creencia razonable de que el sospechoso que huye ha cometido o intentado cometer un delito grave. O bien, el agente tiene la creencia razonable de que la persecución de un coche que huye es necesaria para evitar la muerte o lesiones corporales graves a cualquier persona.

Las políticas de los departamentos de policía reconocen el peligro potencial de las persecuciones policiales.

La política del Departamento de Policía de Miramar indica que la decisión de perseguir debe basarse en la conclusión del oficial de que el peligro inmediato para el público por una persecución es menor que el peligro si se permite que el sujeto que huye permanezca en libertad.

Dice que deben cumplirse las tres condiciones siguientes:

- Hay motivos para creer que el sospechoso que huye ha cometido o intentado cometer un delito. Este delito debe implicar una amenaza o fuerza física o violencia contra una persona.

- El sospechoso, si se le permite huir, representaría un peligro para el público.

- La necesidad de aprehensión inmediata supera el peligro creado por la persecución.

Un supervisor debe ser notificado antes de que un oficial pueda iniciar la persecución.

Tania Rues, portavoz de la policía de Miramar, dijo que la policía no empezó a perseguir al conductor que iba a toda velocidad en el caso del 29 de abril. Ella indicó que un tramo de Hallandale Beach Boulevard ha estado teniendo una racha de choques debido a los conductores de alta velocidad.

La policía anunció que un oficial estaba esperando para atrapar a los conductores de alta velocidad cuando Everette Orette Brown pasó volando en su Mercedes Benz 2011. La policía lo persiguió, intentando que Brown se detuviera. Él se negó.

Rues dijo que los agentes estaban a unos 20 segundos detrás de Brown cuando éste atropelló a un peatón. A partir de ese momento, aceleraron tratando de detenerlo antes de que golpeara a alguien más. "Los agentes tenían la obligación de detenerlo", dijo Rue.

Pero Brown siguió avanzando a velocidades estimadas en 100 mph. Perdió el control del Mercedes en Pembroke Park cuando intentó maniobrar alrededor del tránsito.

No era la primera vez que Brown intentaba huir de la policía. En 2015, fue detenido por la Oficina del Alguacil de Palm Beach por intentar evitar a la policía, que tenía las luces y las sirenas activadas. Se declaró culpable del cargo, un delito grave de tercer grado.

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