Compras de pánico de gasolina en EU tras ataque cibernético a red de oleoductos

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EL ataque cibernético a una importante red de oleoductos en Estados Unidos provocó temores de una escasez de gasolina, motivando compras de pánico y la suspensión temporal del gobierno de las normas antipolución en tres estados y la capital del país para asegurar el suministro.

Un ataque de ‘ransomware’ el viernes a Colonial Pipeline obligó a la compañía a cerrar toda su red, aunque los expertos de la industria dicen que cualquier falta de combustible será temporal.

Luego del ataque, el presidente Joe Biden afirmó que “hay pruebas” de que los atacantes o el programa informático utilizado “están en Rusia”.

Colonial Pipeline, que transporta cerca del 45% de los combustibles consumidos en la costa este del país, ha dicho que apunta a restaurar la mayor parte de sus actividades para el fin de semana.

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La compañía afirma que está monitoreando de cerca el nivel de sus reservas y que las autoridades han tomado varias medidas de emergencia para mitigar el impacto del cierre.

Pero las fotos de colas frente a las gasolineras se multiplicaban en las redes sociales.

Alrededor del 7% de las estaciones de servicio en Virginia, el 5% en Carolina del Norte y el 4% en Georgia se están quedando sin combustible actualmente, según un analista del sitio que se especializa en rastrear los precios de la gasolina, GasBuddy.

Y el precio promedio en el país de un galón de gasolina (3,79 litros) está en 2,97 dólares, “su nivel más alto desde 2018”, dijo GasBuddy, recordando que el costo de un tanque lleno ha tenido un fuerte incremento desde el inicio del año.

Image showing the Colonial Pipeline Houston Station facility in Pasadena, Texas (East of Houston) taken on May 10, 2021. – US President Joe Biden said that a Russia-based group was behind the ransomware attack that forced the shutdown of the largest oil pipeline in the eastern United States. The FBI identified the group behind the hack of Colonial Pipeline as DarkSide, a shadowy operation that surfaced last year and attempts to lock up corporate computer systems and force companies to pay to unfreeze them. (Photo by Francois PICARD / AFP)

Exención temporal

Algunos temen que la disrupción de Colonial Pipeline provoque un aumento en los precios de la gasolina justo antes del feriado del Día de los Caídos, el 31 de mayo, inicio no oficial de la temporada de viajes estival.

Para aliviar la situación, el gobierno de Joe Biden ya concedió a partir del domingo mayor flexibilidad para el transporte de productos refinados por carretera.

Y el martes, la Agencia de Protección Ambiental (EPA) otorgó “una exención temporal para garantizar que haya un suministro adecuado de gasolina disponible en las áreas afectadas hasta que se pueda restablecer el suministro normal a la región”.

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La medida de la EPA suspende las reglas de aire limpio que requieren que las áreas urbanas usen combustible con aditivos que hacen que la gasolina sea menos contaminante pero también más cara.

La exención “es necesaria para tomar medidas para minimizar o prevenir la interrupción del suministro adecuado de gasolina a los consumidores”, explicó el administrador de la EPA, Michael Regan.

Esta disposición regirá hasta el 18 de mayo y concierne a la capital federal Washington, así como a los estados de Maryland, Pensilvania y Virginia.

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“No hay razón para asustarse”

Sin embargo, los especialistas del mercado petrolero no están entrando en pánico: el precio del contrato de gasolina de referencia que cotiza en Nueva York subió temporalmente el domingo por la noche, pero desde entonces ha caído por debajo de su nivel del viernes, antes del anuncio del ciberataque.

El presidente Biden, afirmó el lunes que Rusia tiene “cierta responsabilidad” en el ataque informático. “Tienen una cierta responsabilidad para afrontar esto”, dijo desde la Casa Blanca.

“Hay propuestas en marcha del FBI (policía federal) y el Departamento de Justicia para perseguir y procesar a los criminales que piden rescates en ataques informáticos”, aseguró.

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La infraestructura en sí no ha sufrido daño alguno, por lo que podría restablecerse el flujo “relativamente rápido”, según la asesora de Seguridad Nacional Elizabeth Sherwood-Randall. ”

El FBI informó que el ataque fue perpetrado con un programa elaborado por un grupo denominado DarkSide. El propio grupo ha publicado un mensaje en su página en la ‘dark web’ en el que señalan a una “filial” como posible responsable y anuncia un endurecimiento de los controles para la venta de sus programas para “evitar consecuencias sociales”.

“Somos apolíticos. No participamos en la geopolítica”, explica el grupo. “Nuestro objetivo es ganar dinero y no generar problemas a la sociedad”, han subrayado.

Con información de Europa Press y AFP.