Compra un test de embarazo en Walgreens y le llega una caja de leche de fórmula para bebés: "¡Qué vergüenza!"

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Los datos personales son una moneda de cambio cada vez más común en el mundo empresarial. Y no, la venta de datos no es necesariamente legal ni ética, y abre el debate sobre qué tan expuestos y vulnerables está todo tipo de consumidor en el mundo moderno.

Mead Johnson's product Enfamil baby formula are displayed on a store shelf in New York City, U.S., February 10, 2017. REUTERS/Brendan McDermid TPX IMAGES OF THE DAY
Fórmula para bebés Enfamil. Foto: REUTERS/Brendan McDermid

Esta semana, se volvió viral la experiencia de una clienta de Walgreens en Twitter, donde dijo que recibió un paquete de la marca Enfamil con fórmula para bebé, una semana después de comprar en la farmacia un test de embarazo a pedido de su doctor.

“Estimado Walgreens. Recibí este paquete hoy, una semana después de comprar una prueba de embarazo en su tienda. Mi médico me pidió que me hiciera la prueba a pesar de no tener trompas de Falopio”, tuiteó la usuaria Nicole el domingo.

Nicole no solo no ordenó el paquete de Enfamil, sino que sabía que no podría usarlo por su condición médica. “Por supuesto, usé mi tarjeta de recompensas al pagar. Estoy bastante segura de que fue así cómo me llegó”.

Todavía hay escasez de fórmula para bebés

Antes que nada, la usuaria subrayó que todavía existe una crisis de abastecimiento de fórmula para bebés en Estados Unidos. “HAY ESCASEZ DE FÓRMULA y, sin embargo, Enfamil está enviando fórmula de cualquier manera por los datos que claramente les vendiste [Walgreens]. ¡Qué vergüenza!”.

Según datos de la firma de investigación de mercado IRI, el 28.3% de los productos de fórmula en polvo para bebés estaban agotados en las tiendas de EEUU al finalizar la semana del 10 de julio, un porcentaje más alto que el 23.7% reportado en la semana que finalizó el 22 de mayo, cuando la escasez dominó los titulares de prensa.

Los datos, citados por el Wall Street Journal la semana pasada, indican que la cifra de disponibilidad más reciente fue una ligera mejora con respecto a la semana anterior, cuando el porcentaje de falta de stock se situó en el 29.5%, la cifra más alta en lo que va de año.

Además de una menor disponibilidad, los consumidores enfrentan una escasez de opciones cuando se trata de qué tipo de fórmula para bebés comprar. A partir del 3 de julio, se compraban un promedio de 11 productos de fórmula diferentes semanalmente, en comparación con los 24 que estaban en los estantes entre 2018 y 2021.

Similac and Enfamil products are seen on largely empty shelves in the baby formula section of a Target store, amid continuing nationwide shortages in infant and toddler formula, in San Diego, California, U.S., May 25, 2022.  REUTERS/Bing Guan
Productos Similac y Enfamil se ven en estantes casi vacíos en la sección de fórmula para bebés de una tienda Target, en medio de la continua escasez nacional de fórmula para bebés y niños pequeños, en San Diego, California, EEUU, 25 de mayo de 2022. Foto: REUTERS/Bing Guan

No todo el mundo puede o quiere tener un bebé

“En segundo lugar, ¿qué pasa si estoy tratando desesperadamente de quedar embarazada y no puedo? ¡¿No sería esto una patada en la cara?!”, agregó Nicole en un hilo de Twitter cuyo post principal ya alcanza los 173.000 favs y ha sido compartido en más de 40.000 ocasiones.

La usuaria expuso un escenario hipotético en el que la persona que recibe este paquete está “en una relación abusiva” y su pareja lo intercepta. O, por otro lado, si el paquete le llega a una mujer en un estado donde el aborto ahora es ilegal.

“¿Estás tratando de hacer una declaración política o es solo una gran estrategia para ganar dinero?”, escribió a Enfamil.

Al menos nueve estados han prohibido el aborto luego de la decisión de la Corte Suprema de revocar Roe v. Wade, que brindaba protección constitucional a las mujeres que buscan el procedimiento. Algunos de estos estados han seguido el ejemplo de Texas al ofrecer una recompensa en efectivo a los ciudadanos que logran demandar a cualquiera que ayude a una mujer a tener un aborto ilegal.

Hay una serie de nuevos proyectos de ley presentados por los legisladores demócratas que harían ilegal que los corredores de datos vendan información confidencial de salud y ubicación sobre tratamientos médicos e información personal que rastrean las aplicaciones de fertilidad, como cuando alguien ovula o tiene relaciones sexuales.

Venta de datos

Apenas la semana pasada, la Comisión Federal de Comercio advirtió que emprenderá acciones legales contra las empresas que vendan este tipo de datos personales.

Soy consciente de que nuestros datos se compran y venden, especialmente mediante el uso de tarjetas de recompensas, pero esto es mucho más importante que enviarme un cupón por correo, así que pensé que valía la pena señalarlo”, destacó la usuaria de Twitter.

Nicole dice que, si bien está abierta a la posibilidad de que otra compra no hecha en Walgreens pudo haber desencadenado el envío de este paquete, insiste en que tiene “literalmente CERO cosas de bebé en mi vida”.

FILE - In this June 4, 2014, file photo, people walk in to a Walgreens retail store in Boston.  Walgreens slashed its 2019 forecast and missed second-quarter expectations with a performance that sent its shares plunging Tuesday, April 2, 2019 and knocked down the Dow Jones industrial average. The nation’s largest drugstore chain said it now expects adjusted earnings per share to be roughly flat this year after confirming as recently as late December a forecast for growth of 7% to 12%. (AP Photo/Charles Krupa, File)
Tienda Walgreens en Boston. Foto AP/Charles Krupa, archivo

“Ni siquiera hay cosas de NIÑOS en mi vida. Agregaré, pagué usando mi iPhone con una Visa de Bank of America. Algunas personas no tienen más remedio que usar estas tarjetas, ya que tienen un presupuesto limitado. No todo el mundo puede darse el lujo de proteger su privacidad”.

Muchas de las respuestas que recibió Nicole en su hilo de Twitter incluyeron experiencias similares de personas que creen que sus datos están siendo vendidos.

“Recibí un paquete como este hace más de una década mientras sufría un aborto espontáneo. Todavía me molesta. Escribí una carta al fabricante. Nunca obtuve una respuesta”, escribió @og_hellraiser a Nicole.

“Mi hijo de nueve años va a buscar el correo y llega con una lata de fórmula para bebés. Luego pregunta si hay algo que no le estoy diciendo. Así fue como mi hijo se enteró de que iba a ser hermano mayor”, tuiteó @woltersrobin. “Así no era como planeaba decirle”.

“Menos de 48 horas después del nacimiento de mi hija... Recibí una llamada de un banco para establecer un plan de ahorro para ella”, respondió @pprussel14. “Ni siquiera le habíamos dicho a toda la familia”.

Walgreens, la segunda cadena de farmacias más grande de los EEUU, después de CVS Health, respondió al tuit de Nicole este martes por la madrugada y le pidió disculpas por el incidente.

“Pedimos disculpas por cualquier inconveniente que esto pueda haber causado. No dude en proporcionar la ubicación de la farmacia para que podamos compartir sus comentarios con la gerencia”, escribió la compañía en un escueto post.

La presunta venta de datos personales no es algo nuevo para Walgreens. En 2011, una demanda presentada en California acusó a la tienda de vender ilegalmente información médica extraída de recetas de pacientes.

A diferencia de las demandas que se enfocan en la privacidad del paciente, los demandantes acusaron a Walgreens de privarlos del valor comercial de su propia información de recetas.

Según la demanda, citada entonces por la agencia Reuters y presentada por Todd Murphy en nombre de sus dos hijas, Walgreens vendía la información de prescripción a empresas de extracción de datos que la revenden a empresas farmacéuticas con fines de marketing.

Como medida del valor de la información, la demanda cita la presentación anual de 2010 de Walgreens ante la Comisión de Bolsa y Valores, que enumeraba los “archivos de recetas comprados” como activos intangibles por un valor de $749 millones.

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