La compra de Spirit por parte de JetBlue probablemente reduciría las opciones de vuelos de Orlando a una docena de ciudades

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Con Frontier alejándose de la compra de Spirit Airlines, deja a JetBlue solo para perseguir la adquisición de la aerolínea, pero no está claro de inmediato cómo los pasajeros del Aeropuerto Internacional de Orlando no se verían afectados por la competencia de tarifas reducidas con una adquisición completa.

Southwest Airlines sigue siendo la aerolínea dominante en Orlando, con alrededor de 102 vuelos diarios esperados en agosto. También para el mes, Spirit es el siguiente más ocupado con 72 vuelos diarios y JetBlue le sigue con 51 vuelos diarios anticipados.

De los 10 principales destinos nacionales desde Orlando, Spirit y JetBlue compiten ferozmente por la participación de mercado en casi la mitad de esas ciudades, incluida Newark, N.J., que es, por mucho, el destino más concurrido del aeropuerto de Orlando. Para agosto, Spirit planea 28 vuelos a la semana a Newark y JetBlue está programando 40 vuelos a la semana.

Para el liderazgo del Aeropuerto Internacional de Orlando, la posible fusión de Spirit y JetBlue también representa una posible interrupción para la Terminal C de $3.2 mil millones que se inaugurará en septiembre.

JetBlue ha sido durante mucho tiempo el inquilino principal elegido para la deslumbrante terminal de alta tecnología, que se encuentra a una milla al sur de las terminales originales A y B en el sur del Condado de Orange. Otras nueve aerolíneas extranjeras y una nueva aerolínea nacional también operarán desde la Terminal C.

La nueva terminal tendrá inicialmente 15 puertas y una capacidad anual de 12 millones de pasajeros al año. Con ambas aerolíneas en modo de crecimiento, JetBlue actualmente recibe a casi 5 millones de pasajeros al año, mientras que Spirit tiene más de 8 millones al año.

Cuando se les preguntó cómo la fusión de las dos aerolíneas podría afectar la ocupación de la Terminal C por parte de las aerolíneas, los líderes del aeropuerto no hicieron comentarios y, en cambio, ofrecieron una visión optimista.

“El Aeropuerto Internacional de Orlando ha disfrutado de una asociación duradera y mutuamente beneficiosa con ambas aerolíneas y esperamos con interés las nuevas oportunidades potenciales que esta fusión ofrecerá a nuestros clientes”, dijo Kevin Thibault, director ejecutivo del operador del aeropuerto, la Autoridad de Aviación del Gran Orlando.

“Tenemos la esperanza de que este nuevo acuerdo con la aerolínea, cuando se finalice, impulsará nuestra misión de brindar el acceso más amplio a Florida Central y las opciones más asequibles para el público que viaja”, dijo Thibault.

Una declaración del jueves de JetBlue y Spirit dijo que la adquisición de JetBlue de la segunda aerolínea más activa de Orlando le dará una nueva prominencia. Según los recuentos de tráfico actuales, un JetBlue renovado puede superar al líder de mucho tiempo en Orlando International, Southwest.

“La aerolínea combinada brindará más opciones de crecimiento profesional, beneficios de viaje más amplios, más oportunidades para marcar la diferencia en las comunidades a las que sirven JetBlue y Spirit, y un banco más profundo de capital intelectual para respaldar el crecimiento futuro de la aerolínea”, dijeron las aerolíneas en su declaración.

Con las dos aerolíneas avanzando hacia una compra de $3.7 mil millones y la formación de la quinta aerolínea más grande del país, aún está por venir una determinación por parte del gobierno federal de si la fusión propuesta violaría las leyes antimonopolio. Como se informó ampliamente, la administración de Biden no ve con buenos ojos las fusiones.

El destino de cientos de vuelos semanales desde Orlando dependerá de si JetBlue y Spirit logran combinarse.

Con 43 millones de pasajeros en 2019, el año pico de viajes aéreos del país, JetBlue es más grande que Spirit, que transportó 34 millones en el mismo año.

Pero en el Aeropuerto Internacional de Orlando, Spirit llegó y partió con 686,000 pasajeros a 47 ciudades en junio, un 74 por ciento más que el volumen de JetBlue de 393,000 a 20 ciudades..

En total, Spirit y JetBlue están compitiendo por pasajeros de Orlando a 12 ciudades, con un total combinado de 339 vuelos a la semana planificados para agosto a esos destinos.

El tercer destino más concurrido de Orlando es San Juan, Puerto Rico, con Spirit programando 35 vuelos a la semana en agosto a esa ciudad y JetBlue planeando 29 vuelos a la semana.

El quinto más concurrido es Boston, con Spirit programando 14 vuelos a la semana a esa ciudad en agosto y JetBlue con 42.

El octavo destino más popular de Orlando es el Aeropuerto LaGuardia de Nueva York, con Spirit programando 14 vuelos semanales y JetBlue anticipando 35 vuelos a la semana a ese aeropuerto.

Más allá de los 10 destinos más concurridos de Orlando, las aerolíneas luchan por los pasajeros a Hartford, Connecticut, con 14 vuelos semanales en agosto de ambas aerolíneas, y a Richmond, Virginia, con 7 vuelos semanales de ambas, y a Salt Lake City, con 7 vuelos de Spirit y 5 de JetBlue cada semana en agosto.

La competencia entre las dos aerolíneas es particularmente intensa en los vuelos a América Latina y el Caribe.

La cantidad de vuelos semanales planificados en agosto son: 7 para ambas aerolíneas a Ponce y Aguadilla, Puerto Rico; 12 por Spirit y 7 por JetBlue a Cancún, México; y 7 por ambas aerolíneas a San José, Costa Rica y Santo Domingo, República Dominicana.

“Reunir a nuestras dos aerolíneas cambiará las reglas del juego”, dijo el director ejecutivo de Spirit, Ted Christie.

Esta historia fue publicada en el Orlando Sentinel por el periodista Kevin Spear.

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