Compostaje corporal: Por qué esta forma radical de sepultura se vuelve muy popular en EE.UU.

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Colorado es el segundo estado en aprobar el compostaje corporal como una forma de sepultura  ( )
Colorado es el segundo estado en aprobar el compostaje corporal como una forma de sepultura ( )

El sol por fin sea asoma entre un cielo nublado mientras un violonchelista solitario toca en Colorado Burial Preserve, con las Montañas Rocosas al fondo distante. Los dolientes esparcen tierra en un altar de la Tierra recién hecho salpicado de rocas, plantas y otros “tesoros” recogidos antes en la reserva de 65 acres (26 hectáreas); el suelo rico y oscuro se mezcla con semillas en un intento natural de reiniciar el ciclo de la vida.

Porque el suelo en sí mismo también encierra la muerte: esparcida en el suelo después de meses de ser enriquecido en un recipiente especialmente hecho. Ese recipiente composta los restos humanos de las personas que eligen este tipo de opción de entierro ecológico, natural y desde hace poco legal después de fallecer.

Colorado se convirtió en septiembre en el segundo estado de EE.UU. en permitir el compostaje de cuerpos humanos. El estado de Washington fue pionero en la práctica en mayo de 2020. Oregón lo permitirá a partir de este verano, y los profesionales de la industria del final de la vida en otros estados observan atentos.

Según lo que se ha visto hasta ahora en Colorado, la demanda de compostaje del cuerpo humano es cada vez mayor y más diversa.

“Hoy tenemos 20 cuerpos que escogieron esto aquí en Colorado”, dice Seth Viddal, copropietario de The Natural Funeral, aproximadamente a media hora al norte de Denver en Lafayette, una casa poco común que ofrece el servicio de reducción natural y la primera en participar en un entierro natural reciente de un cuerpo completamente compostado en una “crisálida” equipada de forma especial.

“Recibimos cada vez más personas que planean esto con anticipación, por lo que tal vez ni siquiera estén en un hospicio todavía, pero acaban de traer esta forma de disposición a su conciencia, e inmediatamente quieren cambiar y documentar sus planes para su propia muerte... cada mes, hay docenas más que se inscriben en eso”.

Agrega que “de verdad aumenta la concienca de forma exponencial ”.

Su copropietaria, Karen Van Vuuren, le dice aThe Independent que, más temprano ese día, ella hablaba con un profesor universitario que imparte un curso sobre muerte y agonía.

“Mientras ella hablaba conmigo, [era] como, ‘Oh, Dios mío, todas mis clases, quieren hacer algo natural cuando mueran’, [eso piensan]. ‘Es una obviedad. ¿Por qué elegiríamos cualquier cosa menos lo natural?’”.

“Entonces, los boomers son definitivamente más independientes en su forma de pensar y no quieren hacer lo que hicieron sus padres”, dice Van Vuuren. “Quizás sus padres son menos flexibles en lo que eligen, pero de verdad va a cambiar a través de las generaciones”.

Seth Viddal, quien es copropietario de The Natural Funeral en Colorado, parado entre dos crisálidas hechas de forma especial que compostan los retos humanos (The Natural Funeral)
Seth Viddal, quien es copropietario de The Natural Funeral en Colorado, parado entre dos crisálidas hechas de forma especial que compostan los retos humanos (The Natural Funeral)

Viddal dice que “alrededor de una cuarta parte de las personas que comenzaron este proceso hasta ahora han venido a nosotros desde fuera del estado... la demanda de verdad nos hará atender un área más grande.

“No sabemos cómo se ve eso, pero la demanda es constante y está creciendo”.

Los practicantes de este proceso en evolución admiten que el compostaje corporal se remonta a miles de años, si no al comienzo de la humanidad; la mayoría de las personas que lo eligen, o aquellas cuyas familias lo eligen por ellos después de su muerte, han sido conscientes del medio ambiente a lo largo de sus vidas, y esto está en consonancia con sus sistemas de creencias.

“Veo, todos los días, personas, que viven su vida como activistas, ecologistas, guardianes del planeta, recicladores, compostadores, que vienen a una funeraria y tienen que... hacer un sacrificio de su propios valores para escoger lo que sucederá con su cuerpo cuando mueran”, considera Viddal.

Agrega: “Cada cuerpo que entierro en un cementerio, consume recursos. Ocupa espacio para siempre, a perpetuidad. En algunos lugares, se te entierra y ese césped será regado, cortado y desmalezado durante cientos de años”.

“En la cremación con llama, se consume una gran cantidad de energía. Generas contaminación con el cuerpo, quieras o no. Ya sea un ecologista o no, su cuerpo contamina cuando usa ese método... de repente, existen estos métodos que usan una pequeña cantidad de energía, no tienen absolutamente ninguna emisión de gases, no contaminan y, en lugar de generar algo tóxico como resultado de nuestro cuerpo, un regalo a la tierra es un resultado de nuestro cuerpo”.

Como se describe en el resumen del sitio web de la legislatura del estado de Colorado, el año pasado se volvió legal que “los restos humanos se conviertan en suelo utilizando un recipiente que acelera el proceso de descomposición biológica, también conocido como “reducción natural”.

Karen Van Vuuren y Seth Viddal son copropietarios de The Natural Funeral, donde ofrecen servicios ecológicos y poco ortodoxos para el final de la vida a media hora de Denver (Sheila Flynn)
Karen Van Vuuren y Seth Viddal son copropietarios de The Natural Funeral, donde ofrecen servicios ecológicos y poco ortodoxos para el final de la vida a media hora de Denver (Sheila Flynn)

“Se añade la reducción natural a los estatutos que regulan los establecimientos funerarios, y esta adición dará lugar a la regulación del proceso de reducción natural”, prosigue el sumario. “Pero las definiciones de ‘cremación’ y ‘profesional de la ciencia mortuoria’ se modifican para que un practicante de la reducción natural no esté regulado como cremacionista o practicante de la ciencia mortuoria”.

La ley prohíbe una serie de usos del suelo convertido, tales como: “Vender u ofrecer vender el suelo; mezclar el suelo de más de una persona sin el consentimiento de la persona o personas con derecho de disposición final a menos que el suelo sea abandonado; mezclar los restos humanos de más de una persona sin el consentimiento de la persona o personas con derecho de disposición final dentro del recipiente donde la reducción natural produce tierra; usar el suelo para cultivar alimentos para el consumo humano”.

Viddal y Van Vuuren presionaron al gobierno de Colorado para que legalizara el proceso y no están para nada sorprendidos por el aumento de la demanda; ambos comenzaron a trabajar en el negocio del final de la vida después de verse muy afectados por experiencias personales de pérdida.

“En un periodo de tiempo bastante corto, mi tío, a quien cuidé al final de su vida, murió, y luego mi madre murió repentinamente”, Viddal, quien trabajó en inteligencia, bienes raíces y contratación de la Fuerza Aérea antes de cambiar por completo al cuidado de la muerte, le dice a The Independent. “Mi tía mayor murió; en el lapso de, en realidad, unos dos años, también tuve un hermano menor... que se suicidó”.

Agrega que “el último punto de inflexión, para mí, fue que hace unos seis años, personalmente tuve una situación de salud”.

The Natural Funeral usa una crisálida o recipiente (similar a los que usan en Washington, el primer estado que practica la “reducción natural” en 2020) que son de madera, siete pies de largo, tres de ancho y tres de alto (The Natural Funeral)
The Natural Funeral usa una crisálida o recipiente (similar a los que usan en Washington, el primer estado que practica la “reducción natural” en 2020) que son de madera, siete pies de largo, tres de ancho y tres de alto (The Natural Funeral)

“Se me rompió un intestino; estuve en el hospital. Pensé que estaba teniendo un ataque al corazón, y luego me desperté mientras estaba bajo el quirófano. Me despedí de mi esposa y creí que, mientras mis ojos se cerraban, nunca más se abrirían”.

El profundo interés de Van Vuuren en el proceso de la muerte se remonta mucho más atrás. Nacida en Canadá de padres holandeses e ingleses, creció con un hermano gravemente enfermo, tres años menor que ella, que murió cuando él tenía nueve. La ahora residente de Colorado todavía recuerda estar parada en el pasillo en la Inglaterra natal de su madre cuando su padre recibió la llamada telefónica del hospital, donde su hermano pequeño había estado en la UCI durante algún tiempo.

“Mi papá se volteó hacia nosotros, mi madre y yo... y dijo: ‘Dirk se ha ido. Así es la vida; ahora sólo tenemos que seguir adelante’”.

“Fue la [actitud] holandesa de la Segunda Guerra Mundial”, le dice Van Vuuren a The Independent. Su padre “tenía 14 años cuando Holanda fue ocupada y simplemente tenía este mecanismo estoico de supervivencia... así que no fue un evento, esta muerte de un niño, que se había anticipado durante mucho tiempo”.

Agrega: “Yo no lloré, y esa muerte de mi hermano me impactó mucho... No lloré, y no hubo ceremonia, nada que recordara su vida”, que había estado marcada por el dolor y el sufrimiento, pero incluía “momentos alegres”.

“Pero no había un foro para compartirlos”, dice ella. “Y nadie habló, ciertamente, sobre lo que sucede después de la muerte, como solo una investigación sobre el viaje espiritual que podría estar sucediendo”.

The Natural Funeral ha ideado su propio proceso para el compostaje de restos después de estudiar las mejores prácticas en Washington y realizar una investigación exhaustiva. La duración de la reducción natural, de principio a fin, varía según varios factores, pero el detalla que su receta de conversión a menudo termina más rápido que los seis meses iniciales que esperaban.

“Nuestro diseño fue crear un recipiente que imitara las dimensiones exactas de una tumba ecológica”, dijo Viddal a The Independent, y agregó que es tan antiguo como la humanidad “poner cuerpos en el suelo para hacer esto”, pero “vamos a poner un cuerpo en un recipiente para hacer esto”.

Van Vuuren, fotografiada en su negocio The Natural Funeral, comenzó a trabajar en los servicios al final de la vida tras perder a su hermano que solo tenía nueve años. Ella dice que sus padres trataton su muerte como si “no fuera un suceso” y eso la afectó bastante (Sheila Flynn)
Van Vuuren, fotografiada en su negocio The Natural Funeral, comenzó a trabajar en los servicios al final de la vida tras perder a su hermano que solo tenía nueve años. Ella dice que sus padres trataton su muerte como si “no fuera un suceso” y eso la afectó bastante (Sheila Flynn)

“Así que construyamos un recipiente que tenga exactamente tres pies de ancho por tres pies de profundidad por siete pies de largo, y luego, similar a la tecnología de compostaje que se hace rodar o agitar para mezclar el contenido del compostaje, diseñemos nuestro recipiente para que tenga ruedas en su extremo para que pueda ser móvil, para que el cuerpo pueda permanecer en el recipiente, y de hecho podamos mezclar y voltear el contenido del recipiente de compostaje sin tener que entrar en el recipiente.

“Nuestro recipiente parece un carrete con un rectángulo en el medio del tamaño de un cuerpo”, agrega, y explica que el “carrete” está “hecho de productos completamente naturales, con dos excepciones... tenemos un recipiente aislado forro, porque queremos asegurarnos de controlamos el calor dentro del recipiente, y está sellado herméticamente”.

“Agregamos un flujo constante de oxígeno en el recipiente, por lo que las 24 horas del día, se alimenta un nivel bastante bajo de oxígeno en el recipiente para que todas las bacterias y hongos que viven tengan un entorno aeróbico y oxigenado para prosperar adentro, y luego hay un escape constante para que el aire pueda salir”.

Y agrega: “Monitoreamos este recipiente las 24 horas del día para determinar la temperatura, la humedad y los niveles de oxígeno... los ingredientes que entran son astillas de madera envejecida, alfalfa envejecida y paja envejecida. Y luego ponemos el cuerpo, y luego ponemos capas [esos tres ingredientes] al revés”.

“Y luego entramos en el recipiente con una mezcla muy patentada, muy cargada y muy viva de bacterias y hongos, y se curan específicamente... tipos de cada bacteria y hongo, y durante los primeros 15 a 20 días, ese recipiente se ha calentado a una temperatura enorme, y me refiero típicamente a 140 a 155 °Fahrenheit (60 a 69 °Celsius).

“El requisito del estado de Colorado para la reducción natural es que la embarcación esté contenida: tiene que suceder en un crematorio o en una funeraria, el contenido del recipiente debe alcanzar los 131 °Farenheit (55 °Celsius) durante 72 horas continuas”.

“Nuestro proceso... triplica eso”.

Las regulaciones estatales están diseñadas para eliminar patógenos o sustancias químicas del cuerpo, incluidos los restos de productos farmacéuticos, y hacer que el suelo sea seguro, pero tampoco se puede vender comercialmente ni dar a ningún lugar donde se pueda usar en cultivos alimentarios.

El primer entierro conocido de “deposición” en Colorado se realizó el mes pasado en la Colorado Burial Preserve. En él, los dolientes ayudaron a esparcir el suelo de la persona que escogió la “reducción natural” (o compostaje corporal) tras su muerte (YouTube/The Natural Funeral)
El primer entierro conocido de “deposición” en Colorado se realizó el mes pasado en la Colorado Burial Preserve. En él, los dolientes ayudaron a esparcir el suelo de la persona que escogió la “reducción natural” (o compostaje corporal) tras su muerte (YouTube/The Natural Funeral)

The Natural Funeral les brinda a las familias la opción de una ceremonia de “deposición” ya que su ser querido está enterrado en la crisálida, y la primera ceremonia de “deposición” se dio el mes pasado en Colorado Burial Preserve.

Pero las familias pueden decidir cómo reciben la tierra y qué hacen con ella; el proceso produce alrededor de un camión lleno de tierra rica en nutrientes. Van Vuuren dice que, tal vez, su funeraria ofrecerá una ceremonia conmemorativa más regular para sus seres queridos; su copropietario señala que las opciones de despedida son casi infinitas.

“Hay mucha versatilidad genial para esto, porque no tienes que ser enterrado en el cementerio”, le dice a The Independent. “Se te puede enterrar o colocar en este proceso en tu iglesia o en tu patio trasero o en la funeraria o en nuestro crematorio o para llenar los espacios en blanco... un lugar que sea importante para ti”.

“Podemos traer una crisálida allí: tu gente se reúne, hacemos la ceremonia, colocamos la tapa y luego, de cuatro a seis meses después, informamos que la conversión de su ser querido ha terminado y su suelo está listo”.

Al retomar las palabras de su copropietario, Viddal llama al proceso una “obviedad” para muchos ambientalistas.

“En la reducción natural, nuestro cuerpo se convierte biológicamente, a través de un ciclo de vida, en suelo vivo que complementará los cultivos para siempre”, dice. “¿Por qué no elegir eso?”.

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