Cómo invertir en eSports y Gaming para aprovecharse de la creciente pasión por los videojuegos

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El sector de los eSports crece a golpe de millones de dólares. Foto: Getty Images.
El sector de los eSports crece a golpe de millones de dólares. Foto: Getty Images.

Lo bueno de vivir entre España y Estados Unidos, viajando constantemente por Latinoamérica, es que aprendes de todos los lugares diferentes modos de hacer a nivel profesional, empresarial y de inversiones. También te acerca a grandes expertos e inversores privados de distintos sectores. Hace años que sigo de cerca la inversión en eSports y Gaming, me parece un sector interesante, que va ganando adeptos y en el que a medida que pasan los años más intereses despierta entre los inversores, sobre todo entre los más jóvenes.

Aunque es un sector en auge, continúa siendo confuso el cómo invertir en ello para la mayoría de personas; por eso hoy os hablaré sobre ello, junto a Sergio Reyes (VP de Gaming y eSports en Startupxplore, docente y colaborador en el sector universitario y emprendedor en Dark Earth) y Martín Garcia (inversor español que vive entre Estados Unidos y Portugal, socio general y CFO de BITKRAFT Ventures), dos reconocidos expertos de esta industria.

Industria que mueve millones y más teniendo en cuenta que los videojuegos ya son el espacio donde la gente pasa más tiempo conectados (más que en la televisión). Además los eSports son el deporte más visto a nivel mundial y también es donde cada vez se gasta más dinero procedente de todo tipo de bolsillos a nivel mundial.

1. El concepto de eSports y Gaming

Hay diversas formas de definir ambos términos, Martín Garcia nos pone en antecedentes. “Gaming” es el acto de jugar a videojuegos. Puede realizarse mediante ordenadores, consolas (Playstation, Xbox o Nintendo), teléfonos móviles o cualquier otro dispositivo electrónico. “Gamers” se denomina a aquellas personas que juegan a videojuegos.

Los “eSports” es el nombre con el que popularmente se conocen las competiciones de videojuegos profesionales. Son competiciones multijugador de diferentes disciplinas de videojuegos que se desarrollan de una forma muy similar a los deportes profesionales tradicionales ya que incluyen atletas, sponsors, premios, torneos, rankings, e incluso apuestas.

Sin embargo, para ser considerado “eSport”, el videojuego tiene que cumplir con ciertas características: tienen que ser de naturaleza competitiva, estar organizado por partidos o rondas, con un claro ganador y perdedor en cada ronda y el resultado de cada ronda tiene que depender de la habilidad de los jugadores (y no en factores como el personaje elegido o la suerte).

Los 5 eSports más populares son: Counter-Strike, Global Offensive, Fortnite, Overwatch 2, League of Legends y Dota 2. Aunque según el territorio donde tengamos interés, estos juegos pueden modificarse y añadirse otros, como comenta Sergio.

2. Formas de invertir en eSports y Gaming

Las competiciones de eSports mueven miles de aficionados en todo el mundo. En la imagen, un evento celebrado en el Accor Arena de París. (Foto: Diane FALCONER / AFP via Getty Images).
Las competiciones de eSports mueven miles de aficionados en todo el mundo. En la imagen, un evento celebrado en el Accor Arena de París. (Foto: Diane FALCONER / AFP via Getty Images).
  • Inversión en empresas privadas (no cotizadas) de eSports y Gaming: bien de manera directa, bien a través de la inversión en fondos de capital riesgo especializados en el sector de eSports y Gaming. Este último ejemplo incluye fondos de inversión como BITKRAFT Ventures o como Startupxplore que lo hace en un modelo de equity crowdfunding.

  • Compra-venta de “tokens”. Se trata de una propuesta de Martín Garcia. Los tokens son activos digitales emitidos por las compañías de videojuegos para poder financiar el desarrollo de sus productos. Mediante la venta de estos “tokens” al público, permiten a los usuarios participar de los beneficios del ecosistema que consigan crear para el videojuego sin la necesidad de esperar a que estas empresas salgan a bolsa para comprar acciones de la compañía en el mercado. Además, es una forma de mantener a los inversores implicados en el desarrollo del videojuego.

3. ¿Es interesante invertir en este sector en 2022

Sergio Reyes: “Los eSports van a seguir yendo a la par debido a la consolidación de las audiencias y los torneos que han venido sucediendo en los últimos 10 años. Es por ello que 2022, además de que el COVID ha supuesto un incremento del volumen de negocio, puede ser un año de gran éxito para la industria en la creación de nuevas empresas, mejores profesionales y mayores oportunidades de inversión”.

Cada vez más personas ven atractivo invertir en Gaming por varias razones y analizamos con Martín Garcia varias de ellas:

  • El uso de los videojuegos como forma de entretenimiento sigue creciendo y cada día adquiere más adeptos, tanto en países desarrollados, donde vemos que se unen el desarrollo de juegos enfocados a segmentos que antes no tenían juegos específicos para ellos (por ejemplo, para mujeres de 40+ a través teléfonos móviles) junto a las tendencias sociodemográficas (un gamer, lo es para siempre y las nuevas generaciones de jóvenes se van uniendo), cómo en países subdesarrollados donde la penetración de los teléfonos móviles permite la incorporación de muchos jugadores nuevos.

  • Por tanto, el Gaming, a diferencia de otros sectores de tecnología, es anticíclico. Durante 25 años hemos visto un continuo crecimiento en el sector. En épocas de crisis, se puede observar que la gente gasta menos saliendo y se pasan más horas jugando a videojuegos ya que tiene la ratio de coste-horas de disfrute más alto.

Ejemplo que suele dar Martín: “¿Cuánto te gastas para ir una tarde al cine donde te tomas algo antes o después y luego en el cine te compras unas palomitas y un refresco versus un videojuego de consola que te cuesta US$50 y te da para 2 semanas de entretenimiento? Eso se traduce en que las acciones públicas del sector Gaming se han desempeñado mejor que los índices del mercado al menos en un 30% en todas las crisis recientes”.

El Team OG celebra su victoria en el ESL One Stockholm Dota Major en el Hovet Arena, el 22 de mayo de 2022 en Estocolmo, Suecia. (Foto: Joe Brady/Getty Images)
El Team OG celebra su victoria en el ESL One Stockholm Dota Major en el Hovet Arena, el 22 de mayo de 2022 en Estocolmo, Suecia. (Foto: Joe Brady/Getty Images)
  • Otra razón, es el reciente empeño e interés que están poniendo las grandes empresas de tecnología en el Metaverso (pensar en Meta, Google, Apple, etc.) Esto último cambia el concepto de videojuegos tradicionales por interacciones sociales jugando en un mundo virtual (normalmente a través de realidad virtual).

Además, en lo que va del 2022, la actividad de M&A en el sector gaming ya ha sido la más alta de la historia liderada por la compra de Activision Blizzard por Microsoft por $68,700 millones y Take-Two Interactive por Zynga por $12,700 millones.

Conclusión:

Ahora para 2022, no sabemos si estamos ante una nueva crisis o no, pero esta industria suele tener un mejor comportamiento que otras. Todo esto demuestra que el gaming continúa en pleno crecimiento y no hay signos de que vaya a ralentizarse en el corto plazo.

4. Historias de éxito

Según Martín, hay muchos casos de emprendedores o inversores que invirtiendo en las primeras rondas de financiación de un nuevo juego que les fue espectacular o casos donde una empresa viró del mundo de la música, donde no llegaba a despegar, al mundo de los videojuegos y desde entonces no para de crecer. Sin embargo, para poner un caso concreto, si invertiste US$1.000 en Blizzard/Activision en 1999 o 2000 (cuando muchos inversores en empresas tecnológicas luego perdieron todo con el desplome de la crisis del puntocom) ahora mismo el valor de esa inversión sería de unos US$80.000.

“Existe el caso de Novarama, estudio español creado en 2003 y que durante este primer trimestre de 2022 ha dado entrada al gigante tecnológico chino Tencent como inversor y parte del accionariado, de hecho, ha sido el segundo estudio de desarrollo de videojuegos español tras convertirse en el accionista mayoritario de Tequila Works. Otros casos anteriores a este 2022 que deberíamos resaltar en España serían la compra del estudio valenciano Elite3d por parte de 2k, Genera Games por Scopely, Digital Legends por Activision, Social Point por Take-Two o la compra del 40% de la exitosa Mercury Steam”, comenta Sergio Reyes.

Cada año las inversiones de este tipo van en aumento, pero no solo eso, el CAGR en el periodo 2019-21 ha sido del 10% en términos de beneficio anual, llegando a una inversión de 85 billones de dólares con más de 1150 acuerdos en todo el mundo, lo que supuso un crecimiento del 200% respecto al año anterior.

5. Consejos para un inversor que quiera invertir por primera vez en ello

Martín, comenta que lo primero es educarte y en esta industria puedes “probar” el producto. Recomienda que pongas “play money” en nuevas industrias o segmentos que desconoces y utiliza ese incentivo para ir aprendiendo.

También tanto Sergio como yo, estamos de acuerdo en que informarse y acompañarse de expertos del sector con la suficiente sensibilidad y conocimientos en la industria es vital.

Esencial es diversificar, buscar información y conocer bien el nivel de riesgo que estamos dispuestos a asumir cada uno de nosotros, sabiendo que como el resto de inversiones alternativas, tanto puede irte muy bien como también y en el peor de los casos, puedes perder el 100% de lo invertido.

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