La comisionada de agricultura Nikki Fried presenta su candidatura a gobernadora de Florida

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TALLAHASSEE - La comisionada de Agricultura de Florida, Nikki Fried, se postula para gobernadora en 2022, haciendo oficial la campaña insinuada durante mucho tiempo en un video publicado en Twitter el martes.

“Soy Nikki Fried, y estoy aquí para romper el sistema manipulado en Florida”, dice Fried en el video. “Es corrupto, es antidemocrático y es hora de algo nuevo”.

Fried, de 43 años, es la única demócrata electa en todo el estado desde 2012, y ganó una carrera muy fina para su puesto en el gabinete de Florida en 2018.

Es la segunda demócrata conocida en participar en la contienda con la esperanza de derrocar al gobernador republicano Ron DeSantis. El representante de los Estados Unidos Charlie Crist, D-St. Petersburg, anunció el mes pasado que buscará el cargo que ocupó como republicano de 2007 a 2011 antes de convertirse en demócrata. Crist ganó la nominación demócrata en 2014 pero perdió ante el exgobernador Rick Scott.

La senadora estatal Annette Taddeo, demócrata por Miami, también está considerando una carrera. Se espera que la representante de los Estados Unidos Val Demings, demócrata por Orlando, a quien muchos vieron como contemplando una candidatura a gobernador, presente una oferta para el Senado de los Estados Unidos.

El ganador de la primaria se enfrentará a DeSantis, quien buscará la reelección en su camino hacia una posible candidatura a la presidencia en 2024.

Fried ha sido uno de los críticos más feroces de DeSantis en las redes sociales, argumentando que la lealtad de DeSantis al ex presidente Trump es una “lealtad ciega a un insurrecto” y comparó las acciones de DeSantis con un “régimen autoritario”.

“Podemos poner fin a dos décadas de corrupción diseñadas para bloquear su voluntad y su voto sobre la atención médica, los salarios, la educación, la justicia, el medio ambiente, la marihuana y la igualdad de oportunidades”, dijo Fried en su video de dos minutos. “Podemos construir un estado que les devuelva el poder, una economía que recompense el trabajo duro con prosperidad, no pobreza o estancamiento”.

La Asociación de Gobernadores Republicanos dio la bienvenida a Fried a la carrera acusándola de utilizar el puesto de comisionada de agricultura como trampolín hacia la mansión del gobernador.

“En lugar de usar su oficina para trabajar para la gente de Florida, Nikki Fried ha pasado los últimos (dos) años y medio trabajando para mejorar”, dijo la portavoz de RGA, Joanna Rodríguez, en un comunicado. “Los floridanos quieren a alguien que luche incansablemente por ellos, y la postura política desesperada de Fried y su confianza en las mentiras y los complacientes para demostrar que ella es exactamente lo contrario de lo que Florida necesita”.

Fried es una abogada que trabajó como defensora pública en el condado de Alachua después de graduarse de la Facultad de Derecho de la UF en 2003 y luego trabajó en la práctica privada defendiendo a los propietarios de las ejecuciones hipotecarias durante la Gran Recesión, experiencias que destacó en su video de anuncio.

También enfatizó su trabajo como comisionada de agricultura para romper la influencia de la Asociación Nacional del Rifle en su departamento, que maneja permisos de armas y protege el medio ambiente.

Originaria de Miami, Fried se convirtió en un cabildera de la marihuana medicinal en 2015 y luego representó a clientes dentro de la industria. Continuó presionando para que se reduzcan las regulaciones sobre la marihuana medicinal cuando se postuló para comisionada de agricultura en 2018, un problema con atractivo cruzado que muchos expertos dicen que fue fundamental en su victoria por 6,753 votos sobre el republicano Matt Caldwell de más de 8 millones emitidos.

Recientemente reveló que tenía una participación financiera en una empresa que fue comprada por Trulieve, una de las mayores empresas de marihuana medicinal, por más de $2 mil millones.

Antes de convertirse en candidata, Fried tenía vínculos con funcionarios republicanos. Le dio $ 2,000 a la republicana Ashley Moody, una amiga de la universidad, por su campaña para abogada federal en 2018 antes de decidirse por su cuenta. Más tarde retiró su apoyo a Moody y respaldó al candidato demócrata a Fiscal General Sean Shaw, quien perdió ante Moody.

Su conexión con el representante estadounidense Matt Gaetz, republicano por Fort Walton Beach, a través de su trabajo de cabildeo por la marihuana medicinal cuando él era un representante estatal que trabajaba en el tema, también ha despertado la atención de los círculos demócratas. El congresista de dos mandatos está siendo investigado por el FBI por tráfico sexual de un menor. Gaetz ha negado repetidamente cualquier comportamiento delictivo.

Fried calificó las acusaciones de “alarmantes, perturbadoras” después de una reunión del gabinete el mes pasado, pero también dijo: “Ciertamente espero que el FBI y el DOJ tomen una decisión y hagan más hallazgos o sea hora de que la gente de nuestro país y nuestro Estado para seguir adelante y volver a la tarea de gobernar“.

El llamado para un final rápido a una investigación de Gaetz, un importante asesor de DeSantis, preocupó a algunos demócratas que creen que sus vínculos con Gaetz evitarán una línea de ataque efectiva contra DeSantis en 2022.

La historia fue publicada en el Orlando Sentinel por los periodistas Gray Rohrer y Steven Lemongello.